Laika de ruimtehond – Het trieste verhaal van een held pup

Laika Postal Stamp Roemenië

Laika was een kleine hond van gemengd ras die als een zwerfhond in de straten van Moskou leefde. Ze zou uitgroeien tot een van de beroemdste honden in de geschiedenis en een moderne held. Helaas kent Laika’s verhaal geen happy end. Het verhaal achter de allereerste ruimtehond is tragisch, gebaseerd op het offer van een levendige, mooie kleine hond voor wetenschap en ruimteverkenning.

scheidingshond

Laika de Ruimtehond

De ruimtewedloop tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie begon in augustus 1955 en duurde 20 jaar. Gedurende deze tijd waren er veel prestaties van beide landen rond ruimteverkenning, wetenschap en technologie.

Terwijl de Verenigde Staten apen als hun proefpersonen gebruikten, waren de Sovjets op zoek naar zwerfhonden die de ruimte in werden gestuurd om te experimenteren. Ze haalden potentiële kandidaten van de straat omdat ze waarschijnlijk niet gemist zouden worden. De kleine Laika was een van degenen die werden gekozen voor deze historische ruimtemissie.

Op dat moment was er nog nooit een levend wezen naar de ruimte gestuurd en wetenschappers hadden een beter begrip nodig van de mogelijke effecten die ruimtevaart op het menselijk lichaam zou kunnen hebben, daarom waren ze van plan om eerst een hond te sturen. Na een langdurig proces zou één hond worden gekozen om aan boord van Spoetnik 2 de ruimte in te gaan om nooit meer levend terug te keren.

Hoe werd Laika gekozen?

De hondenkandidaten voor deze ruimtevlucht moesten klein, felgekleurd en vrouwelijk zijn. Lichter gekleurde jassen zouden veel gemakkelijker te identificeren zijn op videobeelden en vrouwtjes waren veel gemakkelijker op te tuigen met de nodige apparatuur. De selectie werd ook beperkt tot de honden die het meest gehoorzaam waren en harde geluiden en drastische veranderingen in luchtdruk konden verdragen.

De tests om de belangrijkste kandidaat te vinden waren uitgebreid en duurden weken. De finalisten werden dagen en zelfs weken achtereen in kleine, onder druk staande capsules geplaatst om een verscheidenheid aan tests te ondergaan om de lancering en de omgeving in het ruimtevaartuig te simuleren. Deze honden ondergingen ook een operatie om een bewakingsapparaat te implanteren dat hun hartslag, ademhalingsfrequentie, bloeddruk en beweging kon volgen.

Een kleine hond van 13 pond genaamd Kudryavka, wat Little Curly betekent, werd uiteindelijk gekozen om aan boord van Spoetnik 2 te rijden. Het team selecteerde ook een runner-up, Albina als back-up. Er werd aangenomen dat Albina tijdens de testfasen beter had gepresteerd dan Kudryavka, maar werd gekozen als runner-up omdat ze onlangs was bevallen of omdat ze haar keepers voor zich had gewonnen. Hoe dan ook, dit behoedde Albina voor een zekere dood.

Kudryavka werd voor het eerst aan het publiek voorgesteld tijdens een radioshow, waar ze blafte in de ether. Later werd besloten dat ze Laika zou heten, wat zich vertaalt naar “blaffer” in het Russisch, omdat ze iedereen sierde met haar stem. Laika werd geschat in 1954 te zijn geboren, waardoor ze op dat moment ongeveer 3 jaar oud was.

Laika’s reis naar de ruimte

Het noodlottige hondje werd niet lang voor haar vlucht mee naar huis genomen door een van haar verzorgers genaamd Vladimir Yazdovsky. Hij wilde “iets leuks doen voor de hond” voordat ze het ultieme offer bracht. Sommige protesten vonden plaats over de hele wereld met betrekking tot de dierenmishandelingsaspecten van deze vlucht, maar wetenschappers drongen aan op het belang van het experiment.

Laika werd op 3 november 1955 om 5.30 uur, slechts een maand na de lancering van Spoetnik 1, in de ruimte gebracht aan boord van Spoetnik 2. Laika droeg een harnas en een ruw sanitaire apparaat en was aangesloten op elektroden voor monitoring. Volgens NASA had ze toegang tot voedsel en water in gelatiniseerde vorm. Ze kon gaan zitten en liggen in de cabine, inclusief vulling en een luchtregeneratiesysteem.

Spoetnik 2 was niet ontworpen om veilig terug te keren naar de atmosfeer van de aarde, daarom was dit een zelfmoordmissie voor de kleine hond. Laika kreeg genoeg voedsel, water en zuurstof om haar 2.570 banen rond de aarde te overleven en zou ongetwijfeld sterven wanneer het vaartuig opnieuw de atmosfeer van de aarde binnenkwam.

Laika’s ervaring in een baan om de aarde verliep niet zoals gepland. Uitzendingen onthulden dat ze nog leefde op 12 november 1955, en de New York Times meldde de mogelijkheid dat ze gered kon worden. Na 9 dagen kondigden Sovjet-nieuwspublicaties echter aan dat Laika een pijnloze dood stierf terwijl hij zich in de baan van de aarde bevond.

Later werd vernomen dat dit nieuws was vervalst en dat de waarheid achter haar dood veel tragischer was, hoewel het pas tientallen jaren later zou worden onthuld.

Wat is er met Laika gebeurd?

Het National Air and Space Museum bezit vrijgegeven afdrukken die Laika’s medische monitoring tijdens de vlucht toonden. Opgemerkt werd dat Laika al snel doodsbang werd voor de druk en het lawaai in de cabine, waardoor haar hartslag bij het opstijgen verdrievoudigt ten opzichte van normaal.

Dr. Oleg Gazenko, die een Sovjet-arts en trainer voor ruimtehonden was, onthulde in 1993 dat Laika levend in een baan om de aarde kwam, maar het hitteschild ging kort na de lancering verloren, waardoor de temperatuur in de cabine aanzienlijk en onverwacht steeg.

Het kostte Spoetnik 2 ongeveer 103 minuten om volledig rond de aarde te cirkelen en tegen de vierde baan registreerde de temperatuur in het ruimtevaartuig zich op 90 graden Fahrenheit. Laika bezweek aan oververhitting. Er wordt aangenomen dat ze waarschijnlijk niet veel verder dan een of twee banen en niet meer dan 5 of 6 uur na de lancering heeft overleefd.

scheidingshondLaika de Held Pup – Laatste gedachten

Spoetnik 2 bleef 162 dagen rond de aarde draaien na de vroegtijdige ondergang van Laika. Het vaartuig kwam op 14 april 1958 opnieuw de atmosfeer van de aarde binnen in een vuurbal. De kleine held Laika bewees aan de wereld dat een levend wezen met succes de ruimte in kon worden gestuurd, waardoor de ruimtewedloop tussen de twee naties werd voortgezet.

De eerste mens, Joeri Gagarin, ook van de Sovjet-Unie, betrad de ruimte in april 1961 in de Vostok-capsule. Hij cirkelde met succes in 108 minuten om de aarde en keerde levend en wel terug. Hoewel Laika’s verhaal hartverscheurend is, heeft deze kostbare hond ongelooflijke geschiedenis geschreven en haar nalatenschap zal voor altijd voortleven.


Uitgelicht afbeeldingskrediet: Shan_shan, Shutterstock