Zien paarden kleuren? Zijn ze kleurenblind?

brumby paarden
Dr. Paola Cuevas Foto

Beoordeeld en gecontroleerd door

Dr. Paola Cuevas

Dierenarts, MVZ

De informatie is actueel en up-to-date volgens het laatste veterinaire onderzoek.

Lees meer ”

Iedereen die tijd doorbrengt met zijn dieren begint zich uiteindelijk af te vragen of zij de dingen net zo zien als wij. Mythes over het zicht van paarden zijn overal: Paarden met blauwe ogen hebben meer zichtproblemen. Paarden drinken beter uit blauwe emmers. Paarden houden niet van de kleur rood. Paarden zijn kleurenblind. Plassen zien eruit als zwarte gaten voor uw paard. Paarden zien een hek met gekleurd lint beter dan een hek zonder. Paarden onthouden niet wat ze aan de ene kant van hun lichaam zien als ze het aan de andere kant zien.

Deze algemene beweringen over het zicht van paarden zijn allemaal mythen. Paarden zien kleur, ze zijn niet kleurenblind.en ze onthouden wat ze zien van de ene kant van hun lichaam naar de andere. Ze zien blauw wel beter dan rood, maar het is waarschijnlijk geluk als je paard beter uit een blauwe emmer drinkt, want veel paarden drinken ook uit rode emmers. Plassen kunnen gaten lijken, maar dat is een product van dieptewaarneming, niet van kleurwaarneming. Paarden met blauwe ogen hebben niet meer zichtproblemen; hun ogen zijn gewoon gevoeliger voor licht.

Laten we eens kijken hoe het zicht van een paard werkt en de feiten van de fictie scheiden.

verdeler-paard

Het kleurenzicht van een paard

In het netvlies zijn kegelcellen verantwoordelijk voor het waarnemen van kleur. Mensen hebben drie verschillende soorten kegeltjes die rood, geelgroen en blauw licht waarnemen. Dit wordt tri-chromatisch zicht genoemd en geeft ons het vermogen om kleur te zien in drie verschillende primaire basiskleuren die, wanneer ze met elkaar gemengd worden, de grote verscheidenheid aan kleuren vormen die we kunnen waarnemen.

Paarden daarentegen hebben slechts twee soorten kegeltjes in hun netvlies: geel-groen en blauw. Ze hebben dichromatisch zicht. Paarden zien prima kleur, maar hun kleurenpalet is minder divers dan het onze. Dus, welke kleuren zien paarden?

In wezen zien paarden geen rood of sub-tinten van rood, zoals roze of oranje. Ze zien de wereld in verschillende tinten blauw, geel en groen. Interessant genoeg betekent dit niet dat ze rode voorwerpen als grijs zien. Ze zien de kleuren gewoon een beetje anders: Fel oranje ziet er geel uit en roze ziet er groen uit.

Paard in de wei
Image Credit: Free-Photos, Pixabay

Gezichtsveld

Het gezichtsveld van een paard is veel groter dan dat van een mens. Paarden hebben laterale oogplaatsing, wat betekent dat ze een oog aan elke kant van hun hoofd hebben. Ze hebben een bijna sferisch gezichtsveld wanneer ze hun hoofd horizontaal houden. Ze kunnen bijna 360 graden rond hun lichaam zien.

De plaatsing van de ogen van een paard geeft hen ook een overlapping van 55 tot 65 graden van het ene oog naar het andere. Dit is bijzonder gunstig voor prooidieren, omdat het hen in staat stelt roofdieren aan alle kanten van hun lichaam op te merken. De enige blinde vlekken die paarden hebben zijn direct voor hun neus en achter hun staart, maar er is slechts een kleine verschuiving van het hoofd nodig om deze plekken te zien.

Een buckskin paard dat gras eet
Image Credit: GeorgiaLens, Pixabay

Monoculair zicht

Mensen hebben binoculair zicht. Dit betekent dat onze hersenen informatie van beide ogen tegelijk verwerken. We kunnen beide kanten van ons lichaam tegelijk zien, en ons gezichtsveld wordt door beide ogen bepaald.

Paarden kunnen uit één oog tegelijk zien. Dit wordt monoculair zicht genoemd, een plat type zicht dat gebruikt wordt om beweging in de verte te herkennen, maar dat niet in staat is om in drie dimensies te zien. In de paardenwereld wordt vaak gedacht dat paarden met één oog geen objecten kunnen herkennen die ze alleen met het andere oog hebben gezien. Daarom laten veel mensen paarden nieuwe ruimtes van beide kanten zien, zodat ze niet met het andere oog iets zien en schrikken. Paarden kunnen ook met beide ogen naar voren kijken (binoculair zicht genoemd), wat driedimensionaal zicht geeft met dieptewaarneming.

Recent onderzoek heeft aangetoond dat paarden wel degelijk interoculaire overdracht uitvoeren. Hun hersenen zijn verbonden tussen beide hersenhelften, net als elk ander placentaal zoogdier. Daarom kunnen ze informatie overbrengen van de ene kant van hun hersenen naar de andere en dingen herkennen die ze slechts met één oog hebben gezien.

Het zijn eigenlijk de hersenen die “zien”, niet de ogen. Monoculair zicht betekent gewoon dat de hersenen van het paard maar van één oog tegelijk informatie krijgen. De hersenen onthouden het, ongeacht aan welke kant het was.

close up gevlochten paard
Image Credit: Pixabay

Zwarte gaten en dieptewaarneming

Veel eigenaren hebben wel eens een paard gezien dat op volle snelheid door de wei galoppeert, om vervolgens krijsend (en soms dramatisch) tot stilstand te komen bij een klein plasje van de regenbui van gisteravond. Sommigen geloven dat dit komt omdat paarden geen goed dieptezicht hebben. Maar is het logisch dat een dier dat tot grote hoogte over hekken kan springen, over boomstammen op paden kan stappen of zelfs over oneffen terrein kan galopperen, geen dieptezicht heeft?

De overtuiging dat paarden dit vermogen niet bezitten is een mythe. Paarden hebben een aanzienlijk gezichtsveld en dieptezicht. Studies tonen aan dat paarden niet alleen dieptezicht hebben, maar ook dezelfde visuele illusies ervaren als mensen. Ondanks dat ze zijdelingse ogen hebben, hebben ze stereoscopisch zicht. Dus, wat is er met de plassen?

Paarden reageren instinctief op veranderingen in grondkleur, veranderingen in het terrein, of vliegende voorwerpen. Een vogel die zomaar uit het niets komt aanvliegen zal je paard doen springen, niet omdat ze bang zijn voor vogels, maar omdat ze verrast zijn. De reactie van je paard op een willekeurige plas in de wei is waarschijnlijk: “Dat had ik niet verwacht; ik weet niet wat het is; ik ga er niet doorheen totdat ik zeker weet dat het veilig is.” Sommige paarden reageren minder dan andere, maar ze doen het allemaal tot op zekere hoogte. Het is niet omdat de plas op een zwart gat lijkt.

paard in het bos
Image Credit: Rebecca Scholz, Pixabay

scheidingspaard

Samenvatting

De visuele wereld van een paard is heel anders dan de onze. Hij is wat minder kleurrijk, maar paarden zijn niet kleurenblind. In veel opzichten hebben paarden een veel grotere en bredere kijk op de wereld dan wij. Ze hebben een goede diepteperceptie, wisselen informatie uit tussen ogen en kunnen bijna in een volledige cirkel rond hun lichaam kijken. Als je weet hoe je paard de wereld ziet, kun je beter met hem omgaan.


Uitgelichte afbeelding: Piqsels