Zijn rasspecifieke wetten effectief? Argumenten voor en tegen

Amerikaanse pitbull terriër

Sommige staten en plaatsen wijzen wettelijk bepaalde hondenrassen aan als kwaadaardig, inclusief mixen van die rassen. Rasspecifieke wetten werden geïntroduceerd om te proberen ernstige en fatale hondenaanvallen tegen te gaan en werden geïmplementeerd door vele landen over de hele wereld, waaronder de VS en het VK.

Verschillende rassen kunnen worden geclassificeerd als gevaarlijke honden en verboden, afhankelijk van het land, de staat en de plaats waarin de wet wordt gehandhaafd, maar een paar rassen blijven universeel verboden, zoals de Pit Bull-terriër, terwijl anderen meer vloeibaar zijn, zoals Rottweilers, Staffordshire Bull terriers en zelfs Dalmatiërs.

Interessant is dat Staffordshire Bull terriers onlangs zijn gekroond als het meest populaire hondenras in het Verenigd Koninkrijk, waarbij de soort bekend staat om zijn dwaasheid, hoge energie en zachte aard. Deze honden daarentegen worden genoemd als een van de meest verboden rassen en worden bestempeld als inherent gevaarlijk. Dit artikel belicht en bespreekt het uitgangspunt van rasspecifieke wetten (BSL) en hoe algemene verboden van invloed kunnen zijn op dierenwelzijn.

verdeler-poot

Argumenten tegen rasspecifieke wetten

De meeste diergroepen en welzijnsgroepen, zoals de ASPCA en de American Humane Society, concludeerden dat BSL ineffectief is en het welzijn negatief kan beïnvloeden. Ze citeren elke hond als een individu en bekritiseren de algemene verboden als het maskeren van meer significante problemen met dierencontrole en voorlichting over het beheren van honden en socialisatie.

De overgrote meerderheid (15-20% van alle asielhonden) zijn pitbulls of mixen, en ongeveer 80% van deze honden wordt jaarlijks geëuthanaseerd. Vanwege het algemene verbod op deze honden en de term “Pitbull” die wordt toegepast op velen die aan de fysieke beschrijving voldoen, hebben deze honden mogelijk geen “Pitbull” in zich, maar ze zijn verboden, beschut en geëuthanaseerd vanwege de manier waarop ze eruit zien.

Het gedrag van een hond wordt bepaald door zijn socialisatie en ervaring. Hoewel sommigen Pit Bull-type honden als agressiever beschouwen, scoren ze consequent hoog in temperamenttests¹. Desondanks worden miljoenen onschuldige honden gedood vanwege een label dat ze niet verdienen.

Ondertussen verkopen fokkers in de achtertuin puppy’s aan onverantwoordelijke eigenaren die de perfecte storm van ontoereikende socialisatie, isolatie en misbruik zullen brouwen. Als gevolg hiervan zijn rassen zoals PitBulls de meest misbruikte hondenrassen ter wereld.

Hetzelfde geldt voor elk “verboden” ras, omdat elke hond met zwart-bruine markeringen vergelijkbaar met een Rottweiler bijvoorbeeld als een “mix” kan worden bestempeld en verboden, ook al heeft hij misschien helemaal geen Rottweiler-DNA. Omdat de meeste staten of schuilplaatsen geen DNA testen, komt het neer op het oog van de wet (of dierenartsen / asielpersoneel) om te bepalen wat het ras is en of er een verboden ras in is gemengd.

Amerikaanse pitbullterriër rennen en achtervolgen
Afbeelding Credit: PxHere

Argumenten voor rasspecifiek recht

Degenen die persoonlijk zijn getroffen door dodelijke slachtoffers of ontsierende verwondingen veroorzaakt door honden, kunnen het eens zijn met en pleiten voor BSL, omdat de verwondingen die hondenbeten levensveranderend kunnen zijn. Sommige anti-rasgroepen benadrukken sterftestatistieken en bepaalde studies die hebben geconcludeerd dat het implementeren van BSL het aantal sterfgevallen en ernstige beten heeft verminderd.

Met een groot deel van de dodelijke slachtoffers van hondenbeten waarbij kinderen betrokken zijn¹, geloven velen dat brede rasverboden gerechtvaardigd zijn en dat alle wetten die dodelijke slachtoffers kunnen voorkomen de moeite waard zijn om te implementeren. Een ander argument is om de potentiële eigenaren van deze honden te beschermen tegen vervolging en gevangenisstraffen voor de gevolgen van de acties van hun hond.

Dit argument kijkt naar de potentiële grootte, werkgroep en behoeften van deze verboden honden (zoals de grote herdershonden Presa Canarios) die worden gehouden in kleine, slecht passende omgevingen zoals in appartementen in drukke steden. Zonder de opleiding en middelen om deze rassen het werk te geven waarvoor ze zijn gefokt, kunnen agressie of andere gedragsstoornissen optreden, wat betekent dat het slachtoffer uiteindelijk aanzienlijk lijdt door toedoen van een nalatige eigenaar.

Amerikaanse pitbull terriër
Afbeelding Credit: Anna Krivitskaya, Shutterstock

verdeler-poot

Laatste gedachten

Rasspecifieke wetgeving en wetten hebben argumenten voor en tegen, maar de overgrote meerderheid van professionals, dierengedragsdeskundigen en welzijnsgroepen dringt erop aan dat het wordt aangepast of afgeschaft om te voorkomen dat onschuldige honden vervolgen en lijden.

Dit zal ook de burgers van het land beschermen en ervoor zorgen dat dierenwelzijn en voorlichting van de eigenaar voorop staan bij eventuele veranderingen. Elke partij heeft een overtuigend argument; dit artikel was bedoeld om beide kanten van het argument voor eigenaren van gezelschapsdieren, zodat ze hun eigen geïnformeerde beslissingen kunnen nemen met betrekking tot rasspecifieke wetten.


Uitgelichte afbeelding Credit: David Robert Perez, Shutterstock