Waarom niest mijn cavia? Is het normaal? (Antwoord van de dierenarts)

Rode Abessijnse cavia op groen gras
Dr. Lindsay Bisset Foto

Geschreven door

Dr. Lindsay Bisset

De informatie is actueel en up-to-date volgens het laatste veterinaire onderzoek.

Meer informatie ”

Net als mensen niezen cavia’s om hun neusholtes vrij te maken van irriterende en vreemde deeltjes. Niezen van cavia’s klinkt zelfs als niezen van mensen, hoewel het veel zachter is, gezien hun relatieve grootte. Het is volkomen normaal dat cavia’s af en toe niezen en een enkele keer niezen is meestal niets om je zorgen over te maken. Niezen wordt vaak veroorzaakt door een irriterende stof in de neus. Echter, als het niezen van uw cavia vaker voorkomt of gepaard gaat met andere ziekteverschijnselen, kan het een symptoom zijn dat er iets ernstigers aan de hand is..

Overmatig niezen of niezen in combinatie met andere symptomen kan een teken zijn van een luchtweginfectie of dat er een probleem is met de bodembedekking en leefomstandigheden van je cavia. Laten we ons verdiepen om meer te weten te komen.

verdeler-cavia

Luchtweginfecties

cavia eten
Krediet: Julia Mols, Shutterstock

Cavia’s zijn gevoelig voor het ontwikkelen van luchtweginfecties. Bovenste luchtweginfecties kunnen leiden tot longontsteking als ze niet behandeld worden. Longontsteking is een van de belangrijkste ziekten bij cavia’s en is een frequente doodsoorzaak. Daarom moeten cavia’s die overmatig niezen of andere ziekteverschijnselen vertonen samen met niezen zo snel mogelijk door een dierenarts worden gecontroleerd.

De meest voorkomende oorzaak van longontsteking bij cavia’s is de bacterie Bordetella bronchisepticamaar andere soorten bacteriën zoals Streptococcus pneumoniae of Streptococcus zooepidemicus zijn er soms bij betrokken. Cavia’s kunnen besmet zijn met Bordetella bronchiseptica door asymptomatische dragers zoals honden en konijnen, dus het is het beste om cavia’s gescheiden te houden van deze dieren. Een type adenovirus dat specifiek is voor cavia’s kan ook longontsteking veroorzaken.

Naast niezen zijn andere tekenen van een luchtweginfectie:

  • Afscheiding uit de ogen en neus
  • Hoesten
  • Moeite met ademhalen
  • Een verstopt uiterlijk
  • Verlies van eetlust
  • Koorts
  • Depressie

Als uw cavia lijdt aan een infectie van de luchtwegen, kan uw dierenarts naast een klinisch onderzoek ook een röntgenfoto van de borstkas van uw cavia maken om te controleren op longontsteking, en monsters nemen van de afscheiding uit de ogen en neus van uw cavia om het veroorzakende organisme te identificeren, zodat het juiste antibioticum kan worden gebruikt.

De behandeling van luchtweginfecties omvat antibiotica in het geval van een bacteriële infectie, vloeistoffen voor uitdroging, zuurstoftherapie en indien nodig spuitvoeding. Zieke dieren moeten mogelijk in het ziekenhuis worden opgenomen voor ondersteunende zorg.

verdeler-uineapig

Wie loopt het meeste risico

Cavia
Image Credit: Miroslav Hlavko, Shutterstock

Jonge, oude en zwangere cavia’s zijn het meest vatbaar voor het ontwikkelen van luchtweginfecties. Stress door overbevolking, een verandering in temperatuur, vochtigheid en ventilatie, en een plotselinge verandering van dieet, vergroten de kans op het ontwikkelen van een luchtweginfectie. Cavia’s die een dieet met weinig vitamine C krijgen, lopen ook risico op het ontwikkelen van luchtweginfecties.

