Kunnen schildpadden rennen? Feiten & FAQ (met snelheidsvergelijkingstabel)

Blanding's schildpad op de grond

Schildpadden kunnen rennen, maar niet erg snel! De gemiddelde snelheid van een schildpad op het land ligt tussen 3 en 4 mph. Hoewel dit op het eerste gezicht vrij langzaam lijkt, is 3 mph ook de loopsnelheid van de gemiddelde persoon.

Er zijn een paar redenen waarom schildpadden het rustig aan doen op het land, maar dit betekent niet dat ze niet snel kunnen bewegen. De Leatherback Sea Turtle is het snelst bekende aquatische reptiel wanneer het in het water glijdt met snelheden tot 22 mph.

In dit artikel zullen we deze fascinerende, oude wezens nader bekijken om een beter begrip te krijgen van waarom ze niet snel rennen.

verdeler-schildpad

Waarom zijn schildpadden traag?

Alle dieren ontwikkelen eigenschappen die helpen bij hun overleving. Wezens die snel rennen, hebben het vermogen ontwikkeld om dit te doen om hen te helpen ontsnappen aan roofdieren, op prooien te jagen of een mix van beide. Wat schildpadden betreft, ze hebben duizenden jaren overleefd, dus hun onvermogen om snel te rennen heeft hun bestaan niet belemmerd!

Suwannee Cooter schildpad in de grond
Afbeelding credit: Tony Campbell, Shutterstock

Beschermend schild

Schildpadden hebben beschermende schilden die uitstekend zijn in het verdedigen tegen roofdieren. Een van hun uitstekende vaardigheden is dat ze hun uitstekende lichaamsdelen in de schaal terugtrekken om zichzelf te beschermen. Zeeschildpadden missen het vermogen om zich terug te trekken in hun schild, maar ze hebben wel een dikke leerachtige huid die hen wel een zekere mate van bescherming biedt.

Met dit beschermende schild hoeven schildpadden meestal niet weg te rennen van roofdieren. Schildpadeieren en jongen lopen het grootste risico om ten prooi te vallen.

Lees ook:   Kunnen konijnen kool eten? Wat u moet weten!

Zware belasting

Hoewel het schild van een schildpad uitstekend is om ze veilig te houden, is het ook proportioneel vrij zwaar. Hun schelpen wegen vaak ongeveer een kwart tot een derde van hun totale lichaamsgewicht. Naast het moeten dragen van deze ongelooflijke last (het is alsof je een persoon van 150 pond vraagt om een rugzak van 50 pond te dragen), hebben schildpadden kleine, zwemvliezen die zijn gemaakt om te zwemmen, en proberen ze ver genoeg uit hun schaal te strekken om te rennen kan ongemakkelijk zijn.

Kippenschildpad
Afbeelding credit: J.Rangubphai, Shutterstock

Luie eters

Misschien is het niet eerlijk om te zeggen dat schildpadden luie eters zijn. Nauwkeuriger gezegd, ze voeden zich met gemakkelijk beschikbare insecten en vegetatie. Op het land hebben ze geen behoefte om te longeren, te rennen of anderszins te haasten om hun voedsel te vangen.

Onder de golven ziet het er echter een beetje anders uit. Schildpadden zijn behendige zwemmers en in het water hebben ze de kans om kleine vissen te vangen en te eten.

Langzaam metabolisme

Schildpadden hebben een zeer trage stofwisseling, wat waarschijnlijk bijdraagt aan hun lange levensduur. Dit langzame metabolisme is belangrijk voor het besparen van energie en het is van cruciaal belang voor hun vermogen om lange tijd onder water te overleven voordat ze weer opduiken voor zuurstof. Snel rennen zou simpelweg te veel energie kosten – te veel calorie├źn – en daarom zou een schildpad niet ten goede komen.

verdeler-schildpad

Zijn schildpadden sneller dan schildpadden?

Het is gemakkelijk om te denken dat schildpadden, omdat ze landbewoners zijn, misschien snellere sprinters zijn dan schildpadden – dit is niet nauwkeurig! Schildpadden zijn sneller dan schildpadden. De snelste schildpad, Bertie, werd geregistreerd om rond 0,62 mph te rennen, terwijl de snelste schildpad op het land sprint met ongeveer 3 mph.

Lees ook:   Wat eten nertsen in het wild en als huisdieren?

Snelheidsvergelijking

Soort Snelheid
Lederschildpad 22 mph (water)
Alligator 35 mph (land)
Galapagos Schildpad 0.16 mph (land)
Cheeta 50-62 mph (land)
Gemiddelde persoon 3 mph (lopen)

verdeler-schildpad

Conclusie

Hoewel schildpadden kunnen sprinten als ze schrikken, is het niet vanzelfsprekend voor hen. Schildpadden hebben niet de evolutionaire behoefte gehad om zich op het land te ontwikkelen tot snelle hardlopers. Hun schaal beschermt hen tegen de meeste roofdieren, terwijl ze heel graag lui foerageren vanuit vegetatie, zonder de noodzaak om te jagen, longeren of jagen.

Onder de golven zijn schildpadden echter sierlijke zwemmers die een indrukwekkend niveau van behendigheid vertonen!


Uitgelichte afbeelding: Brian A Wolf, Shutterstock