Waar waren Chow Chows voor gefokt? Geschiedenis van de Chow Chow

chow chow hond in het gras

Het Chow Chow-ras is een fascinerend ras met hun blauwe tongen, leeuwachtige manen en geknepen gezichten. Nog fascinerender is hun geschiedenis, met een zo lang dat het vele andere hondenrassen overtreft. De Chow Chow, of kortweg “Chow”, is een basaal ras dat zijn oorsprong vindt in Noord-China. Ze zijn gebruikt voor verschillende taken, zoals jagen, sleeën, hoeden en bewaken. Hun vacht is gebruikt voor warmte en hun vlees is gebruikt als voedselbron. Echter, met zo’n lange geschiedenis van dit ras, en weinig documenten om precies te bevestigen hoe ze zijn ontstaan, zijn er debatten over de oorsprong ervan.

Als je interesse is gewekt, blijf dan lezen, want we hebben je nog veel meer te vertellen over de geschiedenis van Chow Chow, waar ze voor zijn gefokt en andere fascinerende informatie die je waarschijnlijk nog nooit eerder hebt gehoord.

verdeler-pootWaar komen Chow Chows vandaan?

Sommige onderzoekers dateren de voorouders van de Chow Chow terug naar het Mioceen – een paar miljoen jaar geleden. Harder bewijs, door middel van een bas-reliëf snijwerk, suggereert dat dit ras ongeveer 2000 jaar geleden als jachthond door het land China zwierf.

Een andere theorie is dat de Chow Chow 3000 jaar geleden uit Arctisch Azië kwam en ongeveer 2000 jaar geleden in China terechtkwam.

chow chow puppy buiten liggen
Afbeelding Credit: karygrabovski, Pixabay

206 v.Chr. tot 220 n.Chr.

We weten zeker dat het Chow Chow-ras bestond tijdens de Han-dynastie (206 voor Christus tot 220 na Christus) vanwege schilderijen op aardewerk en keramische modellen van het ras. Gedurende deze tijd zag het ras er een beetje anders uit, maar had het dezelfde belangrijke kenmerken die ze vandaag hebben, waardoor ze identificeerbaar zijn. Ze werden gebruikt als waakhonden en waakten over de bezittingen en het vee van hun eigenaren. Ze werden ook gebruikt om tempels te bewaken.

Tijdens dit tijdperk werden Chow Chows nog steeds gebruikt als jachthonden, sterk en dapper genoeg om wilde dieren zoals wolven en luipaarden aan te vallen.

618 tot 906 na Christus

Tijdens de Tang-dynastie (618 tot 906 na Christus) nam een van de keizers zo’n fantasie voor het ras aan dat hij 5.000 chow chows huisvestte en een zelfs groot aantal personeelsleden had om ze te onderhouden en met hen te jagen. Ze waren populair in China tijdens dit tijdperk en werden zelfs de “Tang Quan” (Hond van het Tang-rijk) genoemd.

chow chow eating_dneobr_Pixabay
Afbeelding Credit: dneobr, Pixabay

De late jaren 1200

Het volgende opwindende bewijsstuk dat we hebben over Chow Chows werd gedocumenteerd door de grote ontdekkingsreiziger Marco Polo, die leefde tussen 1254 en 1324 na Christus. Hij bereikte China in 1275 en bleef 17 jaar in het land. Het zou in deze jaren zijn geweest dat we zagen en schreven over Chow Chows die werden gebruikt om sleeën in de sneeuw te trekken, vee te bewaken en te hoeden. Hij maakte ook het fokken van Chow Chows mee om opgegeten te worden.

De jaren 1700

De jaren 1700 was een cruciale periode voor het Chow Chow-ras. Engelse zeelieden begonnen naar China te reizen en brachten veel goederen mee om in eigen land te verkopen. In 1781 werd de eerste Chow Chow gekocht en voor het eerst naar Engeland gebracht, waardoor de loop van de geschiedenis van het ras veranderde. Ze werden in de dierentuin gehouden en kregen veel aandacht totdat ze uiteindelijk als huisdier werden gefokt.

Interessant is dat een ander betrouwbaar stuk documentatie met betrekking tot Chow Chows werd geschreven door dominee Gilbert White. Hij schreef een brief aan Daines Barrington in de jaren 1780 waarin hij de Chow Chow beschrijft die we vandaag kennen, met slechts een paar verschillen. Hij schreef ook over hoe het ras door de Chinezen op rijst werd vetgemest met het doel om met rijst te eten en werd gebruikt om sneeuwsleeën te trekken, ter ondersteuning van de getuigenverslagen van Marco Polo.

chow chow_VKarlov_Shutterstock
Afbeelding Credit: VKarlov, Shutterstock

De jaren 1800

Het begon echt van de grond te komen in Engeland voor het Chow Chow-ras in de jaren 1800 toen koningin Victoria in 1865 een Chow Chow als huisdier kreeg, uit China. Natuurlijk wil iedereen zijn zoals de koningin, en veel hondenliefhebbers hebben hun eigen Chow Chow in handen gekregen.

Lord Hugh, graaf van Honsdale, bezat een Chinese Chow Chow en toonde deze aan Lady Granville Gordon. Ze was er zo geïnteresseerd in dat ze haar eigen Chow Chow importeerde en het ras in Engeland begon te fokken. Haar dochter nam ook een passie voor het ras aan en werd de beste Chow Chow-fokker in het land. Uiteindelijk, met de toename van hun populariteit en aantallen, werd de eerste Chow Chow-club opgericht in 1895.

De jaren 1900

De hype rond Chow Chows trok uiteindelijk de aandacht van andere landen en continenten, waaronder Noord-Amerika. President Calvin Coolidge kreeg zijn handen op twee Chow Chows in de jaren 1900, en ze bleven bij hem in het Witte Huis.

Vanwege alle interesse in dit ras en de groeiende populariteit in Amerika, startte de Chow Chow Club of America in 1906, nadat het in 1903 door de AKC werd erkend.

Chowsky ligt op hooigras
Afbeelding credit: Juan_melendez79, Shutterstock

Chow Chows Vandaag

Hoewel niet zo populair als hun positie van “6e meest populaire hondenras in Amerika”, in 1980, zijn Chow Chows vandaag de dag nog steeds een geliefd ras, nu gerangschikt op de 84e meest populaire hondenras, volgens de AKC.

Chow Chows worden tegenwoordig gewaardeerd als uitstekende waakhonden die aanhankelijk en loyaal zijn. In China zijn ze gefokt om te werken en hun mensen te dienen, en dat hebben ze instinctief nog steeds in zich, waardoor ze geweldige jachtgezellen en hardloopmaatjes zijn.

Hoewel ze vaak worden gezien met een rode vacht, hebben ze een reeks kleuren binnen het ras, waarbij sommige jassen zwart, blauw, kaneel of crème zijn.

Hoe de Chow Chow aan zijn naam kwam

Net zoals er meerdere theorieën zijn rond de oorsprong van Chow Chow, zijn er verschillende theorieën over de oorsprong van hun naam. Hoewel de Chow Chow afkomstig is uit China, is hun naam dat niet, althans, dat is een theorie.

In het Chinees is “Chow Chow” Sōng shī quǎn. Het ras heeft echter verschillende Chinese namen. Velen van hen zijn gebaseerd op kenmerken van het ras of andere dieren waar ze op lijken. Enkele van deze namen zijn:

  • Lang gou, wat ‘wolfshond’ betekent.
  • Xiang gou, wat ‘berenhond’ betekent.
  • Guangdong gou, wat ‘hond van Kanton’ betekent.
  • Hei shi-tou, wat ‘hond met zwarte tong’ betekent.

Sommige onderzoekers geloven dat hun naam in China is begonnen, waarbij ze ‘Chou’ worden genoemd. Chou verwijst naar “eetbaar” in Chinees jargon. Er wordt aangenomen dat omdat dit ras werd gebruikt als voedselbron voor sommige Chinezen, ze naar hen verwezen met deze naam. Engelse zeelieden hebben misschien gehoord dat ze Chou werden genoemd en noemden ze blijkbaar ‘Chow’.

De meest waarschijnlijke theorie is dat ze de naam Chow Chow kregen van de Engelse zeelieden. Gedurende de jaren 1800 verzamelden de zeelieden stukjes en beetjes uit het verre Oosten om mee terug te nemen naar hun land om te verkopen. Ze noemden deze prullaria “Chow Chow”, en toen ze de Chinese honden terugbrachten, bleef de naam hangen.

chow chow op een retro vintage achtergrond
Afbeelding Credit: dezy, Shutterstock

Hoe Chow Chows in de loop der jaren zijn veranderd

We weten uit de sculpturen die werden gemaakt tijdens de Han-dynastie van 206 voor Christus tot 220 na Christus dat de Chow Chow een vierkant lichaam had, oren die rechtop stonden, manenachtig haar rond hun nek en een gekrulde staart die over zijn rug ging.

Kijkend naar dominee Gilbert White’s beschrijving van dit ras geschreven in de jaren 1700, komt het nauw overeen met de sculpturen uit het Han-dynastietijdperk. In de brief van ds. White beschrijft hij hen als “scherpe rechtopstaande oren” en dat “hun staarten hoog over hun rug gebogen zijn”. Hij merkt ook op dat ze rechte achterpoten en blauwe tongen hebben.

Er wordt aangenomen dat Chow Chows ongeveer 25 pond meer wegen dan vroeger en meer gerimpelde gezichten hebben. Afgezien van die kleine kenmerken zijn ze de afgelopen eeuwen echter niet veel veranderd.

verdeler-pootConclusie

Chow Chows zijn een van de weinige oudste rassen die vandaag de dag nog steeds in de wereld leven. Hun ware oorsprong is niet bekend, maar er zijn verschillende theorieën. De eerste sterke bewijzen van dit ras werden echter gevonden in de vorm van sculpturen en schilderijen die meer dan 2000 jaar geleden in China zijn gemaakt. Sindsdien zijn ze in de geschiedenis beschreven door Marco Polo, dominee Gilbert White en verschillende andere erkende mensen.

Met een geschiedenis die zo lang is, heeft dit ras het allemaal meegemaakt, van de hoogtepunten tot de dieptepunten. Chow Chows werden gefokt voor jagen, bewaken, slepen en hoeden. Ze zijn naast krijgers in de strijd geweest en naast royalty’s. Ze zijn echter ook gefokt voor hun vlees voor consumptie en hun vacht om in kleding te worden gebruikt.


Uitgelichte afbeeldingscredit: Flower_Garden, Shutterstock