Kun je een gerbil een bad geven? Hebben ze dat nodig?

gerbil muizen in mensen hand
Dr. Lorna Whittemore Foto

Beoordeeld en gecontroleerd door

Dr. Lorna Whittemore

Dierenarts, MRCVS

De informatie is actueel en up-to-date volgens het laatste veterinaire onderzoek.

Meer informatie ”

Gerbils zijn populaire kleine knaagdieren die voor veel gezinnen schattige en leuke huisdieren zijn. Ze komen uit een woestijnomgeving, dus je vraagt je misschien af hoe en of je je gerbil een bad moet geven. Hebben gerbils eigenlijk wel een bad nodig?

Gerbils moeten nooit een waterbad krijgen, tenzij het een soort van spotreiniging is om een hardnekkige of giftige stof te verwijderen.. Ze baden zich eigenlijk regelmatig in zand.

Hier bekijken we waarom waterbaden niet worden aanbevolen en wat de beste manieren zijn om je gerbil een zandbad te geven.

verdeler-multipet

Een beetje over gerbils

Mongoolse gerbils (ook wel Mongoolse vogels genoemd) zijn kleine gravende knaagdieren, de meest populaire soort die als huisdier wordt gehouden. Ze komen typisch voor in de hooglanden van Binnen-Mongolië en in aangrenzende landen, zoals Noord-China en Zuid-Siberië.

Ze leven voornamelijk in zandwoestijnen, maar worden ook gevonden in kleiwoestijnen, struikgewas, bergvalleien, dorre steppen en graslanden. Ze graven kleine holen in zacht zand of grond, meestal in de buurt van een plant, en leven in kleine groepen van maximaal 20 familieleden.

Als u ooit heeft gemerkt dat uw huisdier gerbil minder actief is tijdens de hitte van de zomer en de kou van de winter, dan bootst dit hun instincten in het wild na. Minder activiteit in de warmste en koudste delen van het jaar helpt om energie te besparen.

Gerbils in het wild zandbaden regelmatig, wat helpt om hun vacht te onderhouden en overtollige olie op hun huid te verwijderen. Maar hun natuurlijke oliën zijn nog steeds essentieel om hun vacht gezond te houden.

Gerbil
Image Credit: PublicDomainPictures, Pixabay

Waarom moet je gerbils geen waterbad geven?

Er zijn verschillende redenen om een gerbil geen waterbad te geven. Ten eerste zijn gerbils woestijndieren, en als ze nat worden kan dat leiden tot onderkoeling. Gerbils baden van nature niet in water en als kleine zoogdieren kunnen ze het te koud krijgen na het baden in water.

Kleine dieren zoals gerbils zijn ook geneigd om snel gestrest te raken, wat waarschijnlijk zal gebeuren als ze plotseling in een bak met water worden gezet. Zwemmen is niet iets wat gerbils doen, dus het zou uiteindelijk een onaangename ervaring zijn. Stress kan leiden tot andere gezondheidsproblemen, en gerbils zijn vooral gevoelig voor plotselinge aanvallen door stress.

Ook, wanneer je hun huid ontdoet van zijn natuurlijke oliën door het baden, kan dit leiden tot de overproductie van die oliën. Dit kan de huid irriteren en mogelijk een bacteriële infectie veroorzaken.

In het algemeen wordt een volledig waterbad niet aanbevolen, maar als er een situatie is waarin u uw gerbil ter plekke moet schoonmaken, kunt u een vochtig doekje gebruiken of eender welk soort dierendoekjes die ongeparfumeerd en vrij van chemicaliën zijn. Maar als uw gerbil nat is, droog hem dan zorgvuldig en grondig af, zodat er geen onderkoeling of longontsteking ontstaat.

Waarom zandbaden?

Gerbils komen uit dorre klimaten met weinig regen, dus zonder regelmatige toegang tot water, hebben ze het vermogen ontwikkeld om zand te gebruiken om hun vacht te reinigen en de overtollige olie onder controle te houden.

