Waarom mentale stimulatie cruciaal is voor honden: 6 door dierenartsen goedgekeurde redenen

Berner hond knuffelen met zijn baasje
Foto Dr. Paola Cuevas

De informatie is actueel en up-to-date conform het laatste dierenartsenonderzoek.

Meer informatie »

We horen veel over hoe belangrijk het is dat honden hun dagelijkse dosis beweging binnenkrijgen. Natuurlijk is regelmatige fysieke activiteit een noodzaak voor de algehele gezondheid, maar dat geldt ook voor mentale stimulatie. Nu kunnen de twee hand in hand gaan, omdat mentale stimulatie zowel intern vanuit denkprocessen als extern vanuit de omgeving kan worden geboden.

Als je je hebt afgevraagd waarom mentale stimulatie zo’n cruciaal onderdeel is van het leven van je hond, lees dan verder. Hier zullen we in detail bespreken waarom regelmatige stimulatie niet alleen belangrijk is voor de geestelijke gezondheid van uw pup, maar ook wijdverspreide voordelen heeft die de algehele gezondheid en het welzijn bevorderen. We zullen het ook hebben over enkele manieren waarop u dit in het leven van uw hond kunt opnemen.

scheidingshond

De 6 redenen waarom mentale stimulatie cruciaal is voor honden

1. Voorkomt verveling

Wanneer honden niet genoeg mentale stimulatie en regelmatige lichaamsbeweging krijgen, kan dit gemakkelijk leiden tot verveling. Het hebben van een verveelde hond kan leiden tot ongewenst gedrag, waaronder kauwen, graven, krabben, blaffen, janken, ontsnappingspogingen en hyperactiviteit.

Het bezig houden van de hersenen van uw hond door middel van mentale stimulatie is net zo belangrijk als ervoor zorgen dat ze hun lichaam trainen door middel van fysieke activiteit. Verschillende rassen zullen meer mentale stimulatie vereisen dan andere, en elke hond zal zijn eigen unieke kenmerken en behoeften hebben.

Het is belangrijk om uw hond te kennen en zijn ras te begrijpen, zodat u aan zijn behoeften kunt voldoen en uw best kunt doen als eigenaar om te voorkomen dat hij zich verveelt en zijn toevlucht neemt tot meer destructief, ongewenst gedrag dat moeilijk op te lossen kan zijn.

teckelhond huilt naast eigenaar
Afbeelding Credit: dogboxstudio, Shutterstock

2. Moedigt goed gedrag aan

Het hebben van een gezonde energie-uitlaat in combinatie met een goede socialisatie is geweldig voor zowel de hond als de eigenaar. Honden en puppy’s die zich bezighouden met regelmatig spelen, socialisatie en andere mentaal stimulerende activiteiten zullen vaak meer zelfvertrouwen en een betere trainbaarheid hebben.

Mentale stimulatie is ongelooflijk belangrijk tijdens de groei en ontwikkeling van jonge puppy’s. Er zijn zelfs studies uitgevoerd om deze bewering te ondersteunen, waaruit blijkt dat honden, wanneer ze vanaf zeer jonge leeftijd werden blootgesteld aan regelmatige socialisatie en andere vormen van mentale stimuli, gezondere gedragsgewoonten vertoonden, minder gevallen van problematisch gedrag en minder cognitieve problemen op volwassen leeftijd.

Lees ook:   Kunnen honden lamsvlees eten? (Nutrition Info & Voedingssuggesties)

3. Verbetert de cognitieve functie en gezondheid

Net zoals je spieren zwak worden en atrofiëren zonder voldoende lichaamsbeweging, moeten de hersenen regelmatig worden geoefend om de cognitieve gezondheid te verbeteren en vroegtijdige veroudering te voorkomen.

Als de hersenen regelmatig worden gestimuleerd met nieuwe taken, uitdagingen en ervaringen, zal dit het vermogen vergroten om zowel te leren als nieuwe informatie te behouden. Honden die hun hele leven niet mentaal worden gestimuleerd, hebben meer kans op cognitieve disfunctie naarmate ze ouder worden.