Net als mensen kunnen cavia’s hun eigen vitamine C niet aanmaken en moeten ze die dus uit hun voeding halen. Volgens VCA Hospitals hebben cavia’s 10-50 mg vitamine C per dag nodig, afhankelijk van hun conditie (jong, oud, ziek, zwanger, etc). Om een tekort aan vitamine C te voorkomen, geeft u uw cavia dagelijks een vitamine C-supplement en zorgt u voor bladgroenten zoals spinazie. Het is belangrijk op te merken dat vitamine C relatief onstabiel is en gemakkelijk wordt afgebroken, dus het is beter om het niet in het drinkwater te doen en de houdbaarheidsdatum van het product in de gaten te houden.

Beddengoed problemen

Cavia’s die worden gehouden in kooien met zaagsel of houtkrullen die veel stof bevatten, zullen deze deeltjes voortdurend inademen en als gevolg daarvan vaak niezen. Het stof in deze materialen kan daarom irritatie en infectie van de luchtwegen veroorzaken, zaagsel en houtkrullen moet niet gebruikt worden als bodembedekking voor uw cavia.

Dennen- en cederhoutkrullen zijn ook problematisch, omdat de aromatische oliën die van nature in het hout voorkomen problemen met de bovenste luchtwegen bij cavia’s kunnen veroorzaken. Dennenhoutsnippers zijn ook in verband gebracht met leveraandoeningen bij cavia’s.

Producten die schimmelen als ze nat zijn, zoals maïskolfbedding, kunnen ook leiden tot infecties aan de luchtwegen en moeten daarom worden vermeden.

Als je houtkrullen wilt gebruiken als bodembedekking voor je cavia, kies dan voor schaafsel van espen. Aspen is een niet-aromatisch hardhout, en de krullen ervan zijn veilig te gebruiken als bedding voor cavia’s, zolang ze stofvrij zijn gemaakt.

Andere geschikte opties voor bodembedekking zijn fleece bodembedekking over een absorberend materiaal van 100% katoen, zoals een badhanddoek of matrasbeschermer, of niet-giftig, gerecycled papier. Gebruik bodembedekking die speciaal gemaakt is voor cavia’s van een gerenommeerde dierenwinkel of online winkel.

De kooi schoonmaken

Verschoon het strooisel regelmatig en zorg ervoor dat het verblijf van uw cavia goed geventileerd wordt (zonder dat het tocht) om ophoping van ammoniak te voorkomen. Ammoniak afkomstig van een groeiende hoeveelheid vuil strooisel verzwakt de luchtwegen van een cavia en leidt tot luchtweginfecties. Kooien moeten ten minste om de twee dagen worden schoongemaakt door het verwijderen van nat hooi, bodembedekking en uitwerpselen. De kooi moet wekelijks grondig worden gereinigd met heet water en een ontsmettingsmiddel dat geschikt is voor huisdieren.

Harde schoonmaakmiddelen en ontsmettingsmiddelen kunnen ook de luchtwegen van een cavia irriteren en niezen veroorzaken. Gebruik huisdierveilige ontsmettingsmiddelen om de kooi schoon te maken en ongeparfumeerd wasmiddel om de kooi en het fleece beddengoed te wassen.

verdeler-cavia

Conclusie

Cavia’s niezen van tijd tot tijd en af en toe… ah-choo is meestal niets om je zorgen over te maken. Overmatig niezen of niezen in combinatie met andere symptomen kan een teken zijn van een ernstiger probleem. In deze gevallen kunt u uw cavia het beste zo snel mogelijk door een dierenarts laten controleren.

Ademhalingsproblemen en gezondheidsproblemen in het algemeen bij cavia’s kunnen worden voorkomen met de juiste voeding die voldoende vitamine C bevat, toegang tot voldoende vers water, regelmatig schoonmaken en desinfecteren van de kooi, en een stressarme omgeving. De omgevingstemperatuur en -vochtigheid dienen constant te worden gehouden om ziekten te voorkomen. De bodembedekking dient stofvrij en niet-irriterend te zijn.


Uitgelichte afbeelding: Tettania, Shutterstock