Hondentherapie voor autisme: hoe werkt het?

Een schattig jongetje met ADHD speelt en poseert met zijn trouwe hond

Elke hondeneigenaar weet hoe bijzonder deze dieren echt zijn. Honden troosten ons in tijden van nood en bieden onvoorwaardelijke liefde, zelfs als we het misschien niet verdienen. Honden zijn ongelooflijke wezens, maar geloof ons niet alleen op ons woord – honden kunnen bepaalde soorten therapie bieden voor personen die hulp en ondersteuning nodig hebben bij dagelijkse taken, waaronder mensen met autisme1.

Hondentherapie voor autisme komt in tal van vormen: therapiehonden, hulphonden, emotionele hulphonden en zelfs familiehonden, maar hoe werkt het?

In dit artikel zullen we hondentherapie voor autisme onderzoeken en uitleggen hoe deze vorm van therapie nuttig en nuttig is. We zullen ook bespreken hoe een hond gekwalificeerd wordt voor dergelijke taken.

verdeler-poot

Hoe werkt het?

Hondentherapie voor autisme werkt door een autistisch persoon te helpen meer sociale vaardigheden te verwerven, betere interacties met anderen te hebben, levensvaardigheden aan te leren, verbale en non-verbale communicatie uit te breiden, de wens om deel te nemen aan activiteiten te vergroten en stress in bepaalde situaties te verminderen. De wetenschap suggereert dat het hebben van een hond voordelen heeft, zoals het verminderen van stress, het omgaan met crises, je socialer maken en gewoon over het algemeen je gelukkig maken. Gezien deze voordelen is het alleen maar passend dat honden uitstekende therapiedieren zijn.

Hondentherapie kan ook bekend staan als dierondersteunde therapie en wordt samen met therapeuten gebruikt om te helpen bij communicatie en sociale vaardigheden door een autistisch kind aan te moedigen om met de hond te praten. Dierondersteunde therapie kan variëren van therapiehonden tot emotionele steundieren. We moeten opmerken dat hulphonden niet worden beschouwd als door dieren ondersteunde therapiehonden. We zullen de verschillen verderop in het artikel uitleggen.

Dierondersteunde therapie betekent dat een hond specifiek is opgeleid en bij de gezinnen woont om taken uit te voeren zoals het waarschuwen van gezinnen voor vroege tekenen van aanvallen, het onderbreken van repetitief gedrag en het voorkomen dat een autistisch persoon ronddwaalt. Wanneer een persoon met autisme ronddwaalt, kunnen de gevolgen ernstig zijn, zoals in het verkeer lopen of een andere onveilige gebeurtenis. Dierondersteunde therapie verandert de kenmerken van autisme niet, maar deze vorm van therapie kan helpen bij sociale en communicatieve vaardigheden.

Honden worden vaak gebruikt voor dierondersteunde therapie; deze vorm van therapie is echter niet beperkt tot een hond. Dierondersteunde therapie maakt hiervoor gebruik van paarden, vogels, boerderijdieren, cavia’s, katten, fretten en dierentuindieren.

golden retriever therapiehond
Afbeelding Credit: Ryan Stone, Unsplash

Wat zijn de verschillende soorten hondentherapie voor autisme?

Autisme Hulphonden

Deze honden ondergaan een specifieke training voor kinderen en volwassenen met autisme. Door middel van training kunnen deze honden sociale interacties vergroten, de woordenschat vergroten, de onafhankelijkheid verbeteren, de kwaliteit van de slaap verbeteren en een algeheel rustiger klimaat bieden. Deze honden worden getraind voor specifieke taken en om specifiek werk te doen voor een gehandicapte; ze worden ook erkend door de Americans with Disabilities Act (ADA). Hulphonden zijn ideaal voor hondentherapie omdat ze bepaalde rechten krijgen in tegenstelling tot andere therapiehonden. Een hulphond kan bijvoorbeeld een persoon vergezellen op plaatsen waar honden over het algemeen niet zijn toegestaan, zoals vliegtuigcabines, restaurants, scholen, hotels en andere plaatsen waar honden meestal niet zijn toegestaan. Een nadeel van hulphonden is dat ze duur zijn.

Emotionele steundieren (ESA’s)

Ook bekend als gezelschapshonden, verschillen deze hoektanden van hulphonden doordat het huisdieren zijn die zijn voorgeschreven door een professional in de geestelijke gezondheidszorg. ESA’s zijn meestal niet toegestaan op openbare plaatsen zoals hulphonden, maar kunnen wel worden toegestaan in bepaalde gebieden, zoals scholen of ziekenhuizen. Een ander verschil is dat ESA’s niet specifiek zijn opgeleid om werk te doen of bepaalde taken uit te voeren voor een gehandicapte persoon. Toch kunnen ESA’s angst bij autistische personen kalmeren en verlichten, en onvoorwaardelijke liefde bieden.

Therapiehonden

Therapiehonden zijn een populaire keuze binnen de autismegemeenschap vanwege hun vermogen om een autistisch persoon te kalmeren. Ze kunnen ook sociale interacties bevorderen en stressvolle gebeurtenissen voor een persoon met autisme verlichten, zoals medische procedures. U kunt therapiehonden vinden in ziekenhuizen, verpleeghuizen, scholen of andere gezondheids- en mentale voorzieningen; ze kunnen ook helpen bij ergo- en fysiotherapiesessies. Niet alle therapiehonden hebben een specifieke training; sommigen doen dat echter wel, en als u geïnteresseerd bent in het verwerven van een therapiehond, raden we u aan een geaccrediteerd bureau, zoals Assistance Dogs International, te gebruiken om uw therapiehond te vinden.