Ze hebben de juiste balans van oliën op hun huid en vacht nodig, en terwijl waterbaden die oliën kunnen strippen, houden zandbaden ze in de juiste balans.

gerbil muizen
Image Credit: sonjafurter1, Pixabay

Wat is de beste manier om je gerbil een zandbad te geven?

Je moet beginnen met het juiste soort zand. Het moet speciaal gemaakt zijn voor kleine dieren, zoals chinchilla’s en gerbils. Het zand moet stof- en silica-vrij zijn, anders kan het leiden tot ademhalingsproblemen.

Je zult ook een bak voor het zand willen hebben die groot genoeg is voor je gerbil om in rond te rollen. U kunt een ondiepe kom van keramiek, glas of metaal gebruiken, maar deze moet een platte bodem hebben zodat hij niet omvalt. Veel eigenaren van gerbils gebruiken graag katten- of kleine hondenbakjes voor dit doel, maar u kunt er ook een kopen die speciaal voor dit doel gemaakt is.

De kom moet minstens 3 centimeter diep zijn en breed genoeg voor uw gerbil om er in rond te rollen. Hoe meer gerbils u heeft, hoe breder de kom moet zijn.

Je moet ongeveer een centimeter zand in de kom gieten – dit zorgt ervoor dat het niet diep genoeg is voor de gerbil om zich in te graven. Er moet net genoeg zand zijn om in te rollen en te spelen.

Plaats het bakje op een open plek die niet in de buurt is van waar ze gewoonlijk naar het toilet gaan, anders gebruiken ze het zand misschien alleen als toilet.

Hoe lang en hoe vaak moeten gerbils een zandbad nemen?

Als de bak met zand eenmaal in de kooi staat, laat hem daar dan ongeveer 10 of 15 minuten staan zodat uw gerbil goed schoon kan worden, en verwijder hem dan. Hoewel u het permanent kunt laten zitten (mits u het zand minstens eenmaal per week of eerder aanvult en schoonmaakt), kan het uiteindelijk problematisch worden. Sommige gerbils gaan het als toilet gebruiken of gebruiken het helemaal niet meer als bad.

Veel eigenaren van gerbils leggen ongeveer een of twee keer per week een zandbad in de kooi van hun gerbil, laten het ongeveer 10 minuten staan terwijl de gerbil het gebruikt, en verwijderen het als het klaar is.

De keuze is aan u of u het badje er permanent in wilt laten of slechts één keer per week waarbij u het goed in de gaten houdt. Maar als je het permanent laat zitten en je gerbil lijkt het niet te gebruiken zoals het hoort, overweeg dan de één-per-week optie. Als u meer dan één gerbil heeft, kunt u zien dat ze elkaar verzorgen.

Een paar opmerkingen

Zorg ervoor dat je zand koopt en geen stof. Sommige mensen noemen het baden van een gerbil een “stofbad”, maar dan bedoelen ze in zand en niet in stof.

Als je gerbil het zand niet lijkt te gebruiken voor een bad, bemoei je er dan niet mee en leg het zand er bovenop. U kunt uw gerbil het beste de tijd geven om het zand te verkennen en eraan te wennen. U kunt zand in hun ogen of neus krijgen als u het erop legt wanneer ze het niet verwachten.

Als uw gerbil niet eens in de bak komt, pak hem dan voorzichtig op (onder de buik) en plaats hem in de bak. Dat gezegd hebbende, is het meestal het beste om je gerbil zijn eigen gang te laten gaan.

verdeler-multiprint

Conclusie

Nu begrijp je waarom het geen goed idee is om gerbils nat te maken. Ze borstelen zichzelf en nemen zandbaden, wat beide effectieve manieren zijn voor gerbils om hun vacht en algemene gezondheid te onderhouden.

U kunt een bak met schoon zand permanent in het verblijf van uw gerbil zetten, of slechts één of twee keer per week voor een korte periode. Het probleem met het permanent laten staan is dat als gerbils te vaak of te lang een zandbad nemen, hun huid kan uitdrogen.

Het is misschien even uitproberen, maar de meeste gerbils nemen zandbaden als eenden in het water. Het is ook schattig om deze kleine beestjes te zien rollen en schoppen in het zand!


Uitgelichte afbeelding: Milada Vigerova, Pixabay