Kan de neus van een hond warmte detecteren? Wat de wetenschap te zeggen heeft

close-up van witte en bruine hondenneus

We weten al dat de neus van een hond een krachtig hulpmiddel is. Mensen hebben het scherpe reukvermogen van de hond gebruikt om criminelen op te sporen, naar drugs te zoeken en kankertumoren te lokaliseren. De neus wordt beschouwd als een van de meest gevoelige delen van het lichaam van een hond, vooral het rhinarium, het vachtloze gebied rond de snuit van de hond. Twee recente studies van Boedapest en de Universiteit van Lund in Zweden onthullen dat honden kunnen warmte waarnemen via thermische receptoren in hun neus, waarschijnlijk in hun rhinarium. Hun ontdekking helpt ook om te verklaren waarom een gezonde hondenneus altijd koud en nat is.

verdeler-poot

Hoe voelen honden warmte?

De studie¹ van de Universiteit van Lund in Zweden testte het vermogen van Golden Retrievers en Collies om te kiezen tussen een neutraal object en een item dat werd verwarmd tot de temperatuur van kleine prooien, die ongeveer 92ºF is. Om het onderzoek objectief te houden, blies een ventilator in de tegenovergestelde richting van de hond om te voorkomen dat ze op hun reukvermogen vertrouwden, en beide objecten werden een tuin verwijderd van het gezicht van de hond gehouden.  De honden kozen consequent het verwarmde object boven het koude, wat bewijst dat ze de verwarmde optie zochten bij het maken van hun selectie.

In een afzonderlijke studie¹ gebruikte een onderzoeksteam uit Boedapest magnetische resonantie beeldvorming (MRI) om de hersenen van de honden te benadrukken wanneer honden werden blootgesteld aan een temperatuur die vergelijkbaar was met de lichaamswarmte van kleine prooien. Het linker deel van de somatosensorische associatie cortex¹ werd actief tijdens het proces, het gebied van de hersenen dat het meest verantwoordelijk is voor de verwerkingstemperatuur. Hun onderzoeksresultaten leken de eerdere studie in Zweden te bevestigen, die ons vertelt dat honden warmte door hun neus kunnen registreren.

Lees ook:   Hoe een teckel te trainen: 15 tips van experts

Natuurlijk kan elk deel van de huid tot op zekere hoogte warmte waarnemen. We voelen het haar op onze armen omhoog gaan als het koud is, en onze huid wordt warm als we in de zon hebben gezeten. Onderzoekers merken echter op dat het rhinarium van de hond meer lijkt op een infraroodsensor dan onze huid vanwege de hoge gevoeligheid voor zwakke stimuli.

Canadese Golden Retriever
Image Credit: EB Adventure Photography, Shutterstock

Waarom is het belangrijk voor honden om warmte te voelen?

Voordat ze werden gedomesticeerd, jaagden honden op hun prooi in het wild als wolven. Het vermogen om warmte op hun koude neus te voelen, versterkte hun vermogen om kleine dieren te volgen en te doden , zelfs als hun andere zintuigen waren aangetast. Een hond kan bijvoorbeeld niet goed zien in een sneeuwstorm, maar ze kunnen hun thermische sensoren gebruiken om een wit konijn op te sporen dat in de sneeuw was gecamoufleerd.

Het voelen van lichaamswarmte kan honden ook helpen hun jongen te lokaliseren als een van hun puppy’s wegloopt van het nest. Op dezelfde manier kan een puppy zijn thermische leesvermogen gebruiken om dichter bij zijn moeder te kruipen.

Waarom zou de neus van mijn hond nat moeten zijn?

We hebben altijd gehoord dat de neus van een hond koud en nat moet blijven, maar tot nu toe wisten we nooit precies waarom. Het blijkt dat de koele en vochtige eigenschappen het helpen om als een infraroodsensor te fungeren. Snuiten zijn eigenlijk een indicator van de algehele gezondheid van uw hond. Een droge neus¹ kan een teken zijn dat uw hond uitgedroogd, verbrand of schraal is van het buiten zijn in extreem weer.

Lees ook:   Kan een Corgi zwemmen? Alles wat je wilt weten!

Naast het fungeren als een thermische detector, helpt de neus van uw hond ook zijn lichaam de temperatuur te reguleren door een van de enige twee delen van zijn lichaam te zijn die zweet. Klieren in hun poten geven ook zweet af. Het vocht op hun neus laat geurdeeltjes zich ook aan het oppervlak vastklampen voor een betere snuif. Het is alsof je hond de hele dag rondloopt met een nat dweilkussen op zijn snuit, in de hoop een aantal intrigerende geuren op te vangen.

hond natte neus
Afbeelding Credit: RonaldPlett, Pixabay

scheidingshond

Conclusie

De neus van een hond doet veel meer dan ons boppen als ze eten willen. Voordat ze op mensen vertrouwden om hen hun dagelijkse porties te geven, gebruikten honden hun neus als thermische navigators terwijl ze hun prooi zochten. Tegenwoordig gebruikt je hond nog steeds zijn neus om een warme kom met voedsel te vinden, zijn lichaam af te koelen en een vleugje van de wereld te krijgen. Een hondenneus moet altijd koel en vochtig zijn. Als de neus van uw hond uitdroogt, zorg er dan voor dat hij veel water drinkt en beperk zijn blootstelling aan barre temperaturen om zonnebrand en huidslijtage te voorkomen.


Uitgelichte afbeelding Credit: PICNIC-Foto-Soest, Pixabay