Hoe lang leven schildpadden? (Gemiddelde levensduur gegevens &feiten)

schildpad die broccoli eet

Schildpadden zijn aanpasbare dieren die zowel in water als op het land leven. Deze reptielen bestaan al miljoenen jaren en passen zich goed aan elke omgeving aan. Terwijl sommigen in de oceanen leven, gedijen anderen in zoetwaterstromen en rivieren.

Je kunt ook schildpadden vinden die in de open woestijnen, zee of zelfs ijzige gebieden leven. In zulke extreme omstandigheden overwinteren ze om de koude winters te doorstaan. Waar deze wezens leven en hoe ze zich voortplanten, is afhankelijk van de soort waartoe ze behoren.

scheidingswand-schildpad

Wat is de gemiddelde levensduur van een schildpad?

Sommige schildpadden, waaronder de Aldabra-schildpad, Galapagos-schildpad en Seychellenschildpadden, leven vaak meer dan een eeuw. Kleine soorten zoals roodwangschildpadden en doosschildpadden hebben een wilde levensduur van 20 tot 30 jaar, hoewel incidentele exemplaren tot 50 jaar of langer kunnen leven. Gedomesticeerde schildpadden, voorzien van onbeperkt voedsel, bescherming tegen roofdieren en veterinaire zorg, leven vaak langer dan hun wilde tegenhangers.

Waarom leven sommige schildpadden langer dan anderen?

Midland Painted Turtle op de rock_Brian Lasenby_Shutterstock
Afbeelding credit: Brian Lasenby, Shutterstock

Hoewel schildpadden een van de langst levende wezens in het dierenrijk zijn, hangt de levensduur van een schildpad af van de aandacht en zorg die ze krijgen.

Zonder voldoende zorg en voeding of als ze in een stressvolle omgeving worden geplaatst, kunnen schildpadden eerder sterven. Hier zijn enkele van de factoren die kunnen bepalen hoe lang je schildpad leeft.

1. Voeding

Schildpadden zijn herbivoren, dus de beste manier om je schildpad een lang leven te laten leiden, is door ervoor te zorgen dat je hem planten voedt. Van sommige soorten is bekend dat ze een merkwaardige insectenknabbel nemen, maar de veiligste manier van handelen voor schildpadden is om de hele tijd groenten te houden. Fruit kan worden gebruikt als een traktatie, maar moet met mate worden toegevoegd om obesitas te voorkomen.

Schildpadden hebben een constante toevoer van calcium nodig om hun schelpen gezond te houden. Gebruik supplementen om te compenseren voor een calciumtekort in hun voedsel. Overvoeding heeft een nadelige invloed op de gezondheid van schildpadden, dus let op de hoeveelheid voedsel die je geeft.

2. Omgeving en omstandigheden

Schildpadden zijn exodermen, dus ze kunnen hun lichaamstemperatuur niet reguleren. Hun stofwisseling is afhankelijk van de externe omgevingstemperatuur.

Omdat schildpadden niet bestand zijn tegen koelere temperaturen, overwinteren ze in de winter. Diepe slaap helpt hen om energie te behouden en te overleven tot de lente, wanneer voedsel gemakkelijk te vinden is.

Schildpadden als huisdier overwinteren niet in een temperatuurgeregelde omgeving. Houd hun tank of behuizing warm met een boiler en gebruik een temperatuurregelaar om de temperatuur tussen 75 graden Fahrenheit en 82 graden Fahrenheit te houden.

Schildpadden hebben zonlicht nodig om vitamine D vrij te geven, waardoor hun schaal gezond blijft. Als uw terrarium of tank zich binnenshuis bevindt, gebruik dan een kunstmatige lichtbron om UVA en UVB te leveren.

Bekleed de zijkanten van het terrarium met modder en rotsen om het zijn natuurlijke habitat te laten nabootsen. Je schildpad zal het leuk vinden om te graven en zich te verstoppen in de modder en toe te geven aan zijn intuïtie. Bovendien kunt u de tank bekleden met niet-giftige planten waarmee het huisdier zich kan voeden.

roodwangschildpad
Afbeelding Credit: Flyri, Pixabay

3. Grootte van de behuizing/woonruimte/behuizing

Schildpadden als huisdier hebben relatief uitgebreide huisvesting nodig. Ze vereisen regelmatige blootstelling aan ultraviolet licht, dus lampen die zijn ontworpen voor reptielen die UVA- en UVB-licht produceren, zijn noodzakelijk voor schildpadtanks. Zonder voldoende licht kan metabole botziekte het gevolg zijn.

Schildpadden zijn rommelig, dus ze hebben een goede filtratie-eenheid nodig om de waterkwaliteit te behouden, net als routinematige reiniging. Ze hebben diep genoeg water nodig om te kunnen zwemmen en een plek om uit het water te komen en te zonnebaden. Zorg er bovendien voor dat u de juiste water- en omgevingstemperaturen hebt gehandhaafd.

