Houden hamsters een winterslaap in het wild en als huisdier?

Hamster slaapt op fleece deken

Als je ooit een hamster hebt gehad, heb je je waarschijnlijk verbaasd over hoe schattig ze eruit zien als ze slapen. Hamsters vormen deze perfecte bal van vacht en warmte terwijl ze zich ingraven in een knus bedje dat ze hebben gemaakt van hun beddengoed. Een overdaad aan schattigheid! Hamsters zijn nachtdieren, dus je moet wachten tot de schemering voordat je met ze kunt spelen. Maar moet je verwachten dat je hamster langer slaapt tijdens de koudere maanden? Veel kleine wilde zoogdieren houden in de winter een winterslaap om energie te sparen als er weinig voedsel is.

Maar hoe zit het met hamsters? Houden die een winterslaap? Niet echt. Wilde hamsters zijn inheems op plaatsen waar de wintermaanden niet erg koud worden, dus zijn ze wezens die over het algemeen geen winterslaap houden. Je zou echter kunnen merken dat je huisdier hamster langer en dieper lijkt te slapen bij koudere temperaturen. Ze verkeren dan in een staat van torporatie. Als je meer wilt weten over het slaappatroon van je knaagdiervriend, lees dan verder! Dit artikel bespreekt kleine veranderingen in het slaappatroon van je hamster tijdens de koudere maanden, en enkele interessante hamsterfeiten.

verdeler-hamster

Wilde hamsters vs Huisdierhamsters

hamster in het wild
Image Credit: Pixabay

Hoewel hamsters inheems zijn in China, Roemenië, Griekenland en België, werden ze voor het eerst “ontdekt” in 1930 in Syrië, een land met een warm en droog klimaat, door Israel Aharoni, een Joodse bioloog. Wilde hamsters graven zich ondergronds in om de hitte te vermijden en verborgen te blijven voor roofdieren. Er zijn nog ongeveer 20 soorten hamsters in het wild, maar sommige daarvan worden als bedreigd beschouwd.

Wilde hamsters werden eerst gedomesticeerd als laboratoriumdieren. Deze dieren zijn gemakkelijk te domesticeren en kunnen in een paar dagen getemd worden. Hamsters behoren tot de meest populaire knaagdieren om als huisdier te bezitten. De Syrische hamster is beter bekend als de teddybeer hamster, een populair huisdier in klaslokalen en huizen. Dwerghamsters zijn veel voorkomende huisdieren, evenals Chinese hamsters.

Wanneer houden hamsters een winterslaap?

Omdat wilde hamsters normaal gesproken geen winterslaap houden vanwege de natuurlijke klimaatomstandigheden, verwachten huisdiereigenaren vaak dat hun tamme hamsters geen winterslaap houden. Maar omdat tamme hamsters vaak worden aangetroffen op plaatsen waar ze niet inheems zijn, kun je een verandering in hun slaappatroon opmerken. Hoewel het misschien lijkt alsof uw hamster een winterslaap houdt, verkeert hij in een staat van verdoving. Traagheid is eigenlijk een milde vorm van winterslaap, en veel wilde dieren gaan in deze toestand in plaats van een volledige winterslaap. Tijdens zijn winterslaap heeft uw hamster een verlaagde lichaamstemperatuur, waardoor hij energie kan sparen. Zijn ademhaling en hartslag zullen dalen. Wanneer je hamster in slaapstand is, kan hij uren, misschien zelfs een dag zo blijven.

verdeler-hamster

Is mijn hamster ziek, dood of in slaapstand? (Hoe te vertellen)

Niet weten of je hamster ziek, dood of in slaapstand is, is een eng gevoel! Er zijn een paar veelvoorkomende tekenen dat je hamster in torpor is. Ten eerste ademt hij heel langzaam, veel langzamer dan normaal. Uw hamster voelt koud aan, en zijn snorharen trillen een beetje. Kan je hamster ziek zijn? Controleer de temperatuur voordat je de dierenarts belt. Als de kamer waar je hamster staat vrij koud is (59 graden F of kouder) en de hamster niet voldoende bodembedekking heeft om warm te blijven, is hij waarschijnlijk in torpor. Torpor is een natuurlijke manier van energiebesparing bij dieren als het koud is en betekent niet dat het dier ziek is.

