Kunnen Westies zwemmen? Feiten, training en veiligheidstips

West Highland Terriër Hond die in het water zwemt

Er zijn maar weinig honden zo schattig als de West Highland White Terriers. Ze zijn vrolijk, speels en stoer, ondanks hun grootte. Zoals de meeste pooches zijn Westies vol energie en blij om tijd door te brengen met hun favoriete mensen. Maar kunnen ze wel zwemmen? Technisch gezien is het inderdaad mogelijk om Westies te leren zwemmen. Maar het zijn niet de meest begaafde zwemmers die er zijn.

Oorspronkelijk werden deze honden opgevoed als knaagdiermoordenaars, niet als waterreddingshonden. Dat gezegd hebbende, als de pup vroeg begint en het leuk vindt om in het water te zijn, zal hij veranderen in een capabele, onverschrokken zwemmer. Hoe train je daar een Westie voor? En hoe zorg je voor de veiligheid in een zwembad? Laten we het uitzoeken!

verdeler-hond

West Highland White Terriers: klein, maar toch machtig

Met een gemiddeld gewicht van 15-20 pond en een hoogte van 10-11 inch zijn Westies niet de grootste honden die er zijn. Ze compenseren dat echter wel met een hoog energieniveau, bereidheid om commando’s op te volgen en een zeer vreugdevolle, zachtaardige persoonlijkheid. Deze pups zijn ongelooflijk aanhankelijk en goed in de buurt van kinderen, waardoor ze een geweldige keuze zijn voor een groot, liefdevol gezin.

Wat nog belangrijker is, Westies zijn veel sterker dan de gemiddelde kleine hond. Specifiek gefokt om ondergrondse plagen zoals ratten te verspillen en op konijnen te jagen, zijn West Highland White Terrier-honden robuust en efficiënt. Intelligent, wilskrachtig en klaar om zwaar werk aan te kunnen, Westies zijn ook een beetje koppig. Maar over het algemeen zijn ze enthousiast om te behagen en blij om je voorbeeld te volgen.

West highland terriër blaffen
Afbeelding credit: Fotyma, Shutterstock

Hoe goed zijn deze honden in zwemmen?

Omdat elke hond uniek is, is het niet te zeggen of je pelsbaby van water zal houden of niet. Sommige West Highland-honden houden ervan om af te koelen in een zwembad of hun benen te strekken in een grotere watermassa. Dat gezegd hebbende, kan je pup een beetje aarzelen om in het water te stappen, vooral als het een beetje koud is. Dus als het huisdier zich een beetje angstig voelt in water, geef het dan de ruimte om vertrouwen op te bouwen.

Net als een mensenkind dat voor het eerst kennismaakt met iets nieuws, zal de Westie pas voet in het zwembad zetten als het zich veilig voelt. Ook als je de hond hebt geadopteerd toen hij volwassen was, is de kans groot dat hij in het verleden een slechte ervaring heeft gehad die hem ongemakkelijk maakt rond water. Dus, makkelijk doet het! Probeer nieuwsgierigheid op te roepen in plaats van opdringerig of boos te zijn op de harige knop.

Lees ook:   Wat is kalkoenmeel in hondenvoer? Is het veilig voor honden?

Vinden Westies het leuk om in bad te worden gedaan?

Nogmaals, dit hangt af van de hond. Sommige Westies zijn halsoverkop voor het nemen van een lang, rustgevend bad. Anderen zullen het gemakkelijk tolereren om schoon te worden (en om de eigenaren te plezieren), maar zullen er niet erg enthousiast over zijn. En dan zijn er nog Westies die elke seconde douchen zullen haten. Hier is het hopen dat je pup graag in de buurt van water is!

verdeler-poot De 8 stappen om een Westie te introduceren in een zwevend apparaat

Dit is een kortbenige hond, wat betekent dat hij een nadeel heeft in water in vergelijking met andere rassen. Gelukkig zal het krijgen van een zwemvest voor de pup het comfortabeler maken. Dit geldt vooral als u wilt beginnen met zwembadzwemmen. Reddingsvesten helpen op hun beurt honden om te blijven drijven zonder veel moeite te doen en te allen tijde zichtbaar te blijven. Beide apparaten kunnen Westie de moed geven om babystapjes te gaan maken.