4. Grootte

Over het algemeen geldt dat hoe groter een dier is, hoe langer het kan leven. In het geval van schildpadden is dat ongetwijfeld waar. De langstlevende schildpadden zijn meestal het grote ras. Dat betekent dat het onwaarschijnlijk is dat uw kleine schildpad eeuwenlang zal leven.

Die grootte komt echter ook voort uit de relatieve veiligheid van een geïsoleerd leven, een goede omgeving en voldoende voedsel dat groei stimuleert. Een gigantisch ras dat in een vreselijke, vuile en met bacteriën bezaaide tank wordt gehouden, zal niet zo groot worden of leven zolang men in een verse, grote tank wordt gehouden.

5. Geslacht

Bij de meeste schildpaddensoorten leven vrouwtjes langer dan mannetjes, omdat mannetjes de neiging hebben agressief te zijn. Agressie bij mannen is vooral te wijten aan het concurreren om een partner. Bij veel soorten leidt het vechten voor een partner tot verwondingen en hoge stressniveaus.

6. Genen

De werking van een enkel gen kan aanzienlijke gevolgen hebben voor hoe lang een wezen leeft. Dat lijkt misschien moeilijk te geloven, omdat er zoveel dingen nodig zijn om de levensduur te bepalen, waaronder verschillende levensstijlfactoren en sommige gezondheidsproblemen. Significante effecten op de levensduur worden echter gezien wanneer specifieke genen worden gedetecteerd uit de genetische sequentie van een schildpad.

Kip Schildpad
Afbeelding Credit: J.Rangubphai, Shutterstock

7. Fokgeschiedenis

Alle schildpadden leggen hun eieren op water of land, en geen enkele toont ouderlijke zorg. Te midden van deze schijnbare uniformiteit zijn er echter verschillende reproductieve ecologieën, gedragingen en fysiologieën. Hoe lang je schildpad leeft, hangt af van het ouderras en hoe het is gereproduceerd

8. Gezondheidszorg

De zorg en aandacht die u uw schildpad geeft, zal een belangrijke rol spelen in hoe lang ze leven. Schildpadden moeten in een schone, hygiënische omgeving worden gehouden en met zorg worden behandeld.

Wanneer een schildpad ziek is, vertoont deze mogelijk geen symptomen totdat de ziekte verder vordert. Houd dus voortdurend hun gezondheid nauwlettend in de gaten en als u iets abnormaals opmerkt, breng ze dan naar een gekwalificeerde dierenarts voor behandeling. Een snelle behandeling zal u helpen hen weer gezond te maken.

Schildpadden zijn geen sociale dieren, dus wees voorzichtig met wie ze hun leefruimte delen. Het houden van meer dan één schildpad in een tank kan soms resulteren in gevechten. Ze kunnen ook infecties krijgen van hun tankgenoten.scheidingswand-schildpad

Hoe de leeftijd van je schildpad te vertellen

Het kennen van de geboortedatum van een schildpad is een van de meest nauwkeurige manieren om de leeftijd te bepalen, omdat je gemakkelijk de jaren en maanden sinds de geboorte kunt tellen. Helaas is dit ook de enige manier om echt zeker te zijn van de leeftijd van een schildpad. Het is de enige betrouwbare methode omdat alle andere methoden enig giswerk met zich meebrengen.

Als je echter al een schildpad hebt en je was er niet om getuige te zijn van zijn geboorte, zal deze methode niet veel helpen. Gelukkig zijn er een paar manieren om geïnformeerde gissingen te doen over de leeftijd van je schildpad.

Noordelijke kaartschildpad aan de rand van het water basking_Paul Reeves Photography_Shutterstock
Afbeelding Credit: Paul Reeves, Shutterstock

Meet je schildpad om zijn leeftijd te raden

Zelfs experts kunnen de leeftijd van een schildpad niet nauwkeurig vertellen wanneer ze niet zeker weten wanneer hij is geboren. Wanneer u echter de metingen van uw schildpad uitvoert, kunt u soortstandaarden gebruiken om een gefundeerde schatting te maken van hoe oud uw schildpad is.

Begin met het meten van de lengte van het schild. Dat geeft je de lengte van de voorkant van de schaal tot de achterkant van zijn staart. Zodra je de lengte van het schild van je schildpad kent, moet je dat vergelijken met een maattabel voor die specifieke schildpadsoort.

Zorg ervoor dat je een maattabel vindt die overeenkomt met de soort van je schildpad. Verschillende soorten kunnen aanzienlijk verschillende groottes bereiken, dus u krijgt enorm onnauwkeurige resultaten wanneer u de lengte van uw schildpad vergelijkt met een maattabel voor verschillende soorten.

