Wat doet een therapiehond? Alles wat je wilt weten!

Boston terriër hond met letsel

Elke hondeneigenaar erkent de positieve impact die zijn huisdier op zijn leven heeft. Wanneer ze hen promoten als therapiehonden, geven ze hun viervoeter een kans om dezelfde voordelen te bieden aan leden van de gemeenschap in nood.

In tegenstelling tot hulphonden of emotionele steundieren die bij één persoon blijven, therapiehonden bieden zich vrijwillig aan bij hun eigenaren om anderen troost en genegenheid te bieden. Ze helpen bijna overal, van het geven van vertrouwen aan kinderen op scholen tot het bieden van gezelschap aan senioren in hospicezorg.

Hoewel therapiehonden niet veel van dezelfde privileges genieten als hulphonden, kunnen ze een cruciale rol spelen voor een bredere groep mensen. Laten we onderzoeken wat therapiehonden doen, waar we ze nodig hebben en hoe ze een positief verschil kunnen maken voor u en degenen in uw gemeenschap.

verdeler-pootWat doet een therapiehond?

Een therapiehond is een hond die vrijwillig met zijn geleider (vaak zijn eigenaar) verschillende instellingen bezoekt waar hij waardevol comfort en ondersteuning kan bieden. Met alleen hun aanwezigheid en aandacht kunnen therapiehonden mensen helpen stress en angst te verminderen, hun humeur te verbeteren en hun energie en productiviteit te verhogen.

Populaire plaatsen waar therapiehonden hulp kunnen bieden, zijn onder meer:

  • Scholen
  • Verpleeghuizen
  • Ziekenhuizen
  • Hospices
  • Groepswoningen
  • Revalidatiecentra
  • Rampgebieden

Therapiehonden onderscheiden zich van dienstverlenende, emotionele steun of werkdieren. Ze voorzien niet in een kritieke behoefte voor een gehandicapte eigenaar of krijgen speciale toegang tot beperkte gebieden en etablissementen zoals hulphonden. Hun taak is om een verscheidenheid aan groepen op algemene manieren te helpen met een mild temperament en een warme persoonlijkheid, waardoor vaak iedereen hen kan betrekken en aaien.

meisje knuffelen en kussen van een corgi hond
Afbeelding credit: Jeannier, Shutterstock

Welke rol vervullen therapiehonden?

Therapiehonden spelen een flexibele rol. Ze hoeven geen specifieke taak voor een bepaald individu uit te voeren, en in tegenstelling tot dienstverlenende of emotionele steundieren, zijn ze niet noodzakelijkerwijs altijd aan het werk. De volgende zijn slechts enkele situaties waarin therapiehonden hulp kunnen bieden:

Een therapiehond mag alleen in specifieke omgevingen werken, of u kunt de uwe algemeen beschikbaar maken voor iedereen in de gemeenschap. U merkt misschien dat uw therapiehond vooral effectief is in het helpen van een bepaalde groep of een individu en terugkerende bezoeken wilt organiseren.

Hoewel de eigenaar vaak de geleider van de therapiehond is, is dit niet de enige regeling. Veel therapiehonden hebben professionele handlers, met name in Animal Assisted Therapy. In deze situatie neemt een therapiehond een doelgerichte rol in de mentale of fysieke behandeling van een patiënt.

Welke vaardigheden hebben therapiehonden nodig?

Therapiehonden krijgen training van een professional of hun eigenaar. Buiten basis gehoorzaamheid vereisen ze meestal geen gespecialiseerde vaardigheden. Temperament is fundamenteel. Therapiehonden opereren vaak in stressvolle situaties om intense emoties te helpen beheersen.

Ze moeten kalm zijn onder druk. Sommige omgevingen kunnen hen blootstellen aan hardhandig aaien, harde geluiden of anderszins opzienbarende of ongemakkelijke interacties, en het is van cruciaal belang om de controle te houden en niet-reactief te zijn.

Petco Hondentraining
Afbeelding Credit: Petco

Trainingscertificeringen

Er is geen nationale standaard- of registratieplicht voor therapiehonden. Maar verschillende nationale therapiehondenverenigingen bieden certificeringen voor teams. Lidmaatschap van deze organisaties vergemakkelijkt visitaties met ziekenhuizen, lokale groepen; scholen en andere instellingen hebben enige zekerheid nodig dat elke therapiehond fysiek, mentaal en sociaal fit is om met hen te werken.

Hoewel de specifieke criteria voor honden en handlers kunnen verschillen tussen organisaties, is de Canine Good Citizen-test van de American Kennel Club een goed startpunt voor het begrijpen van de basisvereisten. Veel therapiehondengroepen gebruiken de CGC om hun testen te begeleiden.

