Waarom liggen honden in de zon? (Dierenarts Antwoord)

Dalmatische hond koesteren in de zon
Foto Dr. Lindsay Bisset

Geschreven door

Dr Lindsay Bisset

De informatie is actueel en up-to-date conform het laatste dierenartsenonderzoek.

Meer informatie »

De meeste honden houden ervan om in de zon te liggen en lijken zich aangetrokken te voelen tot een zonnige plek in huis of de tuin. Heb je je ooit afgevraagd waarom honden graag in de zon liggen? Of dat het goed is voor je hond om te zonnen?

Hoewel we hun gedachten niet kunnen lezen, kunnen we aannemen dat honden zonnebaden om dezelfde reden als wij: in de zon liggen voelt goed. Honden lijken te genieten van het warme, ontspannende gevoel van zonlicht op hun lichaam. De warmte van de zon helpt een hond op te warmen, warm te blijven op een koude dag en af te drogen als hij nat is.

scheidingswand-hondenpoot

Voordelen van zonlicht

Blootstelling aan zonlicht helpt het circadiane ritme van een hond te reguleren. Melatonine niveaus stijgen als het donker wordt, wat aangeeft dat het tijd is om te slapen, en worden onderdrukt als reactie op licht wanneer het tijd is voor een hond om wakker te zijn.

Er is echter meer aan het circadiane ritme dan alleen de slaap-waakcyclus. Het circadiane ritme van een hond regelt andere fysiologische processen zoals het energiemetabolisme. Een gezond circadiaans ritme is van cruciaal belang voor een goede gezondheid.

In gebieden van de wereld met donkere winters ontwikkelen sommige hondenrassen een aandoening die bekend staat als lichtgevoelige alopecia of seizoensgebonden flankalopecia. Getroffen honden verliezen stukjes haar, meestal op de flanken. De haaruitval is vaak symmetrisch. Meestal volgt de ziekte een seizoenspatroon. Aangetaste honden beginnen haar te verliezen in de herfst, met hergroei in de lente. De aandoening wordt niet goed begrepen, maar er wordt gedacht dat het wordt veroorzaakt door het gebrek aan blootstelling aan zonlicht aan de pijnappelklier. Melatonine kan helpen bij de behandeling van deze aandoening.

Blootstelling aan zonlicht heeft nog een ander voordeel: er wordt gedacht dat het de afgifte van het stemmingsverhogende hormoon serotonine door de hersenen verhoogt. Serotonine heeft vele functies. Het helpt bij het reguleren van stemmingen en is verantwoordelijk voor gevoelens van welzijn.

hond die buiten ligt
Afbeelding Credit: ArtTower, Pixabay

Hebben honden zonlicht nodig om vitamine D te produceren?

Vitamine D wordt “de zonnevitamine” genoemd, maar honden zijn, in tegenstelling tot mensen en veel andere dieren, niet efficiënt in het synthetiseren van vitamine D in hun huid door blootstelling aan de zon. Om deze reden zijn honden afhankelijk van hun dieet om aan hun vitamine D-behoeften te voldoen en hoeven ze niet te zonnebaden om vitamine D te produceren. Hoewel dit het geval is, heeft zonlicht andere gezondheidsvoordelen voor honden.

Te veel van het goede

Hoewel zonnebaden gezondheidsvoordelen heeft, kan uw hond te veel blootstelling aan de zon krijgen.

UV-stralen van de zon kunnen zonnebrand veroorzaken, vooral in gebieden waar de vacht van een hond schaars is, zoals de gebieden rond de neus, oren en ogen. Honden met een witte vacht en een ongepigmenteerde huid lopen ook risico. Overmatige blootstelling aan de zon kan ervoor zorgen dat een hond huidkanker ontwikkelt. Bepaalde soorten huidtumoren, zoals hemangiomen, hemangiosarcomen en plaveiselcelcarcinomen, worden geassocieerd met blootstelling aan ultraviolet licht.

Op warme dagen kunnen honden ook oververhit raken als ze te lang mogen zonnebaden, hoewel de meeste honden instinctief uit de zon zullen bewegen als ze het te warm krijgen.

Brachycephalic (hondenrassen met een plat gezicht) lopen vooral risico op een hitteberoerte. Deze rassen lijden aan een aandoening die brachycefalisch luchtwegsyndroom wordt genoemd. Getroffen honden hebben moeite met ademhalen en zijn niet in staat om zichzelf efficiënt af te koelen. Brachycefale honden mogen nooit buiten worden gelaten op een warme dag, zelfs met toegang tot schaduwrijke gebieden. Honden met overgewicht, honden met dikke vachten en grote rassen lopen ook een verhoogd risico op een hitteberoerte. Medische aandoeningen zoals tracheale collaps en larynxverlamming kunnen ook het risico op het ontwikkelen van een hitteberoerte verhogen.

Tekenen van een hitteberoerte zijn zwaar hijgen, ademhalingsmoeilijkheden, braken, zwakte, hypersalivatie, instorting en epileptische aanvallen. Als u vermoedt dat uw hond lijdt aan een hitteberoerte, zoek dan dringend veterinaire aandacht, omdat een hitteberoerte levensbedreigend kan zijn.

Om uw hond veilig te houden terwijl hij tijd buitenshuis doorbrengt, moet u ervoor zorgen dat er schaduw beschikbaar is, evenals voldoende vers water. Breng je hond tussen 10:00 en 16:00 uur naar binnen op warme dagen wanneer de zon het hevigst is.

Breng zonnebrandcrème aan op ongepigmenteerde delen van de huid van uw hond. Gebruik een speciaal voor huisdieren samengestelde zonnebrandcrème met niet-toxische ingrediënten voor het geval uw hond de zonnebrandcrème likt en inneemt. Vergeet niet om de zonnebrandcrème vaak opnieuw aan te brengen als uw hond lange periodes in de zon doorbrengt.

Als zonnebrandcrème niet praktisch isal, of als uw hond extra bescherming tegen de zon nodig heeft, bieden fysieke barrières zoals UV-vesten bescherming tegen de zon.


Uitgelichte afbeelding Credit: dendoktoor, Pixabay

Zie ook: