Waar komen balpythons vandaan? Natuurlijke leefomgeving, gedrag & dieet

tinnen bal python

Kogelpythons behoren tot de beste huisdierslangen die er zijn. Ze zijn tamelijk volgzaam, niet te groot, en over het algemeen gemakkelijk te verzorgen. Het zijn ook prachtige slangen!

Of je er nu al een hebt maar nieuwsgierig bent naar waar je slang oorspronkelijk vandaan komt of gewoon nieuwsgierig bent naar deze slangen, we bespreken de natuurlijke habitat van de Ball Python en hun dieet en gedrag in het wild.nieuwe slangenverdeler

Waar komt de bal python vandaan?

Kogelpythons, ook bekend als Koninklijke Pythons, komen uit West en Centraal Afrika. Ze komen algemeen voor in de landen Senegal, Guinee, Ghana, Togo, Nigeria, Kameroen en de Centraal-Afrikaanse Republiek.

De landen Togo, Ghana en Benin zijn de landen van waaruit de meeste Ball Pythons worden geëxporteerd (in die volgorde).

De natuurlijke habitat van de bal python

Deze slangen worden meestal gevonden in graslanden, savannen, open bossen en struikgewas, maar ze kunnen ook worden gevonden in de buurt van land dat is vrijgemaakt voor boerderijen of andere plaatsen waar mensen wonen.

Ze brengen een groot deel van hun tijd door in holen van knaagdieren, zowel op als onder de grond. Deze holen geven hen de perfecte beschutting en een aangename gematigde temperatuur om in te vertoeven.

bal python krullend op een boomtak
Image Credit: sipa, Pixabay

Hoe zien balpythons eruit?

Ze beginnen ongeveer 10 tot 17 inch bij de geboorte en kunnen uitgroeien tot 3 tot 5 meter als volwassenen. Van sommige van deze slangen is zelfs bekend dat ze in het wild tot 2 meter kunnen worden!

De gemiddelde Ball Python heeft een donkerbruine basis met lichtbruine of goudkleurige vlekken langs de bovenkant (dorsale) kant van hun lichaam. Hun buik is meestal gebroken wit, en soms hebben ze gele strepen die beginnen bij de neusgaten en doorlopen tot aan de ogen.

Gedrag van de Wilde Kogelpython

Een van de belangrijkste onderdelen van hun gedrag is waaraan ze hun naam te danken hebben. Ze krullen zich op tot een strakke bal in een beschermende en defensieve actie, ook bekend als “balling”, met hun hoofd in het midden. Dit betekent ook dat het typisch geen agressieve slangen zijn.

Ze bewegen in een rechtlijnige progressie, wat betekent dat ze zich in een rechte lijn voortbewegen.

Veel balpythons zijn crepusculair, wat betekent dat ze het meest actief zijn bij zonsopgang en zonsondergang, maar ze staan ook bekend als nachtdieren die de meeste nachten actief zijn. Ze zijn over het algemeen ook actiever tijdens het regenseizoen.

harlekijn bal python gezicht
Image Credit: Karsten Paulick, Pixabay

Wat eten balpythons in het wild?

Volwassen vrouwelijke ballenpythons zijn groter dan de mannetjes. Ze hebben ook langere kaken, wat betekent dat ze meer kunnen inslikken, waardoor ze betere jagers zijn.

Kogelpythons zijn vleeseters, en ze gebruiken visuele en chemische signalen voor de jacht. Ze hebben de neiging hun prooi op te wachten en in een hinderlaag te lokken, omdat ze nogal zwaargebouwd zijn. Ze kunnen hun kop terugtrekken en snel toeslaan en dan hun prooi levend inslikken, maar meestal gebruiken ze insnoering.

Kogelpythons jagen voornamelijk op knaagdieren en spelen een vitale rol bij de bestrijding van dit ongedierte, vooral voor boeren. Veel voorkomende prooien voor de Kogelpython zijn:

  • Zwarte ratten
  • Afrikaanse reuzenratten
  • Ruige ratten
  • Ruige ratten
  • Grasmuizen

Ze staan er ook om bekend dat ze op vogels en vleermuizen jagen.

bal python die een muis eet
Beeldkrediet: Creatieve Stock Studio, Shutterstock

nieuwe slangenverdeler

Reproductie van de bal python

Kogelpythons broeden meestal tijdens het regenseizoen, dat loopt van half september tot ongeveer half november. Het vrouwtje legt een legsel van één tot 11 eieren rond half februari tot begin april, en ze kronkelt rond haar eieren tot ze uitkomen. Baby balpythons gebruiken hun eitand om de schaal open te snijden en glibberen naar buiten.

Roofdieren van de Kogelpython

Er zijn niet al te veel roofdieren van deze slangen bekend, maar er zijn zwarte cobra’s bekend die op kleinere Ball Pythons jagen. Vleesetende zoogdieren, roofvogels en mensen zijn ook bekend om hun prooi op jonge Ball Pythons.

Ze zoeken vaak dekking om niet ontdekt te worden en proberen te ontsnappen door camouflage, bluffen en bijten, samen met het beroemde “balling”.

Huidige status van de bal python

De Rode Lijst van bedreigde soorten van de International Union for Conservation of Nature vermeldt de populatie van de balpython als afnemend, en ze vallen onder de categorie bijna bedreigd.

De belangrijkste bedreigingen zijn het stropen voor hun vlees en huid en de verandering en het verlies van habitat door landbouw en pesticiden. De belangrijkste bedreiging is echter de exotische internationale handel. Kogelpythons zijn het meest verhandelde dier uit Afrika, zoals vermeld in de Overeenkomst inzake de internationale handel in bedreigde in het wild levende dier- en plantensoorten.

bal python
Image Credit: Soundfrau, Pixabay

Enkele interessante feiten

  • De Bal Python wordt de Koninklijke Python genoemd vanwege een aantal Afrikaanse heersers die Bal Pythons om hun nek droegen als levende juwelen.
  • Kogelpythons kunnen in het wild tot 10 jaar oud worden, maar in gevangenschap leven ze tot 20 jaar (en zelfs tot 50 jaar).
  • Het zijn populaire slangen als huisdier vanwege hun volgzame, nieuwsgierige en zachtaardige aard.
  • Ball Pythons zijn als sneeuwvlokken – geen twee zijn gelijk door hun prachtige patronen en kleuren.
  • Er zijn veel verschillende kleuren en patronen, morphs genaamd, die je kunt vinden bij Ball Pythons, zoals spin en stormtrooper!
  • Ball Pythons worden vereerd door het Igbo volk (ook wel Ibo genoemd) uit het zuidoosten van Nigeria. Ze staan symbool voor de aarde, en deze slangen worden beschermd, dus als er per ongeluk een Ball Python wordt gedood, houden ze er een begrafenis voor.

nieuwe slangenverdeler

Conclusie

Kogelpythons zijn verbazingwekkende slangen die zeer gunstig zijn voor het ecosysteem in hun geboorteland Afrika. Ze staan hoog aangeschreven in landelijke gebieden en bij boeren voor het onder controle houden van de plaagdierenpopulatie.

Door hun populariteit als huisdier is hun status in enkele jaren tijd veranderd van “minst zorgwekkend” naar “bijna bedreigd”.

Om deze reden, als je op zoek bent naar een nieuwe Ball Python, koop dan alleen in gevangenschap gefokte slangen en alleen van gerenommeerde fokkers. Dit helpt wilde Ball Pythons te beschermen en zorgt ervoor dat uw nieuwe slang in goede gezondheid verkeert en goed aangepast is.


Uitgelichte afbeelding: sipa, Pixabay