Lees ook:   Hoe snel kunnen Rhodesian Ridgebacks lopen? (met vergelijkingstabel)

Het programma schetst de 10 essentiële eigenschappen en vaardigheden die een hond moet vertonen:

  • Vriendelijke vreemden accepteren
  • Rustig zitten om vreemden te aaien
  • Verzorging en onderzoek toestaan (hond moet goed verzorgd en gezond zijn)
  • Walkoning aan een losse lijn terwijl ze reageren op de bewegingen van hun handler
  • Beleefd door de menigte lopen
  • Zitten, liggen en op commando blijven
  • Komt wanneer de handler belt
  • Rustig handelen rond andere honden
  • Reageren met controle tijdens afleidingen (bijv. plotselinge beweging of hard geluid)
  • Gedisciplineerd blijven terwijl je gescheiden bent van de eigenaar

Welke soorten honden kunnen therapiehonden zijn?

Er zijn geen grenzen aan welke rassen effectief kunnen zijn als therapiehonden. Elk dier, groot of klein, kan mentale en emotionele voordelen bieden als ze een extravert, ontspannen karakter hebben in de buurt van anderen en aanwijzingen kunnen volgen. De meeste organisaties vragen alleen dat de hond minstens een jaar oud is en slaagt voor hun certificeringstest.

vrouw die een bruine hond binnenshuis traint
Afbeelding Credit: Pavel Danilyuk, Pexels

Wat maakt een goede therapiehond?

Naast hun persoonlijkheid maken bepaalde fysieke eigenschappen sommige rassen geschikter als therapiehonden voor verschillende plaatsen. Een hypoallergene vacht kan bijvoorbeeld essentieel zijn bij het meenemen van een hond naar medische instellingen, en kleinere rassen kunnen op of met mensen op meubels en in bedden zitten.

Populaire therapiehondenrassen zijn onder meer:

Ongeacht het ras moeten therapiehonden een geschiedenis hebben van positief en volgzaam gedrag in sociale situaties. Agressie of bijtgeschiedenissen zullen een hond diskwalificeren. Opnamen moeten up-to-date zijn en u hebt meestal een dierenartsscreening nodig om ervoor te zorgen dat de hond en de mensen met wie ze werken veilig zijn.

Lees ook:   Zijn poinsettia's giftig voor mijn hond? Vet goedgekeurd antwoord

Evenzo moet de handler ook in elke instelling kunnen werken. Handicaps die van invloed zijn op hun vermogen om de hond te beheersen, kunnen beperkend zijn. Veel organisaties, waaronder certificeringsprogramma’s voor therapiehonden en de verschillende locaties die ze gebruiken, doen ook vaak achtergrondcontroles.

Werken therapiehonden?

Honden kunnen levensveranderende voordelen hebben voor eigenaren, zoals het verbeteren van hun humeur en energie. En als therapiehonden brengen ze die voordelen naar een breed scala aan mensen die de boost kunnen gebruiken. Gezondheidsfiguren door de geschiedenis heen, waaronder Sigmund Freud, hebben de waarde van therapiehonden opgemerkt en hun dagelijks gebruik is al tientallen jaren aan de gang.

Verschillende studies hebben gewezen op de werkzaamheid van therapiehonden. Een recente studie toonde aan dat patiënten op de spoedeisende hulp na slechts 10 minuten een bezoek van het therapiehondenteam significante verschillen vertoonden in angst, depressie, welzijn en gerapporteerde pijnniveaus. Ander onderzoek vond vergelijkbare effecten op studenten. Therapiesessies hielpen studenten stress en heimwee kwijt te raken en tegelijkertijd het geluk en de socialisatie te vergroten.

verdeler-pootLaatste gedachten

Therapiehonden zijn een laag-risico, goedkope manier om zinvolle zorg te bieden op talloze gebieden. Als de behoeften zich voordoen, kunnen ze onschatbare hulp bieden aan bijna elke groep, van kleine kinderen tot ouderen en gehandicapten.

Het belangrijkste is dat iedereen baat heeft bij therapiehonden. Degenen die therapie krijgen, krijgen de mentale, fysieke, sociale en emotionele ondersteuning die ze nodig hebben om te slagen, terwijl de instellingen en hun personeel genieten van kritieke hulp en verlichting in tijden van nood. En voor eigenaren is het een kans om hun huisdieren hun grenzeloze liefde te laten aanbieden aan degenen die het echt het meest nodig hebben.


Uitgelichte afbeelding Credit: Ruben PH, Shutterstock