Wat eten wilde katten in het wild?

verwilderde kat op rots

Waar je ook woont, er is zeker een grote populatie verwilderde katten in de buurt, zelfs in je buurt! Katten zijn natuurlijke jagers, die elke dag van hun leven in het spel komen.

Maar hoe overleven verwilderde katten als ze geen regelmatige voedselbron hebben? Wat eten en drinken ze regelmatig? Wat zijn hun jachtgewoonten en hoeveel voedsel kunnen ze op een dag krijgen? We onderzoeken deze vragen en meer.

Hoewel verwilderde katten geen interactie hebben met mensen, zijn het nog steeds levende wezens die de kans verdienen om hun leven zo lang mogelijk te leven.

verdeler-kat

Een kort woord over wilde vs. zwerfkatten

Er is een wereld van verschil tussen zwerfkatten en verwilderde katten. Verwilderde katten hebben meestal weinig of geen menselijk contact gehad. Ze zijn meestal nooit een huisdier geweest of in een huis gewoond, dus ze hebben de neiging om bang te zijn voor mensen.

Zwerfkatten zijn katten die meestal op een bepaald moment in hun leven eigenaar zijn geweest. Zwerfdieren proberen te overleven, net als de verwilderde katten, maar ze zullen eerder hulp zoeken bij mensen. Een zwerfkat kan echter uiteindelijk verwilderd worden als ze te lang geen interacties met mensen hebben.

verwilderde katten die buiten rusten
Afbeelding Credit: Dimitris Vetsikas, Pixabay

Hoe verwilderde katten leven

De meeste verwilderde katten leven in kolonies van vrouwtjes die aan elkaar verwant zijn. Ze zoeken onderdak, verdedigen hun territorium, zorgen voor hun jongen en zoeken samen naar voedsel. De meeste buurten zijn zich er niet eens van bewust dat ze een kolonie verwilderde katten onder zich hebben, omdat deze katten uit de buurt van mensen blijven en ’s nachts actiever zijn.

Favoriete eten voor wilde katten

Verwilderde katten zullen eten wat ze kunnen om te overleven, maar als ze een keuze hebben, geven ze de voorkeur aan kleine knaagdieren zoals muizen en ratten. Ze zullen ook achter hazen, konijnen, eekhoorns, vleermuizen, spitsmuizen en mollen aan gaan.

Zelfs insecten en reptielen

Het zal je misschien verbazen om te horen dat verwilderde katten een behoorlijk aantal insecten eten. Sprinkhanen en spinnen zijn gemakkelijk te vinden en meestal gemakkelijk te vangen, wat zorgt voor een onproblematische maaltijd. Van verwilderde katten is ook bekend dat ze achter slangen en kleine hagedissen aan gaan.

verwilderde kat die hagedis eet
Afbeelding credit: Joel Charbonneau, Pixabay

Dan zijn er de vogels

Hier ontstaat veel controverse. Wat de meeste mensen geloven over dit onderwerp is waarschijnlijk onwaar of op zijn minst overdreven. Katten zijn niet verantwoordelijk voor het decimeren van hele zangvogelpopulaties!

Talloze studies hebben aangetoond dat katten jagen op wat ze zien en dat zoogdieren drie keer vaker verschijnen dan vogels. In feite kunnen vogels bij toeval als prooi worden beschouwd in plaats van als onderdeel van de normale eetgewoonten van een verwilderde kat.

Afval en mensen

Sommige verwilderde kolonies worden ondersteund en gevoed door verzorgers en gemeenschappen. Deze kolonies zullen meestal minder tijd besteden aan jagen en meer tijd besteden aan het genieten van het voedsel dat wordt verstrekt en duidelijk gemakkelijker te verkrijgen is. Veel buurten kunnen genoeg afval produceren om meerdere kolonies katten te voeden!

Eetgewoonten

kattenjacht op muizen in het wild
Afbeelding Credit: Kathryn19, Pixabay

De gemiddelde verwilderde kat zou in de loop van een dag ongeveer negen muizen kunnen doden en eten, wat geen mislukte jachten omvat die ze uitvoeren. Ze eten meestal veel kleine maaltijden verspreid over de dag die rijk zijn aan eiwitten en vetten, maar laag in koolhydraten.

De meeste verwilderde katten wachten op prooien buiten holen of afval, waar ze het zorgvuldig zullen stalken en bespringen.  Dit proces is gemakkelijker en veel succesvoller dan het besluipen en achtervolgen van vogels.

Over het algemeen, terwijl katten tijd doorbrengen met jagen, eten ze liever het voedsel dat het gemakkelijkst te verkrijgen is: afval en restjes.

Waterbronnen

Verwilderde katten vinden water overal waar het zich ophoopt, vooral nadat het heeft geregend. Of ze nu drinken uit plassen, vogelbaden of het druipende water van airconditioners, katten zijn vindingrijk en kunnen op verschillende manieren water vinden. Ze kunnen ook water uit hun prooi halen, wat handig is wanneer er een tekort aan zoet water is.

verwilderde kat drinkwater
Afbeelding Credit: Piqsels

Het belang van de verwilderde kat in het ecosysteem

Wanneer katten uit een gebied worden gehaald, heeft dit een negatieve invloed op het ecosysteem. Sommige mensen geloven dat verwilderde katten schade aanrichten aan dieren in het wild en vogels en zien ze liever gevangen en verwijderd of uitgeroeid. Het is echter aangetoond dat vogels waar deze katten op jagen al ziek en zwakker zijn, en bijgevolg hebben verwilderde katten echt geen invloed op de vogelpopulatie.

Deze studie onderzocht de effecten van het verwijderen van wilde katten van een eiland, allemaal in naam van het beschermen van bedreigde soorten. Dit zorgde ervoor dat de konijnenpopulatie ongecontroleerd groeide, waardoor de vegetatie werd verwoest, wat een negatieve invloed had op veel diersoorten. Dit alles werd gevolgd door minstens 130.000 knaagdieren die zich in dit ecosysteem begaven. Over het algemeen veroorzaakte de hele oefening aanzienlijke onrust in de natuurbeschermingsgemeenschap.

Dit is niet het enige incident waarbij het verwijderen van katten een desastreus effect had op een ecosysteem, wat alleen maar aantoont dat katten belangrijker zijn dan waar veel mensen hen de credits voor geven.

verdeler-kat

Conclusie

Katten eten wat het gemakkelijkst en het meest toegankelijk is. Ze zijn opportunistische jagers en zullen hun wil en zintuigen gebruiken om hun voedsel te vinden, of het nu afval, een insect of een rat is.

Je kunt ook overwegen om zelf verwilderde katten te voeren. Kies altijd hetzelfde tijdstip van de dag en zorg voor voederstations voor beschutting en bescherming tegen de elementen. Houd er echter rekening mee dat je andere afspraken moet maken als je het niet kunt maken om de katten te voeren. Dit is een langdurige en serieuze verbintenis.

Verwilderde katten zijn vindingrijk en ze genieten het meest van knaagdieren. Ze hebben bewezen essentiële leden van onze gemeenschappen en ecosystemen te zijn en verdienen onze dankbaarheid en respect.


Uitgelichte afbeelding credit door: Dimitris Vetsikas, Pixabay