Kunnen wolven en honden paren? Wat de wetenschap zegt

grijze wolf in het wild

Het is moeilijk om niet te denken dat rassen zoals de Alaskan Malamute, Duitse herder of Siberische Husky deel moeten uitmaken van de wolf. Velen zien eruit als dode ringers voor hun wilde tegenhangers. Het is waar dat wolven en honden een gemeenschappelijke voorouder delen. Ze divergeerden tussen 27.000 en 40.000 jaar geleden om hun eigen evolutionaire paden te volgen.1 Betekent dit echter dat de twee hoektanden nog kunnen paren?

Het antwoord is ja. Ze kunnen en doen dat, met naar schatting 300.000 van dergelijke overtochten alleen al in de Verenigde Staten.2 Dat is meer dan de wereldbevolking van Canis lupus. Het achtergrondverhaal is een interessant verhaal over genetica, gedrag en legaliteit.3

verdeler-poot

Genetische relatie tussen wolven en honden

Het is essentieel om te begrijpen hoe en waarom wetenschappers wolven en honden classificeren. Het verklaart de genetische relatie die bestaat tussen de dieren en geeft het antwoord op deze vraag. De hoektanden zitten beide in de Canis geslacht. Wereldwijd bestaan er drie verschillende soorten en 40 ondersoorten. Canis lupus is de wetenschappelijke naam van de Grijze Wolf. De gedomesticeerde hond was Canis familiaris.

Wetenschappers blijven echter discussiëren over de vraag of onze hondengezellen een ondersoort zijn van de Grijze Wolf. Dat verklaart waarom je de gedomesticeerde hond met de naam kunt zien Canis lupus familiaris |. Laten we beginnen met het definiëren van wat een soort is.

wilde grijze wolf hond lupus
Afbeelding Credit: christels, Pixabay

Levensvatbaarheid van Wolf-Dog Kruisingen

Volgens Nature.com is een soort “… een groep organismen die zich in de natuur met elkaar kunnen voortplanten en vruchtbare nakomelingen kunnen voortbrengen.”  Beide delen van die definitie zijn van toepassing op wolven en honden. Het is mogelijk omdat de dieren 99,96% van hun DNA delen. Honden, wolven, coyotes en dingo’s hebben hetzelfde aantal chromosomen (78). Dat maakt honden en wolven bemoeilijkt.

Niet alleen kunnen de hoektanden broeden, maar ze kunnen ook nakomelingen produceren die ook kunnen paren. Ze zijn niet steriel zoals muilezels. Daarom technisch, het zijn geen hybriden. In plaats daarvan zie je ze kruisingen of wolfhonden worden genoemd om hun ware genetische relatie te weerspiegelen. Je kunt ook de term bijmenging zien, die soorten beschrijft die ooit uiteenliepen en nu kunnen broeden.

Kruising komt in het wild en selectief voor. Sommige mensen geloven dat wolfhonden betere waakhonden zijn. Helaas is dat niet helemaal waar, wat we later zullen bespreken. Het helpt echter de grote bevolking in de Verenigde Staten te verklaren. Mannelijke wolven kunnen paren met vrouwelijke honden en vice versa. De nakomelingen zijn levensvatbaar en in beide gevallen in staat om te fokken.

Tsjechoslowaakse wolfhondenpups
Afbeelding Credit: Roentgenfee, Pixabay

Barrières voor wolven en honden paren

Grootte is een barrière bij sommige hondenrassen. Een wolf kan immers tussen de 50-80 pond krijgen, afhankelijk van waar hij leeft. Dieren op noordelijkere locaties zijn meestal groter. Honden zijn een weerspiegeling van de duizenden jaren van domesticatie. Ze bereiken eerder geslachtsrijpheid dan wolven. De laatste paart meestal één keer per jaar tussen januari en maart. Aan de andere kant zijn honden geen seizoensgebonden fokkers.

Natuurlijk leven wolven in roedels, waarbij alleen het alfapaar zich voortplant. Een onbekende hond die de groep nadert, zal waarschijnlijk worden weggereden of erger. Wolven zullen hun territorium standvastig verdedigen tegen indringers. Wolven en honden begrijpen elkaar ongetwijfeld, zonder communicatieproblemen.

roedel Tsjechoslowaakse wolfhond
Afbeelding Credit: Honza Reznik, Unsplash

Wat u moet weten over Wolf-Dog Crossbreeds

Er bestaan veel mythes over wolfhonden. Ze zijn niet per se gezonder dan gedomesticeerde honden, noch leven ze langer. Wolven zijn niet het bloeddorstige roofdier dat klaar staat om elk mens te stuiteren dat hun pad durft te kruisen. Hoewel er fatale ontmoetingen tussen mens en wolf zijn geweest, zijn deze hoektanden meestal op hun hoede voor mensen. Veel bewoners in gebieden waar wolven leven, zoals Minnesota, zien deze ongrijpbare dieren nooit.

Daarom handelt een wolfhond die aanvalt waarschijnlijk uit angst, in welk geval de hond onvoorspelbaar en potentieel gevaarlijk is.

Veel staten en plaatsen verbieden wolfhonden. Anderen hebben beperkingen, die registratie en castratie van het dier vereisen. Vergeet niet dat deze hond nog steeds wilde instincten heeft die ongewenst gedrag kunnen voeden. Een ander huisdier of kind dat wegrent van een wolfhond kan zijn prooidrift activeren. Ook weigeren veel dierenartsen ze te behandelen. Met name een goedgekeurde rabiësvaccinatie voor wolfhonds Niet bestaan.

Het is vermeldenswaard dat de American Veterinary Medical Association (AVMA) zich verzet tegen het bezit van honden van hondenhybriden.

scheidingshond

Laatste gedachten

Er bestaat een interessante genetische relatie tussen wolven en honden. Hoewel de twee gedragsmatig niet meer van elkaar kunnen verschillen, delen ze 99,96% van hun DNA. Daarom kunnen ze paren en pups produceren. De jongen kunnen op hun beurt ook fokken. Toch zijn wolfhonden geen goede huisdieren vanwege hun onvoorspelbare aard. We raden u ten zeerste aan om het advies van de AVMA op te volgen.


Uitgelichte afbeelding Credit: Milo Weiler, Unsplash