Kan een hond sterven aan verlatingsangst? Door dierenarts beoordeelde feiten

Droevige mopshond met bedelende ogen
Foto Dr. Paola Cuevas

De informatie is actueel en up-to-date in overeenstemming met het laatste dierenartsonderzoek.

Meer informatie »

Verlatingsangst zou eigenlijk verlatingsangst moeten worden genoemd vanwege de emotionele impact op een dier. We hebben het tenslotte over een hond in doodsangst omdat ze alleen zijn en gescheiden van hun eigenaar. De aandoening veroorzaakt ander destructief en ongewenst gedrag dat het probleem kan verergeren en het leven van uw huisdier in gevaar kan brengen.

Verlatingsangst kan je pup niet doden. Het kan echter risicovolle situaties en complicaties veroorzaken waarbij het leven van uw hond echt wordt bedreigd. Als u vermoedt dat uw huisdier aan deze aandoening lijdt, is het noodzakelijk om onmiddellijk een behandeling bij uw dierenarts te zoeken. Bovendien is het wreed om de ellende van je hond onnodig te verlengen.

verdeler-poot

Verlatingsangst definiëren

Verlatingsangst is de meest voorkomende psychiatrische stoornis bij honden en treft ongeveer 14% van de honden.1 Het gaat vaak gepaard met fobisch gedrag en angst. Net als andere soortgelijke problemen heeft het meestal omgevings- en genetische componenten.

Verschillende dingen kunnen verlatingsangst veroorzaken, zoals het verlies van een ander huisdier of huisgenoot. Het veranderen van huis kan ook ongewenst gedrag veroorzaken, zelfs als het een positieve verandering is zoals adoptie. Meestal gebeurt het simpelweg omdat een hond lange tijd alleen wordt gelaten, of het nu een routinezaak is of een eenmalige gebeurtenis zoals een vakantie.

Onderzoek heeft aangetoond dat puppy’s jonger dan 8 weken gescheiden van hun moeder en nestgenoten meer kans hebben om gedragsproblemen te ontwikkelen.2 Het is vermeldenswaard dat het illegaal is om dieren onder deze leeftijd in het Verenigd Koninkrijk te verkopen. Een deel van de reden kan de emotionele volwassenheid van een pup zijn.

Honden gaan door twee angst-impact periodes in hun jonge leven die levenslange repercussies kunnen hebben. De ene is tussen de 8-12 weken oud en de andere 7-14 maanden. Het is gemakkelijk te begrijpen waarom een puppy emotioneel permanent getekend kan zijn wanneer hij drastische veranderingen in zijn jonge leven doormaakt zonder de veiligheid van zijn moeder en nestgenoten.

Een andere verrassende risicofactor is de hoeveelheid dagelijkse lichaamsbeweging. Onderzoekers vonden een overtuigende correlatie tussen minder activiteit en een grotere kans op het ontwikkelen van verlatingsangst en geluidsgevoeligheid. Interessant is dat het ook dit negatieve gedrag bij knaagdieren en mensen beïnvloedt.

Mopshond die uit het raam kijkt, verlatingsangst, eenzaam
Afbeelding credit: Diana Parkhouse, Shutterstock

Tekenen van verlatingsangst

De tekenen van verlatingsangst zijn ongewenst gedrag dat geen enkele eigenaar van een huisdier zou willen verdragen. Ze omvatten destructieve handelingen, zoals het beschadigen van meubels, kleding en andere huishoudelijke artikelen. Sommige honden kunnen deuren krabben, vaak waar de eigenaar het huis heeft verlaten, in een poging om te ontsnappen. Ze kunnen janken en blaffen. Anderen zullen zich bezighouden met ongepaste eliminatie. Het zijn allemaal tekenen van een zeer geagiteerd dier.

Lees ook:   10 Beste hondenkoelvesten in 2023: beoordelingen & topkeuzes

Verlatingsangst kan op verschillende fronten gevaarlijk worden. Honden die kauwen en vreemde materialen innemen, lopen het risico op gastro-intestinale blokkades. Dit zijn levensbedreigende aandoeningen die dringende medische behandeling vereisen. Vergiftiging is ook een risicofactor als een dier giftige stoffen consumeert. Sommige huisdieren kunnen weigeren te eten in geval van een langdurige scheiding of een overlijden in het gezin.