Waar wordt hondentherapie voor autisme gebruikt?

Eens we hebben gezegd, hondentherapie kan op verschillende plaatsen worden gebruikt, maar het hangt af van het type hondentherapie dat aanwezig is. Alleen hulphonden zijn bijvoorbeeld toegestaan op plaatsen waar honden normaal gesproken niet zijn toegestaan, zoals vliegtuigcabines, restaurants, scholen, bibliotheken of andere instellingen waar honden normaal gesproken verboden zijn.

Hondentherapie kan thuis worden gebruikt, in ergo- en fysiotherapiefaciliteiten, verpleeghuizen, bejaardentehuizen, ziekenhuizen, instellingen voor geestelijke gezondheidszorg, hospicefaciliteiten, scholen en meer. Vergeet niet dat alleen hulphonden zijn toegestaan op alle openbare plaatsen, terwijl ESA’s en therapiehonden alleen op bepaalde plaatsen zijn toegestaan. Therapiehonden zijn vaak vrijwilligers voor hondentherapie met hun geleiders.

vrouw en therapiehond die met kinderen in de kleuterschool werkt
Afbeelding Credit: gpointstudio, Shutterstock

Voordelen van hondentherapie voor autisme

Studies tonen aan dat hondentherapie het sociale gedrag en de interacties bij kinderen en volwassenen met autisme verhoogt. Meer onderzoek is nodig, maar tot nu toe lijkt hondentherapie te werken aan het vergroten van sociale vaardigheden, het verkrijgen van meer onafhankelijkheid, het overwinnen van bepaalde angsten en het ingrijpen als een autistisch persoon in het verkeer of een ander onveilig gebied dwaalt.

Nadelen van hondentherapie voor autisme

Helaas is niet iedereen een hondenmens, en als iemand met autisme bang is voor honden, doe je meer kwaad dan goed. Bovendien heeft het bezitten van een hond bepaalde kosten; uw therapiehond heeft voedsel, beddengoed, controles, enz. nodig, die allemaal in uw budget moeten passen.

Hulphonden zijn duur en je moet bereid zijn om de tijd en het geld te besteden aan het verwerven van een. Hoewel hulphonden zijn toegestaan op openbare plaatsen, mogen privé-instellingen de hulphond niet binnenlaten, zoals kerken, privéwoningen of dierentuinen.

Therapiehond verdrietig gezicht dicht up_JumpStory

Veelgestelde vragen (FAQ’s)

Hoe komt een hond in aanmerking voor hondentherapie voor autisme?

Hulphonden hebben training nodig om specifieke taken uit te voeren en om specifiek voor de gehandicapte persoon te werken. Ze moeten slagen voor een openbare toegangstest en zich te allen tijde goed gedragen. Hulphonden vereisen geen certificering in de Verenigde Staten. ESA’s en therapiehonden vereisen geen gespecialiseerde training of certificeringen, maar ze hebben mogelijk geen toegang tot bepaalde plaatsen en gebieden. Ze zijn echter meestal toegestaan in huisvesting zonder huisdieren.

ESA’s moeten in staat zijn om basiscommando’s te begrijpen en goedgemanierd te zijn met een gemakkelijk en kalm temperament. Elke hond kan een ESA zijn, zolang ze maar goed gemanierd zijn en basiscommando’s kunnen leren. Om het legitiem te maken, kunt u een ESA-brief verkrijgen die de status van uw hond bewijst.

Hoeveel kost een therapiehond?

Hulphonden zijn duur in aanschaf en kosten meestal ongeveer $ 25.000 en hoger. Dit is natuurlijk de duurdere route om te nemen. Aan de andere kant zijn ESA’s en therapiehonden veel goedkoper en kosten ze meestal alleen de prijs om de hond in de eerste plaats te verkrijgen. De kosten zijn afhankelijk van het bedrag van de training dat u voor de hond betaalt en de totale kosten.

Welke hondenrassen zijn het beste voor autisme?

Hulphonden, ESA’s en therapiehonden variëren van kleine tot grote rassen. Labrador Retrievers, Golden Retrievers en Duitse herders worden vrij vaak gebruikt als hulphonden vanwege hun hoge intelligentie en loyaliteit, maar andere rassen zijn ook uitstekend voor deze service. Duitse Doggen, Berner Sennenhonden en Sint Bernards hebben de kracht om te helpen met mobiliteit, terwijl Speelgoedpoedels bloedsuikervariaties kunnen detecteren. Labradoodles zijn beter geschikt voor mensen met allergieën voor huidschilfers van huisdieren. Kortom, elk hondenras zal het doen zolang het ras kan worden getraind om basiscommando’s te leren en een rustig temperament heeft.

scheidingshond

Conclusie

Honden zijn ongelooflijke wezens en zijn meer dan de beste vriend van de mens. Een therapiehond kan het leven van een autistisch persoon aanzienlijk verbeteren en is het overwegen waard. U kunt kiezen tussen een hulphond, een emotioneel steundier (ESA) of een therapiehond.

Het is belangrijk om te begrijpen dat niet iedereen een hondenmens is, en je moet bepalen of de autistische persoon van honden houdt om hondentherapie effectief te laten zijn. Als hondentherapie uit den boze is, bestaan er andere vormen van therapie voor hulpdieren, zoals paardentherapie, kattentherapie en andere therapiedieren, zoals vogels, cavia’s, fretten en meer.


Uitgelichte afbeelding credit: RMC42, Shutterstock