Weten konijnen wanneer hun eigenaren verdrietig zijn? (Wat de wetenschap zegt)

man die een grijs konijn vasthoudt

Net als honden en katten zijn veel konijnenrassen al lang gedomesticeerd. In het begin werden konijnen gedomesticeerd vanwege hun vacht en vlees. Ze zijn echter onlangs voornamelijk als huisdier gehouden. Hoewel er enkele konijnenkwekerijen in de buurt zijn, worden de meeste konijnen die tegenwoordig worden gefokt als huisdier gehouden.

Net als bij honden en katten zou je verwachten dat konijnen enigszins met mensen communiceren. Wanneer een dier voornamelijk met mensen leeft, is het van vitaal belang voor hen om menselijke communicatie te begrijpen. Omdat veel dieren gedomesticeerd zijn geworden, zijn ze menselijker geworden. We weten bijvoorbeeld dat honden menselijke gebaren begrijpen en katten miauwen op een vergelijkbare toonhoogte dat baby’s huilen.

Wanneer je op mensen vertrouwt om te overleven, is communiceren tussen soorten van vitaal belang. Laten we eens kijken hoe konijnen communiceren met hun eigenaren!

divider-rabbitpaw1

Konijn en menselijke communicatie

De waarheid is dat we niet veel weten over hoe konijnen en mensen communiceren. We weten wel dat ze enigszins communiceren, maar studies over het onderwerp zijn schaars.

Een studie uitgevoerd op konijnen voor therapeutisch gebruik betrof zes volwassen mannelijke psychiatrische patiënten met ernstige ziekten. (Hun ziekten werden niet gespecificeerd, maar ze werden allemaal in het ziekenhuis opgenomen vanwege communicatieproblemen.) De resultaten toonden aan dat het aanwezig hebben van een dier rond psychiatrische patiënten een enorm voordeel had voor de patiënten – genoeg om de mogelijke nadelen van het hebben van een dier goed te maken.

Minder teruggevallen patiënten vonden het konijn een bron van vreugde. Anderen meldden echter dat het een bron van irritatie was (hoewel dit mogelijk te wijten was aan hun specifieke ziekten of persoonlijkheid). Sommigen gebruikten het konijn als excuus om interacties te vermijden die ze niet leuk vonden.

Lees ook:   Herinneren katten zich hun moeders nog? (en vice versa)

Meer teruggevallen patiënten namen het konijn op in hun eigen realiteit en sommigen gebruikten het als een brug om toegang te krijgen tot de externe realiteit.

Helaas was er niet veel informatie over het konijn zelf. We weten niet hoe het zich gedroeg rond andere mensen en of dit verschilde. Deze informatie had ons kunnen helpen bepalen of het konijn het leed van de mensen om hem heen begreep. We weten wel dat het konijn op zijn minst ontvankelijk genoeg was om een bron van vreugde te zijn voor sommige patiënten. Deze studie illustreert dat konijnen geweldige metgezellen en therapeutische dieren kunnen zijn, net als honden en katten.

Er zijn geen studies geweest over konijnen en hun vermogen om met mensen te communiceren. Je zult veel claims op internet vinden van konijneneigenaren die zeggen dat hun konijn hun emoties op een bepaald moment en tijdstip begreep. De r/Rabbits-community op Reddit staat bijvoorbeeld vol met verhalen over konijnen die op een verrassende manier reageren op hun mensen.

Toch is dit allemaal anekdotisch bewijs, wat niet het beste is. We weten gewoon niet in hoeverre konijnen met mensen communiceren of de emoties van hun eigenaren begrijpen.

We kunnen raden dat konijnen het op zijn minst een beetje begrijpen. Ze zijn immers al heel lang gedomesticeerd. We weten echter niet hoe groot deze communicatie of dit begrip is.

konijn dat haar hoofd op de schouder van haar baasje laat rusten
Afbeelding credit: Dean Clarke, Shutterstock

Hoe lang duurt het voordat een konijn je vergeet?