Het andere gevaar van verlatingsangst is het opgeven van het huisdier. Jaarlijks komen zo’n 3,3 miljoen honden in asielen terecht. Ongeveer 22,3%, of 670.000, worden geëuthanaseerd. Helaas zijn gedragsproblemen zoals verlatingsangst een van de belangrijkste redenen. Het kan ook verstrekkende gevolgen hebben voor alle leden van het huishouden die te maken hebben met dit verwoestende probleem en de gevolgen ervan.3

verdeler-hondenpoot

Diagnose van verlatingsangst

Het is cruciaal om dit probleem in de kiem te smoren, al was het maar omwille van de geestelijke gezondheid van uw hond. De tekenen die we beschreven zijn niet uniek voor verlatingsangst. Medische en andere gedragsproblemen kunnen vergelijkbare indicatoren veroorzaken. Dat maakt de juiste diagnose van vitaal belang voor de behandeling van het probleem. Uw dierenarts zal waarschijnlijk beginnen met het uitsluiten van gezondheidsproblemen achter ongepast urineren.

Dingen die incontinentie kunnen veroorzaken, zijn de ziekte van Cushing, diabetes en urineweginfecties. Bloedonderzoek en een geschiedenis van het gedrag van uw hond kunnen helpen bij het elimineren van medische oorzaken. Een andere factor om in gedachten te houden is of uw pup medicijnen gebruikt die het urineren kunnen beïnvloeden. U moet ook rekening houden met de leeftijd van uw huisdier. Senior hoektanden kunnen problemen hebben met incontinentie als ze verouderen.

Het is handig om te bepalen of er een patroon van ongewenst gedrag bestaat. Het meeste destructieve gedrag geassocieerd met verlatingsangst begint binnen 30 minuten nadat de eigenaar het huis heeft verlaten. Misschien vindt u het handig om een webcam aan te sluiten in de buurt van waar uw hond meestal destructief wordt. Het zal duidelijk zijn of je vertrek het gedrag triggert.

Lees ook:   Zignature Hondenvoer Beoordeling 2022: Terugroepacties, Voor- & nadelen

Vergeet niet dat honden vaak handelen omdat ze zich vervelen. Dat geldt vooral voor intelligente honden die dagelijks mentale stimulatie nodig hebben. Vernietiging gaat hand in hand met een verveeld huisdier. Het geven van uw pup speelgoed, met name interactieve producten, kan een eenvoudige oplossing bieden.

Wetenschappers realiseren zich de complexiteit van gedragsproblemen en hun oorzaken. Onderzoek heeft een genetische component blootgelegd met specifieke markers die de prevalentie van sommige psychologische stoornissen zoals angst kunnen aangeven. Dit baanbrekende werk kan toepassingen hebben voor beter geïnformeerde pre-breeding gezondheidstests voor fokkers.

Vrouw die een Beagle-hondsvideo op haar telefoon bekijkt
Afbeelding credit: Artem Beliaikin, Unsplash

Behandeling van verlatingsangst

Gedragsveranderingstechnieken zijn meestal de eerste benadering bij het omgaan met verlatingsangst. Een effectieve methode is contraconditionering. Deze strategie leert de hond om iets positiefs te associëren met wat hij als een negatieve situatie ervaart. U kunt uw pup bijvoorbeeld een interactief speeltje aanbieden met een speciale traktatie, zoals een Kong gevuld met pindakaas of een deel van zijn ingeblikte dieet, voordat u vertrekt.

Het speelgoed en de smakelijke inhoud ervan zullen uw hond bezighouden en hem helpen de traktatie te associëren met uw vertrek. Het gaat niet van de ene op de andere dag werken. Je moet ijverig zijn om ervoor te zorgen dat de les blijft hangen. Dat is een deel van wat psychologische problemen uitdagend maakt voor eigenaren van gezelschapsdieren. Het kost tijd om het gedrag van je pup aan te passen.