Je doel op dit punt zou moeten zijn om de inspanningen van de hond te ondersteunen, maar hem toch dingen zelf te laten uitzoeken. Met een vest/jas aan heeft de pup de tijd om de omgeving te verwerken en te gaan peddelen in plaats van in paniek te raken. Hoektanden die nog nooit in het water zijn geweest, hebben wat trage reflexen. Bovendien, zonder een drijvend apparaat, gebruiken beginnende zwemmers alleen hun voorpoten om te peddelen.

Houd bij het kiezen van een zwemvest/vest rekening met het volgende:

  • Zoek naar een apparaat dat is gemaakt van waterdichte materialen.
  • Zie dat het stevig en duurzaam genoeg is voor een Westie.
  • Koop een felle jas of vest met een reflecterende bies.
  • Het vest moet goed passen en toch de hond ruimte geven voor manoeuvres.
  • Probeer een dozijn apparaten totdat je de meest comfortabele vindt.
  • Als het apparaat een D-ring heeft, kan het aan een riem worden bevestigd.
  • Idealiter zou het vest of de jas een handvat moeten hebben voor controle.
  • Extra ondersteuning voor de kin van de pup komt ook van pas.
West Highland Terrier hond die een vest draagt
Afbeelding credit: SunflowerMomma, Shutterstock

Kun je deze pups opleiden tot betere peddelaars?

Het korte antwoord is ja, het is mogelijk, maar alleen als de hond er zin in heeft. Om dit te laten werken, moet je heel voorzichtig zijn in plaats van de pup te verwachteno ’s nachts veranderen in een eersteklas duiker. In tegenstelling tot Golden Retrievers, Cocker Spaniels en Newfoundlanders voelen Westies zich niet thuis in het water. Positieve bekrachtiging is het krachtigste hulpmiddel in je handen.

Prijs de vierpotige knop voor zelfs de meest triviale dingen zoals het aanraken van het water met zijn poten of eromheen snuffelen. Door een positieve associatie te creëren met een zwembad, gootsteen vol water of een vijver, kun je de pup laten zien dat hij snacks en lof krijgt omdat hij in de buurt van water is. Het kost de Westie een paar snelle dips om te beseffen dat het water niet de “vijand” is.

Lees ook:   Kunnen honden grits eten? Vet Approved Facts & FAQ

Hier is hoe je de hond kunt trainen:

  • Leg eerst het vest of jasje op de pup.
  • Moedig het vervolgens aan om het water in te gaan met een speeltje of een traktatie.
  • Houd altijd je hand op het handvat voor het geval dat.
  • Trek of duw de Westie niet. Laat het de eerste stap zetten.
  • Als het water diep is, moet u ook een drijvend apparaat dragen.
  • Begin met ondiep water om het de hond gemakkelijker te maken.
  • Als je een vriend hebt met een watervriendelijke hond, vraag hem dan om mee te doen.
  • Door te kijken naar die andere hond die peddelt, kan je pup volgen.
  • Wees genereus met positieve bekrachtiging om de hond geïnteresseerd te houden.
  • Zoek naar tekenen van ongemak, angst en vermoeidheid.
  • Wees er snel bij om de hond naar het droge te verplaatsen en laat hem rusten.

De hond leren hoe hij het water moet verlaten

Je denkt er misschien niet zo over na, maar het verlaten van het zwembad, de vijver of het meer is net zo belangrijk als het betreden ervan. Als je met de hond in het water bent, probeer dan Westie’s aandacht op de oever of helling te richten. Als je buiten bent, zal het staan vlak naast de uitgang de hond helpen erachter te komen waar hij uit kan komen. Herhaal dit meerdere keren om de hond te helpen de veiligste manieren te onthouden om aan het water te ontsnappen.

verdeler-poot Top 12 tips om een Westie veilig te houden in water

Honden zijn geen grote fans van coole temps. Als ze lang in koud water blijven, krijgen ze de zogenaamde zwemmerstaart. Je kunt de hond ook zien rillen, wat onmiddellijke medische hulp vereist. Onderkoeling (gevaarlijk lage lichaamstemperatuur) is een nog grotere noodsituatie. Dit geldt vooral voor puppy’s en oudere honden.