De cognitieve voordelen die gepaard gaan met regelmatige mentale verrijking omvatten, maar zijn niet beperkt tot:

  • Geheugen
  • Aandacht
  • Informatieverwerking
  • Redenering
  • Probleemoplossend
goed opgevoede hond die tijdens het slapen naar zijn baasje kijkt
Afbeelding Credit: Igor Normann, Shutterstock

4. Verlicht stress en helpt bij verlatingsangst

Stress is niet goed voor iemands gezondheid, ook niet voor onze hondenvrienden. Honden die niet genoeg mentale stimulatie krijgen, hebben meer kans op stress, wat kan leiden tot een hogere incidentie van gedragsproblemen en fysieke kwalen. Het bijhouden van regelmatige verrijking zal helpen om uw hond gelukkig en stressvrij te houden.

Verlatingsangst is een stressgerelateerd probleem dat wordt veroorzaakt wanneer een hond die sterk afhankelijk is van het gezelschap van zijn gezin, wordt gescheiden van de leden van hun huishouden. Of het nu is wanneer de eigenaar naar zijn werk vertrekt voor de dag of het huis verlaat om een boodschap te doen, verlatingsangst kan leiden tot destructief gedrag en zelfverwonding.

Een van de topaanbevelingen om verlatingsangst te verlichten, is ervoor te zorgen dat honden die aan deze aandoening lijden, worden voorzien van mentaal stimulerende activiteiten terwijl hun eigenaar weg is. Hoewel mentale stimulatie alleen misschien niet het einde is, kan het zeer effectief zijn, vooral wanneer het wordt gebruikt in combinatie met andere tips.


5. Heroriënteert hyperactiviteit

Energieniveaus kunnen variëren per ras, leeftijd en individu, maar als je een hond hebt die altijd uit zijn voegen barst van energie, kunnen verschillende vormen van mentale stimulatie je helpen dat hyperactieve gedrag om te leiden naar een meer constructieve en gezonde activiteit.

Mentale stimulatie kan ook komen in de vorm van fysieke activiteit zoals apporteren, behendigheid, gehoorzaamheid en andere hondensporten en -spellen. Honden met matige tot hoge energieniveaus kunnen elke dag meer tijd nodig hebben om zich te concentreren op hun verrijkingsbehoeften, maar het is noodzakelijk om te helpen met problemen die verband houden met hyperactiviteit.

hond die aan de handen van de eigenaar snuffelt
Afbeelding Credit: Prostock-studio, Shutterstock

6. Versterkt de band met de eigenaar

Wanneer u zich bezighoudt met mentaal stimulerende activiteiten met uw hond, zal dit u helpen uw band te versterken en vertrouwen op te bouwen. Sterke banden zullen ook het zelfvertrouwen van uw hond opbouwen, wat goed gedrag en gewoonten kan bevorderen en training gemakkelijker en succesvoller kan maken.

Lees ook:   Is het waar dat Australische herders dubbel gecoat zijn?

scheidingshondDe beste manieren om uw hond mentaal gestimuleerd te houden

Dagelijkse wandelingen

Honden zijn van nature nieuwsgierige dieren en zullen het heerlijk vinden om het huis uit te gaan en de wereld om hen heen te verkennen. Dagelijkse lichaamsbeweging is essentieel voor elke hond en wandelen is misschien wel de meest populaire go-to voor hondenbezitters. Je hebt misschien specifieke routes die je loopt, die nog steeds stimulerend zullen zijn, maar je kunt je routine altijd een beetje mixen om dingen interessant te maken.

In plaats van je normale route te lopen, probeer je een andere route door het gebied of bezoek je zelfs een nieuwe plek helemaal. U kunt verschillende parken of nieuwe wandelpaden bezoeken, zodat uw hond een nieuwe omgeving kan verkennen en alle bezienswaardigheden, geluiden en geuren kan bewonderen.

Australian Cattle Dog Blue Heeler wandelen met eigenaar
Afbeelding Credit: Tanya Consaul Fotografie, Shutterstock

Veel speelgoed

Een manier om uw hond toegang te geven tot mentale stimulatie is door hem een verscheidenheid aan speelgoed te geven en spel aan te moedigen. Honden hebben vaak bepaalde soorten speelgoed die hen meer aanspreken dan anderen, maar het is altijd goed om een variëteit te hebben, zodat ze het kunnen veranderen.

