Stapsgewijze handleiding voor het kalmeren van een angstige hond (antwoord van de dierenarts)

hond die zijn hoofd op zijn baasje laat rusten
Foto Dr. Kim Podlecki

Geschreven door

Dr Kim Podlecki

Dierenarts

De informatie is actueel en up-to-date conform het laatste dierenartsenonderzoek.

Meer informatie »

Voor degenen onder ons in de diergeneeskunde lijkt het alsof hondenangst de afgelopen jaren is verergerd. Met adopties die tijdens de pandemie stijgen en zowel eigenaren als honden zelden het huis verlaten en socialiseren, lijkt de angstige toestand van onszelf en onze huisdieren op een recordhoogte te zijn. Maar hoe kun je je angstige hond kalmeren?

Lees verder voor mijn stapsgewijze handleiding voor het kalmeren van je angstige hond.

verdeler-poot

De 6 stappen om een angstige hond te kalmeren

1. Kalmeer jezelf eerst

Dit klinkt misschien als gezond verstand, maar echt de eerste beste stap in het kalmeren van een angstige hond is dat je eerst zelf kalm bent. Vaak zullen angstige eigenaren de angst van hun eigen hond voeden en vice versa. Als je aan het pacen bent, op je nagels kauwt, op je voeten tikt en angst toont, zal je hond naar je kijken en zich afvragen of hij moet verwachten dat er iets gebeurt. Als je hond al gevoelig is voor angst, zal dit hem alleen maar erger maken.

Als je merkt dat je hond angstig is, neem dan een paar minuten de tijd om je eigen zenuwen en angst te kalmeren. Projecteer een kalme, zelfverzekerde houding naar je hond, zodat hij zich niet afvraagt wat er gaat komen.

labrador hond die zijn kop op de schoot van zijn baasje laat rusten
Afbeelding Credit: Erickson Stock, Shutterstock

2. Creëer een veilige plek

Elk huisdier binnenshuis, maar vooral een angstig huisdier, heeft een veilige plek in huis nodig. Dit moet een gebied zijn waar uw hond zichzelf kan plaatsen, of waar u hem neerzet, waar hij zich zowel veilig en beschermd kan voelen als beschermd kan zijn.

Voor sommige honden is dit een kennel met hun favoriete pluizige bed. Sommige honden doen het zelfs beter als je een deken of een handdoek over de bench legt om meer omgevingstriggers te blokkeren. Andere honden zullen het goed doen in een kast of een kleine kamer, zoals de badkamer of wasruimte. Plaats een mooi comfortabel bed voor hen op de veilige plaats, misschien wat speelgoed en traktaties. U kunt zelfs een geluidsmachine of feromoondispensers toevoegen om uw huisdier zo kalm mogelijk te houden.

Deze veilige plek moet worden gebruikt wanneer uw hond zich al angstig gedraagt, of u verwacht dat hij angstig zal zijn, zoals het hebben van gasten in huis of het verlaten voor langere tijd. Veilige plaatsen helpen om het huisdier te beschermen tegen zelfbeschadiging of zelfs van het terrein afkomen en gewond raken.


3. Negeer wat je hond angstig maakt

Als uw hond bijvoorbeeld angstig en gestrest wordt tijdens vuurwerk en onweer, is een van de beste dingen die u kunt doen, doen alsof u de luide “knallen” buiten niet kunt horen. Ga te werk alsof het een andere dag of nacht is, alsof er buiten geen harde geluiden zijn.

Als je hond angstig wordt als je hem langs een andere hond, een skateboarder of een luidruchtige auto loopt, blijf dan lopen alsof je zijn trigger niet eens opmerkt. Het is echter belangrijk op te merken dat als uw hond extreem aan de lijn reageert en moeilijk te controleren is, een goede training en mogelijk een mandsnuit kan worden aanbevolen! Als je hond verder geweldig is tijdens een wandeling en gewoon af en toe schrikt en angstig wordt, houd jezelf dan kalm (zie stap 1) en blijf doorgaan met de activiteit.

Andere honden kunnen verlatingsangst krijgen. Een van de beste dingen die je kunt doen, is doorgaan met je schema en niet voeden met de angst van je hond terwijl hij toekijkt hoe je je klaarmaakt om te vertrekken. Dit betekent niet dat je ze niet voedt en laat lopen, ze traktaties geeft en / of positieve aandacht krijgt. Dit betekent simpelweg dat je niet angstig wordt terwijl je je klaarmaakt om te vertrekken of dat je erkent dat ze angstig worden. Behandel het als elke andere tijd in huis.

droevige en zieke labrador retriever hond
Image Credit: Mijn juli, Shutterstock

4. Leid je hond af

Sommige honden kunnen worden afgeleid uit hun angstige toestand met voedsel en / of speelgoed. Als je hond opnieuw angstig is met gebeurtenissen zoals stormen, probeer hem dan zijn favoriete speeltje aan te bieden om mee te spelen of een bevroren, met voedsel gevuld kauwspeeltje. Soms zijn deze afleidingen net genoeg om de angst van je hond volledig, of op zijn minst tijdelijk, te verbeteren. Als hun geest andere activiteiten heeft om zich op te concentreren, is al hun aandacht niet gericht op wat hen angstig maakt.