Kijk vervolgens uit voor waterintoxicatie. Hoe langer de Westie in het zwembad /meer blijft, hoe meer water het zal verbruiken, wat kan leiden tot hyperhydratatie en zelfs vergiftiging. De meest voorkomende bijwerkingen hiervan zijn misselijkheid, lethargie, een opgeblazen gevoel en braken. Om dat te voorkomen, trakteer je de pup snel op wat vrij gedroogd / gedehydrateerd voedsel om al die vloeistof in zijn buik te “hanteren”. Houd de hond ook maar 5-10 minuten in het water.

Lees ook:   Begrijpen honden spiegels en hun reflectie? Het verrassende antwoord!

Zorg er daarmee voor dat u:

  • Pas op voor slangen, schildpadden en alligators in het water.
  • Probeer de hond te beschermen tegen vishaken (honden hebben de neiging om ze in te slikken).
  • Als de Westie in de haak bijt, breng hem dan onmiddellijk naar een dierenarts.
  • Zorg dat er altijd een vers flesje water klaar staat voor de hond.
  • Om oververhitting te voorkomen, ga je niet zwemmen als de zon op is.
  • Of gebruik zonwering en zie dat er een schaduwrijke plek in de buurt is.
  • Vermijd meren/rivieren/vijvers met blauwalg. Het is giftig voor honden.
  • Maak het zwembad antislip door een rubberen drainagemat te gebruiken.
  • Leer de hond basiscommando’s zoals “uit”, “kom” en “laat het”.
  • Zorg voor toezicht terwijl de hond in het water is.
  • Vermijd grote golven en stromingen en winderige gebieden.
  • Houd handdoeken klaar om de pup te drogen wanneer deze het water verlaat.

Hoeveel beweging hebben deze honden nodig?

Earthdog-evenementen, behendigheid, gehoorzaamheid en rally – dit zijn de sporten / activiteiten waar Westies het meest van genieten. Ze zouden het ook niet erg vinden om een wandeling of trektocht rond het blok of korte, intense hardloopsessies te maken. Van nature hebben deze pups een dartele, speelse en ondeugende persoonlijkheid met een koppige streep. Het is dus het beste om ze aan de lijn te houden of los te laten in een afgesloten ruimte.

Westies zijn niet bepaald couch potatoes en blijven liever op de been in plaats van op de grond te chillen. En gemiddeld hebben ze minstens een uur beweging nodig om fit en mentaal gestimuleerd te blijven. En sommige overdreven actieve pups kunnen 70-90 minuten of langer doorgaan. Om ze enthousiast te houden, vergeet niet om dingen een beetje te veranderen door nieuwe spelletjes en activiteiten in de dagelijkse routine van de pups te introduceren.

West Highland Terrier die op het strand loopt
Afbeelding credit: rebeccaashworth, Shutterstock

verdeler-poot

Conclusie

Westies zijn capabele, snel te leren honden die graag rondrennen, socialiseren en spelletjes spelen. En als je er je zinnen op zet, zou je in staat moeten zijn om te trainen, of beter gezegd, het te helpen een fatsoenlijke te worden zwemmer. Vergeet niet om ondersteunend te zijn en de pup nooit te pushen. Het kan zijn dat je hond niet dol is op water/zwemmen, en dat is oké.

Om te voorkomen dat de pelsbaby stress en ongemak ondervindt, volgt u de eenvoudige, maar essentiële tips van onze gids. Begin langzaam, geef de hond voldoende tijd om te wennen aan het in het water zijn en ga van daaruit verder. Zorg er ook voor dat je het lekker droog houdt met een handdoek/deken om het te beschermen tegen bacteriën.


Uitgelichte afbeelding credit: JD, Shutterstock