Er is een breed scala aan hondenspeelgoed beschikbaar op de markt en hoewel elk speelgoed het potentieel biedt voor mentale stimulatie, zijn sommige zelfs gemaakt om uitdagender te zijn dan andere. Het is een goed idee om je hond en zijn voorkeuren te leren kennen, zodat je een idee hebt van welke soorten speelgoed en spelletjes hem zullen vermaken.

Zorg er altijd voor dat u hondenspeelgoed van hoge kwaliteit kiest dat is gemaakt van duurzaam materiaal. Er is altijd een risico op inname en verstikking van vreemde voorwerpen, dus het is een goed idee om voorzichtig te zijn en altijd met uw dierenarts te praten als u vragen heeft over de veiligheid van speelgoed.

Buiten spelen

Buitenspelen is een uitstekende manier om je hond zowel mentaal als fysiek gestimuleerd te houden. U kunt verschillende soorten mentale en fysieke verrijking bieden door buitenspellen op te nemen of zelfs deel te nemen aan hondensporten en behendigheid.

Er zijn verschillende niveaus van spel, sport en behendigheid waar u uw hond bij kunt betrekken. Dit houdt uw hond fysiek actief en zijn geest hard aan het werk, wat niet alleen geweldig is voor zijn geestelijke gezondheid, maar ook voor zijn fysieke welzijn.

Lees ook:   Kunnen honden popcorn eten? Vet-Reviewed Feiten & FAQ
Hond en zijn eigenaar nemen deel aan een populaire canicross race
Afbeelding Credit: Raquel Pedrosa, Shutterstock

Socialiseer met andere honden

Honden zijn van nature roedeldieren, wat betekent dat ze ongelooflijk sociaal zijn. Van jongs af aan moet uw hond goed worden gesocialiseerd door nieuwe mensen te ontmoeten en kennis te maken met honden en andere dieren. Regelmatige socialisatie is niet alleen geweldig voor de geestelijke gezondheid van uw hond, maar zal ook een belangrijk onderdeel zijn om hem goedgemanierd te houden.

Er zijn tal van verschillende manieren waarop u uw hond kunt socialiseren, zoals groepstrainingslessen voor honden, hondenopvang, dagelijkse wandelingen in gebieden met andere honden of afspreken met vrienden en hun honden. Hondenparken zijn ook een optie, maar het is ongelooflijk belangrijk om voorzichtig te zijn en veiligheidspraktijken in dit soort omgevingen te implementeren.

Dwing je hond nooit om met een persoon of dier om te gaan als hij dat wel wil. Als ze tekenen van angst of agressie vertonen, moet je eerst aan deze problemen werken via je eigen training of door contact op te nemen met een professionele hondentrainer.

Geef ze een baan

Het is vrij algemeen bekend dat werkende rassen een taak nodig hebben om te doen, maar elke hond kan er baat bij hebben om specifieke taken te voltooien. De mogelijkheden zijn eindeloos en kunnen bestaan uit gehoorzaamheidstraining, het leren van nieuwe trucs, het beoefenen van behendigheid, geur- en neuswerk en deelname aan hondensporten.

Het hebben van een taak om te doen zal uw pup zowel mentaal als fysiek uitdagen en u kunt dit doen vanuit het comfort van uw eigen huis als u dat liever hebt. Veel eigenaren kunnen dit soort verrijking thuis of in een nabijgelegen park implementeren door onderzoek te doen naar de activiteit waarin ze geïnteresseerd zijn en zich op te stellen voor succes door kennis en de juiste apparatuur.

honden spelen graag op het strand met eigenaar
Afbeelding Credit: amfroey, Shutterstock

scheidingshond

Conclusie

Net zoals regelmatige lichaamsbeweging een must is, is mentale stimulatie ook een zeer belangrijk onderdeel van het leven van uw hond. Elke hond zou voldoende hoeveelheden mentale stimulatie moeten krijgen omwille van hun algehele gezondheid en welzijn. Er zijn tal van manieren om verrijking op te nemen in de dagelijkse routine van uw hond, en het is een goed idee om nieuwe dingen te proberen en activiteiten te veranderen om die hersenen actief en gezond te houden.


Uitgelichte afbeelding: Africa Studio, Shutterstock