Vraag om de mening van een expert

Als je hebt geprobeerd je schildpad te meten, maar er nog steeds niet zeker van bent dat je een bevredigende nauwkeurige leeftijd hebt gekregen, is het misschien tijd om op zoek te gaan naar een meer ervaren persoon in de kwestie. Je kunt op zoek gaan naar een dierenarts die gespecialiseerd is in amfibieën en reptielen en daar veel ervaring in heeft. Zo’n professional kan je misschien meer inzicht geven in de leeftijd van je schildpad dan je alleen kunt verzamelen.scheidingswand-schildpad

De 3 levensfasen van een schildpad

Ongeacht hun fundamentele verschillen, heeft de levenscyclus van een schildpad een vergelijkbaar patroon als die van de reptielensoort. Elke soort doorloopt de basislevenscyclus van een reptiel. De levenscyclus van een schildpad begint wanneer het vrouwtje de eieren op het water of land legt.

Hier zijn de drie belangrijkste levensfasen:

Nesting-fase

Schildpad eieren
Afbeelding credit: David Evison, Shutterstock

Tijdens het broedseizoen komen de meeste volwassen vrouwelijke schildpadden naar het warme water om hun eieren te leggen. Hoewel sommige zeeschildpadden hun eieren onder water of op mosbedden leggen, graven de meeste vrouwelijke schildpadden gaten in modder of zand en leggen hun eieren in legbatterijen bestaande uit 1-100 eieren. Vervolgens begraven ze de eieren om te wachten op het uitkomen.

In tegenstelling tot de grote Aziatische schildpad blijven moederschildpadden niet in de buurt van hun eieren om ze te beschermen. De eierschaal is elastisch maar sterk en vereist dat het jong de eiertand gebruikt om door de eierschaal te breken wanneer deze klaar is om tevoorschijn te komen, vaak in 2 tot 3 maanden.

Na elke broedperiode keert de volwassen vrouwelijke schildpad terug naar thet voedergebied om zijn energie op te frissen voor het volgende broedseizoen. Dat duurt ongeveer een jaar en in sommige gevallen vele jaren.

Broedfase

Schildpad Nest
Afbeelding Credit: carlotaalfaro

Bij sommige schildpaddensoorten bepaalt de temperatuur het geslacht van jongen. Bij koelere temperaturen komen mannetjes uit de broedeieren, terwijl bij koelere temperaturen vrouwtjes tevoorschijn komen. De jongen gebruiken een eiertand om door de eierschaal te breken en gaan dan meteen naar het water.

Zeeschildpadden brengen hun eerste jaren door in de oceaan en de meeste zijn omnivoor tijdens deze fase en eten dierlijk materiaal en planten. Schildpadden die voornamelijk op het land leven, graven meestal gaten in de grond met hun stevige en ruwe voeten om koel te blijven. Bovendien blijven ze in hun schelpen om hun lichaam te beschermen tegen uitdroging en ze te beschermen tegen roofdieren.

Deze fase in hun leven kan ongeveer tien jaar duren en staat meestal bekend als het verloren jaar. Dat komt omdat deze fase in het leven van schildpadden relatief lastig is om te overleven en hun verblijfplaats mogelijk onbekend blijft.

Volwassenheid

Wilde Florida kippenschildpad
Afbeelding Credit: Chase Danimulls, Shutterstock

Ongeveer 20-50 jaar na het uitkomen worden schildpadden geslachtsrijp en bereiken ze volwassenheid op basis van hun soort. Volwassen schildpadden kunnen op water of land leven.

Ze kunnen lange tijd onder water blijven, maar moeten vaak naar buiten komen omdat ze longen hebben in plaats van kieuwen. Wanneer het tijd is om te fokken, paart het mannetje meestal het vrouwtje door tegen haar aan te wrijven.

Andere schildpadsoorten kunnen knabbelen aan de eieren van het vrouwtje of schelpen met haar stoten. Sommige vrouwelijke schildpadden dragen hun bevruchte eieren een jaar of langer en leggen ze beetje bij beetje na verloop van tijd. Geen van beide ouders is betrokken bij het verzorgen van de jongen.

Een volwassen schildpad kan tot 5 en 6 centimeter lang worden en ongeveer 1500 pond wegen. De volwassen volwassene voedt zich vaak met zeewieren, zeegras en algen. Bovendien kunnen ze zich voeden met kleine wezens zoals garnalen, kwallen, krabben, zeesponzen en slakken.scheidingswand-schildpad

Conclusie

Als u op zoek bent naar een huisdier dat eeuwen kan leven, is een schildpad misschien perfect voor u. Hun natuurlijke aanpassing en langzame metabolisme helpen hen tientallen jaren te leven.

Huisdierschildpadden, zoals de Red-Eared Slider, de meest voorkomende soort, leven ongeveer 30 tot 40 jaar, maar sommige soorten schildpadden kunnen nog langer leven, tot 100 of meer jaar

De levensduur van een schildpad hangt echter af van hoe goed je ervoor zorgt. Je moet je schildpad voorzien van schoon water, goede voeding en een stressvrije leefomstandigheden. Met de juiste zorg zal je schildpad groeien, gedijen en je veel langer een metgezel geven dan enig ander huisdier.


Uitgelichte afbeelding Credit: taniadimas, Pixabay