Vallen wasberen honden aan en eten ze honden?

wasbeer breekt in bij kippenhok

Je hoeft niet op het platteland te wonen om een wasbeer te zien. Deze dieren hebben zich zo goed aangepast aan mensen dat je misschien zelfs een of meer van je vuilnisbakken in stedelijke gebieden ziet overvallen. Als je huisdieren hebt, vormen wasberen een bedreiging. Hoewel het zeldzaam is, is het mogelijk dat een wasbeer je hond aanvalt en doodt.

Aan de andere kant zijn katten meestal veilig. Ze zijn wendbaarder dan wasberen en kunnen twee keer zo snel rennen als ze kunnen.

bladerenverdeler blad

Wasbeer en honden ontmoetingen

wasbeer, editha, Shutterstock
Afbeelding Credit: editha, Shutterstock

Zowel wasberen als honden maken deel uit van de orde Carnivora. Die taxonomische relatie kan verklaren waarom conflicten tussen de twee dieren optreden. Een wasbeer is een geduchte tegenstander vanwege zijn omvang en grootte. Het kan tot 37 centimeter lang worden en 23 pond wegen. Dat plaatst het in de categorie kleine tot middelgrote honden.

Wasberen kunnen snelheden tot 15 mph bereiken, wat de gemiddelde hond een run voor zijn geld kan geven bij 18 mph. Wasbeer-hond ontmoetingen komen meestal niet vaak voor vanwege de verschillende activiteitspatronen van de twee dieren. Wasberen komen meestal naar buiten om te foerageren in de schemering, maar hebben meer kans om ’s nachts contact met mensen te vermijden.

Wasberen zijn ook minder actief in de winter, terwijl honden nog steeds in de tuin spelen of hun dagelijkse wandelingen maken. De boodschap is dat hun paden elkaar niet vaak kruisen.

Wanneer wasberen aanvallen

Twee factoren spelen een rol bij het bespreken of een wasbeer uw hond zal aanvallen en doden. De eerste betreft de aanpassing aan mensen. Deze dieren zijn behoorlijk intelligent. Bewoners van dieren in het wild kunnen snel de activiteitspatronen van een buurt achterhalen en leren wanneer het veilig is om te verkennen.

Wasberen zullen met de tijd gewend raken aan mensen. Dat zal de weg vrijmaken voor hen om moediger te worden. Ze kunnen rond de rand van uw tuin wroeten terwijl u en uw gezin op uw dek rondhangen. Vergeet niet dat de wasbeer zowel een roofdier als een prooisoort is. Stealth is de sleutel tot zijn overleving in beide arena’s.

Vaker wel dan niet, is uw hond de schermutseling met een wasbeer aan het initiëren. Het kan de indringer zien of ruiken. Dan zal je hond doen wat natuurlijk is, namelijk zijn territorium verdedigen. Als je een grote hond hebt, is de strijd vrijwel eenzijdig. Het is een probleem als ze meer aan elkaar gewaagd zijn.

Te onbevreesd voor comfort

wasbeerafval, Magalie St-Hilaire poulin, Shutterstock
Afbeelding Credit: Magalie St-Hilaire poulin, Shutterstock

Het is één ding als je een wasbeer betrapt die door je vuilnisbak snuffelt en hem uit je tuin jaagt. Het is een heel andere zaak als jij of je hond er overdag een tegenkomt. Dat brengt ons bij de tweede factor die bepaalt of een wasbeer uw hond kan aanvallen – hondsdolheid.

Een van de veelbetekenende tekenen van hondsdolheid is plotselinge gedragsveranderingen. Wanneer je een wasbeer op jou of je hond ziet afkomen, is dat zo’n moment. Vergeet niet dat wasberen ten prooi vallen aan een verscheidenheid aan soorten, waaronder grote gehoornde uilen, rode vossen, coyotes en bobcats, om nog maar te zwijgen van mensen. Dat maakt ze voorzichtig en onderdeel van hun vecht-of-vluchtreactie.

Hondsdolheid bij honden en wasberen

Er zijn verschillende varianten van het rabiësvirus, genoemd naar het dier dat overdraagt. Zoals je mag verwachten, vindt de verspreiding vaak plaats tussen leden van dezelfde soort, simpelweg omdat ze meer kans hebben om elkaar tegen te komen. Hoektanden kunnen de wasbeervariant krijgen door een beet die de huid doorboort, waardoor het geïnfecteerde speeksel in zijn kielzog achterblijft.

De meeste gevallen van hondsdolheid in de Verenigde Staten zijn echter afkomstig van vleermuizen. Wasbeervarianten komen voornamelijk voor aan de oostkust, terwijl het stinkdier in het centrale deel van het land voorkomt. Een hondsdol dier kan een hond aanvallen en die helft van de vraag beantwoorden.

Het verontrustende is dat een geïnfecteerde wasbeer het virus kan verspreiden voor enkele weken voordat het symptomen vertoont. Zodra dat gebeurt, is het meestal een kwestie van minder dan drie dagen voordat het dier sterft.

wasbeertanden
Image Credit: dodo71, Pixabay

bladerenverdeler blad

De nasleep van een aanval

labrador-droevig
Afbeelding Credit: Pixabay

Om het tweede deel van de vraag te beantwoorden, moeten we het dieet van de wasbeer nader bekijken. Deze dieren zijn alleseters, wat betekent dat ze zowel planten als vlees eten. Ze hebben een zoetekauw en voeden zich gemakkelijk met bessen, appels en perziken. Ze houden ook van eikels, noten en maïs.

Op het vleesfront voeden wasberen zich met insecten, vissen, amfibieën en knaagdieren. Een van hun kenmerkende gedragingen is doenhun voedsel in water gebruiken voordat ze gaan eten. We kunnen concluderen dat dieren in het wild die in de buurt van rivieren, vijvers of wetlands leven, het grootste deel van hun dieet uitmaken. Hoe zit het met die hondsdolle wasbeer?

Het antwoord is ja als de aanval zo ver is gegaan. Hoogstwaarschijnlijk hoort iemand in het huishouden de commotie en jaagt de wasbeer weg. Dat is een van de redenen waarom huisdierexperts mensen aanmoedigen niet om hun honden onbeheerd buiten achter te laten.

Alleen omdat het kan gebeuren, betekent dit niet dat wasberen op jacht zijn naar honden. Nogmaals, het is ongewoon gedrag. Als je er een tegenkomt tijdens het uitlaten van je hond, ga dan langzaam achteruit en benader hem niet. Zorg ervoor dat het dier zich niet bedreigd voelt. Bel uw afdeling dierencontrole om het incident te melden.

Gelukkig zijn dit soort aanvallen uiterst zeldzaam. Preventie is de ideale oplossing. Maak je tuin niet gastvrij voor wasberen. Het zijn immers wilde dieren die in de beste omstandigheden onvoorspelbaar zijn.


Uitgelicht afbeeldingskrediet: ShutterSparrow, Shutterstock