Wat eten emoes? | Huisdier Keen

Emus smile_Pixabay

Emoes, struisvogels en andere loopvogels dagen ons concept uit van wat deze dieren zijn. We denken dat ze kunnen vliegen. Het is een vitale factor in het dieet van veel soorten. Denk aan kolibries die schijnbaar in de lucht hangen, nectar uit bloemen halen, of de toepasselijk genaamde muggenvanger die insecten meeneemt. Hoe een dier zich verplaatst, maakt een groot verschil in wat het eet.

Hetzelfde geldt voor emoes. Er is ook een goede evolutionaire reden voor die terug kan gaan naar de tijd van dinosaurussen. Immers, voor alle praktische doeleinden zijn vogels zelf levende dinosaurussen. Om te leren wat emoes eten, moeten we beginnen met waar ze wonen en hoe ze door hun wereld navigeren.

divider-multiprintEmoe Land

Alle loopvogels leven op het zuidelijk halfrond, misschien meer te wijten aan toeval dan aan iets anders. Wetenschappers theoretiseren dat hun vroege voorouders 100 miljoen jaar geleden op het Gondwana-supercontinent leefden. Dat omvatte de huidige continenten Antarctica, India, Australië, Afrika en Zuid-Amerika. Toen het supercontinent uiteenviel, landden de vogels waar ze nu leven.

Emoes leven op slechts één continent, Australië, dus dat zal een belangrijke rol spelen in wat ze eten. Je zou denken dat op één plek zijn hen kwetsbaar zou maken. Dat is echter niet het geval. Volgens de International Union for Conservation of Nature and Natural Resources (IUCN) zijn ze een soort van de minste zorg, met een geschatte populatie van maximaal 725.000 vogels.

Emoes bewonen verschillende omgevingen in hun geboorteland. Je vindt ze in graslanden, struiken en savannes. Hun primaire territoria zijn de westelijke en oostelijke kusten. Niet-broedpopulaties bestaan in centraal Australië. Er zijn ook zakken met uitgestorven vogels waar ze vroeger leefden. Nu we weten waar ze wonen, is de volgende vraag: hoe komen ze aan hun eten?

Vluchtloos maar niet onbeweeglijk

Je zou denken dat het lopen zonder vlucht emoes in het nadeel zou kunnen zijn. Niets is minder waar. We hebben het over de grootste vogel van Australië die tot 6 voet lang kan zijn en meer dan 30 mph kan rennen. Niet veel staat deze bad boy in de weg. Je vraagt je misschien af waarom Emoes vliegen niet. Het zal je misschien verbazen om te horen dat er ooit een vroege voorouder kan zijn gevlogen.

Wetenschappers theoretiseren dat vogels en zoogdieren krabbelden om de vloed van nieuw lege ecologische niches te vullen toen de dinosaurussen stierven. Sommige dieren, zoals Emoes, hebben het misschien goed gedaan om genoeg te eten op de grond en hebben geleidelijk hun vermogen om te vliegen verloren. Zelfs de fysieke structuur van loopvogels verschilt van die welke de lucht in kunnen. Ze missen de kiel op hun borst die vliegspieren zou verankeren.

Houd er rekening mee dat we het ook hebben over een vogel die meer dan 100 pond kan wegen. Het zou een aantal verdomd grote vleugels nodig hebben om de lucht in te gaan, zelfs als het fysiek mogelijk zou zijn. Dat brengt ons bij de allerbelangrijkste kwestie van voeding.

Twee emus_Pixabay
Afbeelding Credit: JACLOU-DL, Pixabay

Dieet

Het blijkt dat emoes opportunistische generalisten zijn. Kortom, ze eten iets ze kunnen hun slokdarm naar beneden krijgen. Dat omvat insecten, zaden, fruit en zelfs kleine beestjes. Er is ook een seizoensgebondenheid in hun dieet, wat bij dieren niet onverwacht is. Vergeet niet dat de seizoenen in Australië het tegenovergestelde zijn van de onze.

Het centrale deel van het land is heet en droog. Het noordelijke deel is een mediterraan klimaat en savanne. De oostkust is oceanisch en subtropisch. Australië heeft ook een nat seizoen. Al deze factoren spelen een rol bij het emoe-dieet. Deze vogels houden van acaciazaden en zullen ervan genieten totdat de moessons arriveren. Dan is het tijd voor de sappige nieuwe plantenscheuten die opduiken na de regen.

Tijdens de warmere maanden zijn er sprinkhanen, rupsen en hagedissen om te eten. Later zullen hun vizieren zich richten op fruit en meer zaden. Emoes kunnen ook kiezels en grind eten om hen te helpen hun voedsel af te breken en het beter te verteren in hun gemodificeerde slokdarm. De dingen die ze eten, zijn wat je zou vinden in hun oorspronkelijke habitat. Ze leven niet in dichte bossen, dus je zult die voedingsmiddelen niet in hun dieet vinden.

Ecologische uitdagingen

Emoes zijn fascinerend op verschillende punten. Hun voedingsgewoonten zijn vaak een feest-of-hongersnood-achtige situatie. Ze kunnen lange stukken gaan zonder te eten. In plaats daarvan vertrouwen ze op opgeslagen vet om ze door de magere tijden te krijgen. Ze drinken ook niet veel water, wat contra-intuïtief lijkt omdat ze vaak op droge plaatsen leven. Als ze het echter vinden, drinken ze Heel veel in één keer.

Emus_Pixabay
Afbeelding Credit: Nel_Botha-NZ, Pixabay

Sociaal gedrag en dieet

Je denkt misschien dat emoes territoriaal zijn vanwege de schaarste aan dingen om te eten en te drinken. Hoewel het meestal solitaire dieren zijn, zijn ze ook sociaal. Ze zullen groepen vormen en samen op zoek gaan naar voedsel. Het heeft waarschijnlijk enige waarde om hen te beschermen tegen predatie van dingo’s, haviken en adelaars. Het helpt ook dat het zowel dag- als lichte slapers zijn.

divider-multiprintLaatste gedachten

Emoes zijn fascinerende wezens die het meeste halen uit het leven in een straffe omgeving. Ze eten wat ze kunnen vinden en profiteren van de waterput wanneer ze deze zien. Ze zijn de belichaming van omnivoren, die alles van mieren tot schors tot zelfs mest nemen. We zouden kunnen zeggen dat het overlevenden zijn. Ze hebben immers de grootte en snelheid om de uitdagingen aan te gaan die de natuur hun kant op stuurt.


Uitgelichte afbeelding Credit: christels, Pixabay