Konijnen hebben een extreem kortdurend geheugen van slechts 5 minuten. Daarom is veel van de informatie die het konijn vóór de laatste 5 minuten heeft geleerd niet toegankelijk. Konijnen hebben echter ook een langetermijngeheugen, net als mensen. Ze krijgen niet elke 5 minuten hun hele geest afgeveegd; ze vergeten gewoon de details.

Lees ook:   Hoeveel zijn baardagamen bij PetSmart? Wat u moet weten!

Je herinnert je bijvoorbeeld misschien niet wat je vorige week als ontbijt hebt gehad, maar je herinnert je waarschijnlijk je geliefden. Het is niet vreemd dat iemand geen details van de dag of zelfs een paar uur eerder vertelt. Het is echter is vreemd dat iemand belangrijke details of grote penseelstreken vergeet. Iemand zal zich waarschijnlijk niet herinneren naast wie ze in de achtste klas zaten, maar ze zullen zich waarschijnlijk herinneren waar ze naar school gingen.

Hetzelfde geldt voor konijnen. Ze kunnen zich misschien niet de exacte details herinneren van wat er 10 minuten geleden is gebeurd, maar ze zullen waarschijnlijk hun eigenaar of een nieuwe persoon die ze ontmoeten niet vergeten. Ervaringen geladen met emotie zijn memorabeler. Konijnen kunnen bepaalde dingen ook beter onthouden dan andere zonder duidelijke reden.

Ter referentie, het kortetermijngeheugen van een mens kan zo kort zijn als 15 seconden.1 Daarom is het kortetermijngeheugen van een konijn niet zo kort in vergelijking met het onze.

Je hoeft je geen zorgen te maken dat je konijn je vergeet als je de kamer verlaat. Dat is niet precies hoe het kortetermijngeheugen werkt.

Hebben konijnen gevoelens voor hun eigenaren?

Deze vraag is een beetje ingewikkeld. In alle eerlijkheid, we weten niet echt of konijnen gevoelens hebben voor hun eigenaren. We kunnen konijnen niet vragen en emoties zijn moeilijk te bestuderen in een klinische omgeving. Bovendien worden veel van de studies die zijn gedaan op gezelschapsdieren gedaan op katten en honden – niet op konijnen. Daarom hebben we gewoon niet veel informatie om te weten wat konijnen van hun eigenaren vinden – als er iets is.

Lees ook:   Hoe zich te ontdoen van de urinegeur van de muis (5 ideeën & tips)

We weten wel dat sommige konijnen behoorlijk aanhankelijk zijn. Daarom verachten ze hun eigenaren in ieder geval niet. Omdat konijnen al een tijdje in gevangenschap zijn opgegroeid, ontwikkelen ze waarschijnlijk wel een relatie met hun mensen. Het heeft immers niet veel zin voor een gedomesticeerd gezelschapsdier om geen relatie op te bouwen met zijn mensen. We weten echter niet precies de omvang van de relatie vanuit het oogpunt van het konijn.

Jonge vrouw met schattig konijn binnenshuis
Image Credit: Nieuw Afrika, Shutterstock

divider-rabbitpaw1

Conclusie

Er zijn niet veel onderzoeken gedaan naar konijnen en hun communicatie met mensen. We weten niet zeker of konijnen de gevoelens van hun eigenaar kunnen detecteren. Veel anekdotisch bewijs beschrijft konijnen als knuffelen met een mens wanneer ze down zijn of andere acties uitvoeren die de eigenaar zag als proberen ze op te vrolijken.

Anekdotisch bewijs wordt echter niet hoog gewaardeerd, omdat het voor interpretatie vatbaar is. Het is allemaal subjectief. Daarom kunnen we vanuit wetenschappelijk oogpunt niet zeggen dat konijnen wel reageren op de gevoelens van hun eigenaar.

Helaas zullen we gewoon moeten wachten tot er meer wetenschap over het onderwerp wordt gedaan.


Uitgelichte afbeelding Credit: cottonbro, Pexels