Als uw hond verlatingsangst heeft, helpt het vaak om hem een met traktatie gevuld speeltje te geven (bevroren items gaan langer mee) wanneer u weggaat om de angst van uw walki te kalmerenng de deur uit.

Voedsel en speelgoed worden ook beschouwd als “positieve bekrachtiging” voor ideaal gedrag. Een angstige hond die rustig zijn traktaties eet en / of kauwt op zijn favoriete speeltje is een veel idealer gedrag dan het scheuren van een deken of het kauwen op een gat in je gipsplaat.


5. Fysieke aanraking gebruiken

Dit idee gaat samen met positieve bekrachtiging. Rustig bij je hond zitten, idealiter terwijl hij in zijn veilige ruimte is, en hem zachtjes masseren of aaien kan helpen om sommige zenuwen te kalmeren. Veel honden zullen zich rustiger voelen door zachte hoofd- en oormassage, of gewoon gegeneraliseerde zachte fysieke aanraking. Andere honden willen misschien gewoon dat je bij hen in de buurt bent om de zekerheid te hebben dat je in de buurt bent. Laat je hond naast je liggen en raak je been aan, of zelfs je voeten, terwijl je het beeld van sereniteit blijft.

Wat je niet wilt doen, is je hond verstikken met aandacht als hij angstig is. Als dat geen gedrag is dat je normaal gesproken zou doen, zal je toch al angstige hond waarschijnlijk nog angstiger worden en zich afvragen waarom je je zo raar gedraagt. Bovendien geloven sommige mensen dat te veel aandacht dan angstig gedrag bij je hond zal versterken, waardoor ze geloven dat de angst OK is.

Hoewel je je hond niet volledig wilt negeren als fysieke aanraking hem helpt, wil je je hond niet de aandacht opdringen als hij beter geïsoleerd en alleen in zijn veilige ruimte is.

vrouw knuffelende hond
Afbeelding Credit: Christin Lola, Shutterstock

6. Gebruik door de dierenarts voorgeschreven medicijnen

Voorgeschreven anti-anxiolytica moeten worden overwogen wanneer het gedrag van uw hond destructief is. Als uw hond zo’n slechte verlatingsangst krijgt dat hij uit zijn kennel breekt, door gipsplaat kauwt of uit het huis breekt, dan zal het doen van de bovenstaande aanbevelingen waarschijnlijk niet genoeg zijn. Extreem angstige en / of destructieve honden hebben vaak baat bij een combinatie van voorgeschreven medicijnen en een gecertificeerde veterinaire gedragsdeskundige.

Als uw hond steeds erger wordt van angst naarmate hij ouder wordt, of als hij net een soort grote levensverandering heeft doorgemaakt, kunnen medicijnen nuttig zijn. Geef nooit uw eigen anti-angst, anti-depressieve medicijnen of vrij verkrijgbare medicijnen aan uw hond. Sommige menselijke medicijnen kunnen ernstig schadelijk of zelfs dodelijk zijn voor honden. Andere medicijnen kunnen ook het tegenovergestelde effect hebben bij honden als bij mensen.

Het wordt ook niet aanbevolen om CBD of andere kruiden kalmerende medicijnen te proberen zonder dit eerst met uw dierenarts te bespreken. De meeste producten die u online of zelfs in een winkel kunt kopen, zijn niet fda-gereguleerd – er is geen manier om te weten of er schadelijke ingrediënten of niveaus van bepaalde ingrediënten in het product (en) zitten. U kunt uiteindelijk veel meer kwaad dan goed doen door deze producten te geven. Hoewel sommige van deze producten nuttig kunnen zijn, is het altijd ideaal om met uw dierenarts te praten over welk merk, product en de dosis wordt aanbevolen.

scheidingshond

Conclusie

Als samenleving hebben de afgelopen jaren veel mensen angstig gemaakt, of toegenomen angst die al aanwezig was. We zien vergelijkbare trends bij onze veterinaire patiënten. Angst bij honden is een veel voorkomende klacht en kan variëren van milde angst helemaal tot ernstig, destructief, angstig gedrag. Er zijn een aantal stappen die je kunt nemen om je angstige hond te kalmeren. Als u echter merkt dat uw hond verslechtert, werkt geen van de aanbevelingen en / of ze zijn ernstig destructief, kan het spreken met een behaviorist en het voorgeschreven krijgen van anti-anxiolytica nuttig zijn.


Uitgelichte afbeelding Credit: Vach cameraman, Shutterstock