Een andere techniek is om je hond te leren tolereren dat hij alleen is. Het is een geleidelijk proces van het verlaten van uw huisdier en het belonen voor goed gedrag. Het kost ook tijd en moeite. Vergeet niet dat je het verdriet van je pup verlicht door gescheiden te zijn. Dat zou genoeg motivatie moeten zijn om je harde werk vol te houden.

In ernstige gevallen kan uw dierenarts anti-angst medicijnen voorschrijven. U kunt ze gebruiken in combinatie met gedragsverandering. Het is echter meestal een optie in extreme gevallen en geen go-to-oplossing.

verdeler-hondenpoot

Preventie van verlatingsangst

Preventie is altijd de beste behandeling voor elke gezondheidstoestand. Verlatingsangst is geen uitzondering. Je pup leren om alleen te zijn is een uitstekend begin. Als dat niet mogelijk is, check dan in bij een hondenopvang bij jou in de buurt. U kunt ook de mogelijkheid onderzoeken om uw huisdier naar het werk te brengen. Veel bedrijven zijn hondvriendelijk en beseffen het belang hiervan voor de mentale gezondheid van hun werknemers.

Lees ook:   Hoe een paaseierenjacht voor uw hond te plannen (5 tips en trucs)

We raden u ook aan om uw hond te trainen en hem te voeren, indien van toepassing, voordat u vertrekt. Een goede, lange run en een volle buik zijn precies de dingen om je pup aan te moedigen om te slapen terwijl je weg bent. Interactief speelgoed is een uitstekende manier om je hond te voorzien van welkome mentale stimulatie. Je kunt ook neuswerkspellen proberen waarbij je huisdier verborgen lekkernijen moet vinden om zijn tijd te vullen.

Het is absoluut noodzakelijk om je hond niet te disciplineren vanwege verlatingsangst. Vergeet niet dat er genetische factoren aan het werk zijn. Je pup probeert niet hatelijk te zijn. Het is een probleem met de geestelijke gezondheid. Uw dierenarts en een gedragsdeskundige voor huisdieren kunnen u helpen een oplossing te vinden die werkt voor uw situatie.

honden onder toezicht van vrouwelijk personeel op de kinderopvang
Afbeelding credit: Jayme Burrows, Shutterstock

Voordat je een hond krijgt

Het bezit van huisdieren is een serieuze verantwoordelijkheid die niemand lichtvaardig moet nemen. Verlatingsangst is een verwoestende aandoening voor iedereen. Het is ook te voorkomen. We raden iedereen die overweegt een hond te nemen ten zeerste aan om goed na te denken over zijn beslissing, vooral als je alleen woont en buitenshuis werkt. Het is niet eerlijk om een dier urenlang alleen te laten.

Overweeg uw typische schema en hoeveel tijd u realistisch aan een huisdier kunt besteden. Honden zijn onderhoudsvriendelijk in vergelijking met andere dieren zoals katten. De meeste pups hebben dagelijks minstens een uur of meer activiteit nodig. Ze brengen ook een financiële verantwoordelijkheid met zich mee om hen gezond te houden met een goede kwaliteit van leven. Hoe lief ze ook zijn, honden zijn niet voor iedereen de beste keuze.

Afhaalrestaurant: Als je er niet zeker van kunt zijn dat je de tijd hebt om aan een huisdier te besteden, heroverweeg dan je beslissing om er een te nemen.

verdeler-poot

Laatste gedachten

Verlatingsangst is een uitdaging voor jou, je gezin en je huisdier. Hoewel preventie de beste manier van handelen is, bestaan er andere manieren om u te helpen de toestand van uw hond te beheersen. Ze rEquire tijd en geduld. Als het echter het leed van uw pup kan verlichten, zijn ze de moeite waard. Alleen zijn hoeft niet te betekenen dat je eenzaam bent.


Uitgelichte afbeelding: Iryna Kalamurza, Shutterstock