Hypothyreoïdie bij honden: symptomen & behandeling

droevige Franse bulldog

Net als mensen hebben honden een schildklier die hormonen afgeeft om de stofwisseling te regelen. Wanneer de productie van deze hormonen door de schildklier wordt aangetast en de secretie afneemt, veroorzaakt dit een daling van de stofwisseling. Deze aandoening staat bekend als hypothyreoïdie en treft vele diersoorten. Het is het tegenovergestelde van hyperthyreoïdie, waarbij overmatige niveaus van hormonen worden uitgescheiden en ervoor zorgen dat het metabolisme omhoogschiet, wat leidt tot gewichtsverlies, toename van angst en meer.

scheidingswand-hondenpoot

Wat zijn de oorzaken hypothyreoïdie?

In de overgrote meerderheid van de gevallen van hypothyreoïdie lijkt de aandoening voort te komen uit de vernietiging van de schildklier. Meestal zijn lymfatische thyroiditis of idiopathische atrofie van de schildklier de redenen hiervoor. Lymfatische thyroiditis is de meest voorkomende boosdoener van de twee, en het wordt verondersteld een immuungemedieerde ziekte te zijn. In wezen betekent dit dat het immuunsysteem de schildklier ten onrechte als een vreemd lichaam heeft geïdentificeerd en is begonnen met het aanvallen ervan. Idiopathische atrofie van de schildklier is wanneer het weefsel van de klier degenereert en in plaats daarvan wordt vervangen door vetweefsel.

dikke golden retriever liggend op gras
Afbeelding Credit: Barbara Danázs, Pixabay

Tekenen en symptomen van hypothyreoïdie bij honden

Wanneer hypothyreoïdie begint in te zetten en het metabolisme van uw hond daalt, moeten verschillende tekenen zichtbaar zijn. Sommige van deze symptomen worden bijna universeel ervaren door honden die lijden aan hypothyreoïdie, terwijl andere symptomen veel zeldzamer zijn en als abnormale symptomen worden beschouwd, hoewel ze met voldoende frequentie voorkomen om vermelding te rechtvaardigen.

Veel voorkomende tekenen van hypothyreoïdie

  • Haar groeit niet terug na het knippen
  • Verlaagde hartslag
  • Overmatige verharing
  • Droge en doffe vacht
  • Donkere pigmentatie in de huid neemt toe
  • Huid- en oorinfecties komen vaker voor
  • Verlies van energie en verlangen om te spelen of te sporten
  • Hoog cholesterolgehalte in het bloed
  • Aankomen zonder meer te eten
  • Geen tolerantie voor de kou
  • Dunner wordend haar – de vacht kan zelfs praktisch kaal zijn op plaatsen

Minder vaak voorkomende symptomen van hypothyreoïdie

  • De gezichtshuid wordt dik, waardoor het gezicht in een grimas wordt gedwongen
  • Vetafzettingen vormen zich in de hoornvliezen
  • Gebrek aan traanproductie waardoor droge ogen ontstaan
  • Verminderd libido en onvruchtbaarheid (alleen van toepassing op niet-vaste mannen)
  • Onvruchtbaarheid, miskraam, stopzetting van warmteperioden (alleen van toepassing op vrouwen)
  • Zenuwen werken niet meer goed
  • Kreupelheid
  • Slepen met de voeten
  • Verlies van coördinatie
  • Gekantelde kop

Diagnose van hypothyreoïdie bij honden

U moet een dierenartsbezoek plannen voor een juiste diagnose van hypothyreoïdie. Uw dierenarts zal hoogstwaarschijnlijk een totale thyroxineniveautest uitvoeren die bekend staat als TT4. Het meet de concentraties van thyroxine, het belangrijkste schildklierhormoon, in het bloed. Als de thyroxinespiegels laag zijn en er andere klinische symptomen aanwezig zijn, kan de dierenarts doorgaan met testen met een vrije T4 door evenwichtsdialysetest of een paneltest die concentraties van verschillende thyroxinevormen meet.

Mocht deze tweede test ook terugkomen waaruit blijkt dat uw hond verlaagde niveaus van thyroxine heeft, dan is een positieve diagnose van hypothyreoïdie gesteld. Aan de andere kant, als uw hond lage niveaus vertoonde bij de eerste test, maar niet bij de tweede, dan heeft hij geen hypothyreoïdie en kunnen aanvullende tests worden toegediend om te bepalen wat de oorzaak van de symptomen van uw hond is.

oorontsteking bij hond
Afbeelding credit: dawi88888, Shutterstock

Hoe wordt hypothyreoïdie behandeld bij honden?

Helaas kan hypothyreoïdie niet worden genezen bij honden, hoewel het kan worden beheerd met de juiste behandeling, die de rest van het leven van uw hond zal doorgaan. De behandeling omvat dagelijkse dosering van een oraal schildkliervervangend hormoon dat het metabolisme van uw hond normaal zou moeten laten functioneren. De dosering begint op een standaardniveau op basis van het gewicht van uw hond.

Een maand na de behandeling zal een bloedmonster worden gebruikt om te bepalen of de medicatie de hormoonspiegels terugbrengt naar waar ze zouden moeten zijn, zodat de dierenarts de dosering indien nodig kan aanpassen. Na verloop van tijd kan het lichaam van uw hond veranderen, wat een nieuwe aanpassing van de dosering vereist, dus schildklierhormoonspiegels worden over het algemeen om de zes maanden getest om ervoor te zorgen dat het beheer van hypothyreoïdie nog steeds verloopt zoals gepland.

scheidingshond

Conclusie

Indien niet gediagnosticeerd en onbehandeld, kan hypothyreoïdie het leven van uw hond ellendig maken en de kwaliteit van leven drastisch verminderen. Gelukkig is dit een beheersbare aandoening, ook al is het ongeneeslijk. Met dagelijkse medicatie kan uw hond een lang, gezond leven leiden zonder de effecten van hypothyreoïdie. Als u denkt dat uw hond tekenen van een verminderd metabolisme vertoont, breng hem dan naar de dierenarts voor screening en de juiste diagnose, zodat u kunt beginnen met het toedienen van medicatie en de kwaliteit van leven van uw hond naar normale niveaus kunt terugbrengen.

Zie ook:


Uitgelichte afbeelding: Marut Sayannikroth, Shutterstock