Wat zijn waakharen op honden? Wat doen ze?

Border collie op bank met hondenhaar bont
Foto Dr. Paola Cuevas

Beoordeeld op feiten gecontroleerd door

Dr. Paola Cuevas

Dierenarts, MVZ

De informatie is actueel en up-to-date conform het laatste dierenartsenonderzoek.

Meer informatie »

Hoewel je misschien denkt dat alle haren van je hond hetzelfde zijn, hebben honden eigenlijk meerdere soorten haar en al hun haar is enorm verschillend van het haar dat uit je hoofd groeit. Een type haar dat honden hebben, zijn de ‘waakharen’. Deze haren behoren tot de belangrijkste overwegingen die worden gemaakt als het gaat om het verzorgen van honden, vooral wanneer een huisdierouder zijn hond voor de zomer wil scheren.

scheidingswand-hondenpootWat zijn waakharen?

Merriam-Webster Dictionary definieert “waakharen” als “lange, grove haren die een beschermende coating vormen over de ondervacht van een zoogdier.” In wezen zijn de haren die je graag aait en pluist als je hond langskomt voor knuffels hun waakharen.

hand vasthouden van de borstel terwijl het haar van de hond
Afbeelding Credit: sonsart, Shutterstock

Wat doen waakharen?

Volgens de Britannica-encyclopedie beschermen de waakharen de meer delicate ondervacht en huid tegen schaafwonden en, in veel gevallen, vocht. Niet alle honden hebben een ondervacht. Kortharige honden, zoals Boxers, zijn “enkelharig” en hebben alleen waakharen, hoewel ze aanzienlijk korter zijn dan hoe men zich zou kunnen voorstellen dat waakharen eruit zien.

De waakharen verschillen van de grondharen – die de ondervacht vormen – in kwaliteit, textuur en functie. De haren van de ondervacht zijn ontworpen om de lichaamstemperatuur van het dier te helpen reguleren. Ze zijn meestal fijner, zachter en korter. De waakharen zijn langer, grover en zijn ontworpen om het lichaam te beschermen tegen de elementen.

Wat gebeurt er als de waakharen worden geschoren?

Bij het scheren van je hond mag je niet kiezen wat je bewaart. Alles in het pad van de tondeuse wordt verwijderd, inclusief bescherm- en grondharen, afhankelijk van de hoogte van de messen.

Het scheren van de waak- of grondharen kan verwoestende gevolgen hebben voor de gezondheid van uw hond. Als uw hond dubbel gecoat is, zoals Duitse herders of sint bernards, zal het scheren zonder isolatie de hond vatbaar maken voor hitteberoerte, zonnebrand en schade door de elementen. Scheren kan leiden tot onjuiste haargroei, follikelschade en permanente veranderingen in de textuur van de vacht.

Waakharen zijn van cruciaal belang voor honden om zichzelf te beschermen tegen zaken als kleine snijwonden en schaafwonden die volledig zouden worden vermeden als de waakharen niet waren verwijderd. Bovendien loop je bij het scheren van de waakharen het risico dat je de ondervacht van je hond afscheert, wat van invloed kan zijn op zijn vermogen om zijn lichaamstemperatuur te reguleren.

Hondenhaarclip
Afbeelding credit: David Herraez Calzada, Shutterstock

Zal het scheren van de waakharen mijn hond helpen in de zomer?

Kort antwoord, nee. Het scheren van het haar van uw hond zal hem niet helpen zijn lichaamstemperatuur te reguleren en koel te blijven tijdens de zomer. Vaker wel dan niet, hondenouders die hun honden in de zomer scheren, scheren uiteindelijk de ondervacht af, wat van cruciaal belang is voor het vermogen van uw hond om de lichaamstemperatuur zelf te reguleren.

De grondharen isoleren het lichaam om het op een bepaalde temperatuur te houden, en het wegscheren van die haren zal uw hond eigenlijk een verhoogd risico op een zonnesteek in de zomer of onderkoeling in de winter geven.

Het is natuurlijk om er alles aan te willen doen om het dagelijks leven van je hond te verbeteren, maar hem scheren is niet iets wat je moet doen, zelfs niet in de zomer. Waakharen zijn een belangrijk onderdeel van het voortdurende welzijn van uw hond. Ze dus laten waar ze zijn, is de beste manier van handelen. Natuurlijk, als uw hond haar heeft dat continu groeit, moet u ze misschien af en toe laten trimmen, maar scheren mag alleen worden gedaan met toezicht van een dierenarts of professionele trimmer om ervoor te zorgen dat uw hond veilig is voor de elementen nadat u ze hebt geschoren.

scheidingswand-hondenpootLaatste gedachten

Waakharen zijn slechts één manier waarop honden zijn geëvolueerd om bij hun omgeving te passen. Ze zijn een cruciaal onderdeel van het lichaam van je hond en je moet goed voor ze zorgen, zodat je hond gelukkig en gezond is! Alles leren wat je kunt over hoe je hond met de wereld omgaat, kan je helpen een betere hondeneigenaar te worden. Uw hond dankt u ongetwijfeld voor uw ijver en begrip.


Uitgelichte afbeelding Credit: Julia Zavalishina, Shutterstock