Zijn er slangen in Ierland?

Ireland_Stifos_Shutterstock

Ierland is een land vol rijke folklore en mythologie, met veel verhalen over het Ierse platteland. Van banshees tot kabouters, Ierland heeft altijd op elke hoek iets vreemds gehad. Maar hoe zit het met slangen? Bestaan ze in dit land van legendes?

Er zijn mythen en verhalen over slangen in Ierland, maar geen van hen is bewezen. Afgezien van huisdieren of dierentuinbewoners, leven er geen slangen in Ierland, en dat is er ook nooit geweest. Laten we het hebben over waarom dit zou kunnen zijn!

nieuwe slangenverdelerWaarom zijn er geen slangen in Ierland?

De reden is simpel: Ierland is een eiland, aan alle kanten omgeven door water. Slangen zijn koudbloedig en de oceanische temperatuur is veel te laag om te overleven. Omdat ze niet over het vasteland kunnen zwemmen, is er nog nooit een inheemse slang in Ierland geweest!

Natuurlijk kunnen we niet bewijzen dat er nooit slangen op Ierse bodem zijn geweest. Slangenhuiden zijn gevonden in veel andere delen van Groot-Brittannië en Noord-Frankrijk. Dit betekent niet dat dit inheemse slangen op die plaatsen waren; het enige wat het betekent is dat ze op een bepaald moment bestonden tussen 10 000 voor Christus en 5 000 voor Christus toen de laatste ijstijd eindigde.

In die tijd was Ierland verbonden met Groot-Brittannië, dus er waren misschien enkele slangen die het kanaal overstaken. Of misschien zijn ze binnengebracht door handelaren uit andere landen. Eén ding is zeker, de Ieren zijn nooit gezegend (of vervloekt) met de aanwezigheid van slangen. In feite zijn het enige giftige dier dat inheems is in Ierland drie soorten spinnen.

Waterslang
Afbeelding Credit: Imageman, Shutterstock

Slangen in de Ierse geschiedenis

Hoewel ze misschien niet op Ierse bodem aanwezig waren, slaagden slangen er toch in om zich in de Ierse cultuur te graveren.

Volgens de legende was de beroemde St. Patrick degene die alle slangen van het eiland verdreef. Er zijn tegenstrijdige verhalen over hoe hij ze allemaal heeft vermoord; sommigen zeggen dat hij Shamrock naar hen gooide, terwijl anderen zeggen dat hij hen gewoon vervloekte. Hoe dan ook, het eiland heeft sindsdien geen slang meer gezien!

Hoewel dit verhaal van generatie op generatie is doorgegeven, is er geen bewijs dat er ooit een slang op Ierse bodem heeft bestaan, althans niet sinds de laatste ijstijd.

Is Ierland een goede habitat voor slangen?

Laten we zeggen, hypothetisch, dat Ierland opnieuw verbonden was met het vasteland en slangen in staat waren om over te steken. Welke soorten slangen zouden we vinden? Laten we eens kijken naar de habitat! Het land heeft een gemiddelde temperatuur van 9,8 ° C (49 ° F), met koude winters en warme zomers, hoewel de temperaturen soms uitzonderlijke hoogte- of dieptepunten bereiken in sommige delen van het land.

Iers platteland
Afbeelding credit: Unsplash

Zandgrond is perfect voor gravende slangen zoals adders en adders, maar Ierland heeft veel veenmoerassen met weinig tot geen toegang tot zand, dus we zouden dit soort slangen hier nooit vinden.

Vanwege hun klimaat kunnen ook maar weinig reptielen het hele jaar door buiten overleven zonder in de winter te overwinteren. Het kille weer zou de meeste hagedissen en slangen doden voordat ze zelfs maar de kans hadden om zich te settelen. Hierdoor is Ierland geen goede habitat voor elk type slang.

Divider-slang

Is Ierland de enige plaats ter wereld zonder slangen?

Er zijn slechts een handvol plaatsen op aarde waarvan bekend is dat ze slangvrij zijn.

1. IJsland (en andere subpolaire plaatsen)

Ireland_Sina Ettmer Photography_Shutterstock
Image Credit: Sina Ettmer Fotografie

Ierland is niet de enige plaats in Europa die nog nooit slangen heeft gehad; IJsland is ook vrij van dit reptiel. Maar het is niet alleen Ierland en IJsland! Om de een of andere reden heeft niemand ooit een inheemse slangsoort kunnen vinden in de poolgebieden onder nul. Ze vriezen dood voordat ze zich kunnen settelen.


2. Antarctica

Antartica_Pixabay
Afbeelding Credit: Pixabay

Ierland is niet de enige plaats zonder giftige slangen. Net als IJsland heeft Antarctica geen inheemse soorten adder of cobra. Dit komt simpelweg omdat er geen warmbloedige dieren in dit gebied zijn om op te jagen!


3. Nieuw-Zeeland

Mt., Kok
Afbeelding credit: Daniel Huebner, Shutterstock

Verrassend dicht bij het land waar alles je wil doden, is Nieuw-Zeeland ook vrij van giftige slangen. Dit ondanks het feit dat er veel inheemse soorten niet-giftige slangen zijn die zich met succes hebben aangepast aan het Australische ecosysteem. Het gebrek aan inheemse slangen in Nieuw-Zeeland kan te wijten zijn aan het feit dat het nooit verbonden is geweest met Australië, maar we weten het nog steeds niet zeker!

Die zijn er, howeveh, zeeslangen rond Nieuw-Zeeland.


4. Newfoundland

Newfoundland_Iviewfounder_Shutterstock
Afbeelding Credit: Iviewfounder, Shutterstock

Dit gigantische eiland voor de kust van Canada is volledig slangenvrij. Het zijn niet alleen giftige adders die afwezig zijn op dit eiland; zelfs niet-giftige slangen zijn er nooit in geslaagd zich hier te vestigen!

nieuwe slangenverdelerConclusie

Er zijn geen slangen in Ierland vanwege een combinatie van het klimaat, gebrek aan habitat en afstand tot een slangenpopulatie.

We hebben vastgesteld dat Ierland een uiterst ongeschikt thuis zou zijn voor elke slang. De koude temperaturen, het gebrek aan zand en de schaarse reptielen maken het zeer onwaarschijnlijk dat je er hier een vindt.

Dus, de volgende keer dat je het Emerald Isle bezoekt, verwacht dan niet dat je een familie met een groene huid of puntige tongen zult zien! Slangen zijn niet inheems in Ierland, en dat zijn ze ook nooit geweest. Maar laat het ons weten als je fossielen vindt!


Uitgelichte afbeeldingscredit: Stifos, Shutterstock