Hoe geweldig zijn katten bij het vangen van ratten? Het verrassende antwoord!

witte jacht op een rat

Katten zijn natuurlijke jagers die hun eigenaren vaak cadeautjes van muizen en andere kleine beestjes terugbrengen als ze buiten mogen jagen. Maar hoe zit het met ratten? De grote knaagdieren vormen een probleem voor katten; katten jagen meestal op veel kleinere prooien, dus ze zijn niet zo goed in het vangen van ratten.

Een studie van de Fordham University toonde aan dat katten niet zo actief op ratten jaagden als eerder werd gedacht en dat de ratten hen te slim af waren door naar het asiel te verhuizen naarmate meer katten het gebied binnenkwamen.

Er waren slechts drie gevallen van katten die actief jaagden op de 150 ratten die betrokken waren bij de studie, die gechipte ratten gebruikten die werden gevolgd met bewegingsgevoelige camera’s. Bovendien slaagden de lokale katten erin om slechts twee van deze ratten te doden – in plaats daarvan gaven ze er de voorkeur aan om op kleinere, gemakkelijker te doden prooien te jagen.

verdeler-kat

Waarom zijn katten slecht in het doden van ratten?

In plaats van dat katten slecht zijn in het doden van ratten (katten zijn geëvolueerd tot zeer efficiënte moordmachines), is het meer dat ze dat niet willen, waarschijnlijk vanwege de enorme omvang van het knaagdier.

kattenjacht buiten
Afbeelding Credit: katya-guseva0, Pixabay

De grootte van ratten

Bruine ratten (Rattus Norvegicus), veel voorkomend in steden in de VS, zijn immens; ze worden vaak tot 20 centimeter lang en wegen elk 1 tot 2 pond. Zelfs de kleinere, minder algemene zwarte rat (Rattus Rattus) weegt bijna 10 keer die van hun gewone muizenneefjes (Mus Musculus), waardoor ze een veel intimiderende prooi voor katten zijn. Ratten wegen veel zwaarder dan katten in populatie, met één studie die het aantal ratten dat in New York City leeft op bijna 2 miljoen tegelijk brengt. Daarentegen leven er ongeveer 500.000 huiskatten in de stad, waarvan tienduizenden meer worden verondersteld deel uit te maken van wilde populaties.

Lees ook:   Colorpoint Korthaar Kattenras: Foto's, Temperament &Traits

De defensieve mogelijkheden van ratten

Ratten van alle soorten zijn goed uitgerust om zichzelf te verdedigen. Ze hebben sterke, scherpe tanden, scheermesachtige klauwen en een felle wil om te leven. Om deze reden kiezen katten er vaak voor om ze met rust te laten. Zelfs als een kat een rat doodt, kan deze wegkomen met enkele verwondingen. Vooral verwilderde katten moeten nadenken over de energie die nodig is om hun prooi te besluipen, te vangen en te doden en de mogelijke schade die een prooi kan toebrengen. Ratten kunnen een goede maaltijd maken die hen een tijdje gevoed zou houden, maar ze zijn in wezen minder “kosteneffectief” om te doden dan kleinere slachtoffers zoals muizen.

grote bruine rat buiten
Afbeelding Credit: blende12, Pixabay

Zijn katten goed in het doden van andere dieren?

Om te zeggen dat katten goed zijn in het doden van andere dieren is een understatement. Katten zijn productieve jagers; hoewel ze het misschien niet opnemen tegen de machtige ratten, is het bekend dat katten alleen al in de VS jaarlijks miljarden kleine zoogdieren en vogels doden. Een studie van Nature heeft gedetailleerd beschreven dat katten jaarlijks 1,3-4,0 miljard vogels en 6,3-22,3 miljard zoogdieren doden in de VS, een duizelingwekkend aantal dat bijdraagt aan het verminderen van populaties van kwetsbare soorten in het hele land. Katten zijn echter niet alleen geboren om geweldige jagers te zijn. Ze leren ook jagen door hun moeders.

De effectiviteit van de jacht bij katten kan worden bepaald door een paar factoren, waaronder welke prooidieren beschikbaar zijn en hoeveel, de beschikbaarheid van andere voedselbronnen en omgevingsomstandigheden. Maar het vermogen om prooien te lokaliseren, te besluipen en te doden is gedeeltelijk instinctief en wordt door een moederkat aan haar kittens geleerd, wat de reden kan zijn waarom sommige katten veel beter zijn in jagen dan anderen. Dit geldt ook voor ratten; als een kat zou worden opgevoed en zou worden geleerd hoe hij ratten in de stad effectief kan doden, zouden ze bedrevener zijn in het jagen op hen dan katten die alleen ervaring hebben gehad met het doden van muizen.

Lees ook:   Mini Pig Levensduur: Hoe lang leven ze?

Worden katten ooit gebruikt om ratten te doden?

Ondanks bewijs van het tegendeel, gebruiken sommige gebieden katten om ratten in stedelijke plaatsen te doden. In Chicago zijn bijvoorbeeld meer dan 1.000 katten vrijgelaten in de stad als onderdeel van het Cats at Work-programma, dat katten gebruikt die niet integreren in huizen of schuilplaatsen als knaagdierafschrikmiddelen buiten bevolkte gebouwen. Verwilderde katten in Washington D.C. krijgen ook banen, omdat katten worden geplaatst bij bedrijven en andere gebieden met hoge rattenpopulaties als onderdeel van het Blue Collar Cat-programma.

Hoewel deze programma’s misschien niet de meest effectieve manier zijn om rattenpopulaties in stedelijke gebieden te verminderen, bieden ze een tweevoudige oplossing voor het probleem. Ten eerste kunnen katten die niet kunnen integreren in traditionele thuisomgevingen, maar nog steeds beveiliging, zorg en een plek nodig hebben om naar huis te bellen, ze vinden in speciaal gemaakte schuilplaatsen zodra ze hun baan hebben. Ook is het introduceren van een top-down oplossing (het introduceren van een roofdier) minder gevaarlijk dan het weglaten van gifstoffen zoals warfarine, die andere dieren in het wild in de gebieden kunnen beïnvloeden.

verdeler-kat

Finaal Gedachten

Hoewel katten bekend staan als goed in het doden van muizen, staan ratten meestal niet op het menu. Ratten in steden zijn een gevaarlijke vijand voor huiskatten en zelfs verwilderde katten hebben het moeilijk om de pittige knaagdieren te bestrijden. Katten zijn geweldig in jagen, maar kleinere prooien zoals muizen en vogels zijn hun favoriete doelwitten. Veel verwilderde katten krijgen echter een tweede kans door door bedrijven en bedrijven te worden ingehuurd om buiten hun gebouwen te wonen om de ratten te vangen en op te eten.

Lees ook:   Afrikaanse zwarte eend: foto's, info, eigenschappen en verzorgingsgids

Uitgelichte afbeelding Credit: mshirani, Shutterstock