Kan uw hamster dood zijn? Wanneer een hamster in torpor is, reageren ze niet en zijn ze slap. Het kan ook moeilijk zijn om te zien of ze ademen omdat hun ademhalingsfrequentie veel langzamer is dan normaal. Maar de meest effectieve manier om te zien of uw hamster dood is of in torpor is, is door te controleren op rigor mortis. Rigor mortis is wanneer het lichaam stijf en star wordt na de dood. Als je hamster dood is, zal zijn lichaam hard en stijf aanvoelen. Als het lichaam van de hamster nog zacht is, is hij niet dood, en kun je opgelucht ademhalen.

verdeler-hamster

Wat moet ik doen als mijn hamster in slaapstand is?

Als je je zorgen maakt over het feit dat je hamster in slaapstand is, onthoud dan dat dit een natuurlijke manier is voor je huisdier om energie te sparen. Als u er echter zeker van wilt zijn dat hij niet dood is, zijn er een paar dingen die u kunt doen:

  • Leg een kleine doek om hen heen om te helpen hun lichaamswarmte te behouden. Bedek hun gezicht niet, want dat beperkt hun ademhaling.
  • Verplaats hun kooi naar een warmere kamer. Zorg ervoor dat de kooi niet in de buurt staat van een ventilator die koude lucht blaast of op een tochtige plaats.

Probeer een hamster niet te schudden om hem uit zijn roes te krijgen. Dat is gevaarlijk voor de hamster en niet praktisch. Hamsters kunnen 2 tot 3 uur nodig hebben om uit een diepe slaap te komen. Ze beginnen te rillen om hun lichaamstemperatuur omhoog te krijgen. Ze kunnen ook een beetje struikelen als ze proberen te lopen. Als uw hamster al dagen in een staat van verdoving verkeert en er niet uit lijkt te komen, kunt u contact opnemen met uw dierenarts voor advies. Geef ze wat tijd om weer normaal te worden. Sommigen van ons hebben ’s ochtends eerst koffie nodig om volledig wakker te worden, dus misschien weet u hoe uw hamster zich voelt!

verdeler-hamster

Interessante feiten over hamsters

Syrische hamster gluren
Image Credit: Mary Swift, Shutterstock

Nu je enkele feiten weet over hamsters en verdoving, bekijk dan deze andere fascinerende hamsterfeiten die je (misschien) het leven van elk feestje zullen maken.

  • Hamsters werden genoemd vanwege hun wangen. De naam van de hamster betekent in het Arabisch losjes “Zadeltassen” omdat ze hun wangen vullen met voedsel of strooisel om het te vervoeren. Ze kunnen ongeveer de helft van hun lichaamsgewicht dragen in hun wangzakken. De naam Mr. Zadeltassen is zowel accuraat als schattig. In het Duits heet de hamster hamsternbetekent “hamsteren.” Nauwkeurig en schattig.
  • Hamstertanden stoppen nooit met groeien. De snijtanden van een hamster groeien zijn hele leven lang. Daarom moet u uw hamster iets geven om op te knagen. Zonder iets om op te knagen, kunnen zijn tanden zo lang worden dat hij zijn bek niet meer kan sluiten.
  • Hamsters hebben stemmingen. Er zijn studies geweest die het feit ondersteunen dat hamsters in goede of slechte stemmingen kunnen zijn. Wil je een gelukkige hamster? Geef ze gezond voedsel, veel water en verrijkende dingen in hun kooi.

verdeler-hamster

Conclusie

Hamsters mogen dan kleine beestjes zijn, ze zijn ongelooflijk veerkrachtig. Dat blijkt uit hoe deze handvol pluisjes koudere temperaturen kunnen overleven door in slaapstand te gaan. Echter, niet alle hamsters gaan in slaapstand als ze zich in kamers bevinden met constant warme temperaturen (60 graden F of hoger) en veel strooisel. Het beste voor uw hamster is een kooi die schoon en warm is, en waarin hij zich kan ingraven als hij wil slapen. En natuurlijk wat hamsterspeelgoed.


Uitgelichte afbeelding: Alex Milan, Shutterstock