Eten slangen kikkers? Het verrassende antwoord!

Gele Adder eet frog_Mark Kostich_Shutterstock

Slangen worden vaak gezien als een van de meest angstaanjagende dieren voor mensen; moeten kikkers ook bang voor ze zijn? Slangen zijn obligate carnivoren en hun dieet is sterk afhankelijk van de beschikbaarheid van prooien. In gebieden waar deze twee soorten naast elkaar bestaan, kan een slang een kikker eten, hoewel het misschien niet zo vaak gebeurt als je denkt. Laten we eens kijken waarom.

divider-slangHet Slangendieet

Obligate carnivoren zijn soorten die niet kunnen overleven op een alternatief dieet. Op basis van hun fysiologie hebben reptielen zoals slangen zeer strenge voedingsvereisten waardoor ze niet in staat zijn om te leven van het dieet of plantaardig materiaal van een ander dier. Hoewel ze het af en toe kunnen eten, is dit niet iets dat ze voor lange periodes kunnen doen vanwege hun onvermogen om het te verteren.

Daarom hebben ze prooien nodig die meestal even groot of kleiner zijn dan zijzelf. Dit heeft ook invloed gehad op hun jachtgedrag, omdat deze dieren hinderlaag- en vernauwingstechnieken zullen gebruiken om ze te vangen.

Snake en frog_C.Aphirak_Shutterstock
Afbeelding Credit: C. Aphirak, Shutterstock

Waarom eten slangen kikkers?

Kikkers zijn een gemakkelijke prooi voor slangen. Slangen hebben geen tanden, dus ze kunnen geen voedsel kauwen en doorslikken. In plaats daarvan moeten ze hun lange scherpe tongen gebruiken om het lichaam van de kikker in zijn keel te duwen. Om dit met succes te doen, heeft een slang twee methoden – slaan of vernauwen. Een slang zal meestal op de kikker slaan en hem vangen met zijn bek of vernauwen door hem op te rollen voordat hij hem verstikt.

Wat gebeurt er als een slang een kikker eet?

Als een slang direct na het vangen niets met zijn prooi doet, zal de kikker proberen te ontsnappen of terug te vechten door het hoofd van de slang aan te vallen door te proberen het te bijten. Omdat dit ook niet effectief is tegen een dier dat geen tanden of mondspieren heeft, zal de slang de hulpeloze kikker gewoon in zijn geheel (of een deel ervan als hij probeerde te ontsnappen) doorslikken. De maag van een reptiel kan vast voedsel niet verteren, dus de kikker zal na verloop van tijd worden verteerd of bijna onmiddellijk worden geregenereerd als de slang te hard probeert het te eten.

Een slang zal waarschijnlijk proberen te voorkomen dat hij kikkers eet, omdat het zeer lastige doelen zijn. Hoewel ze ze kunnen eten als dat nodig is, zijn veel andere dieren een gemakkelijkere prooi voor een slang om op te jagen. Sommige kikkers kunnen nog steeds giftige afscheidingen op hun huid hebben (zoals de pijlgifkikker), wat symptomen kan veroorzaken, variërend van ademhalingsproblemen tot verlamming bij elk dier dat ze eet. Dit zou ook de meeste slangen omvatten!

Welke soorten slangen eten kikkers?

Slangen eten van nature allerlei dieren. De meeste slangen waarvan bekend is dat ze kikkers eten, zijn niet giftig en behoren tot de Colubridae-familie. Slangen uit deze familie zijn meestal klein, slank en niet giftig. Enkele voorbeelden zijn de oostelijke roodbuikslang (Storeria occipitomaculata), de ringneckslang (Diadophis punctatus) en de gewone kousebandslang (Thamnophis sirtalis).

Een ander type kikkereter is de grotere slang die geen gif nodig heeft om prooien aan te vallen, zoals pythons uit Australië of anaconda’s. Pythons vernauwen hun maaltijden, maar ze slikken ook hun voedsel in hun geheel door. Een python kan een dier twee of drie keer zo groot eten, dus het is geen verrassing dat ze ook zoiets groots als een kikker kunnen doorslikken.

Bekende kikkers die door slangen worden gegeten zijn de Noord-Amerikaanse bullfrog en luipaardkikker (Rana pipiens). Daarentegen worden de Europese groene pad (Bufo viridis), Afrikaanse dwergkikker (Hymenochirus boettgeri) en rietpad vaak ten prooi gevallen aan pythons. Ze zijn gemakkelijker voor hen te vangen omdat ze langzamer bewegen omdat ze groter zijn dan andere soorten kikkervisjes. Pythons kunnen ook eieren ruiken in vrouwelijke kikkers, waardoor ze gemakkelijker prooien zijn.

Zwarte slang eten frog_Volodymyr Burdiak_Shutterstock
Afbeelding Credit: Volodymyr Burdiak, Shutterstock

Hoe verdedigen kikkers zichzelf tegen slangen?

Kikkers hebben een aantal verdedigingsmechanismen die ze kunnen gebruiken om zichzelf te beschermen tegen roofdieren. De meeste kikkers zijn klein en behendig genoeg om aan de meeste roofdieren te ontsnappen, vooral degenen die op zicht jagen. Hun gladde huid helpt hen ook ontsnappen, omdat het hen moeilijker maakt om vast te houden of vast te houden. Als een kikker te groot is voor een slang of hagedis, zullen ze de volgende methoden proberen:

  • BlancherenDit is wanneer een kikker zijn defensieve kleuring opneemt door wit te worden, wat zichtbaar is voor potentiële roofdieren. Blancheren kan worden veroorzaakt door warmte (thermisch blancheren) of een andere stimulus zoals licht, geluid of aanraking (tactiel blancheren). Zodra dit gebeurt, is er minder kans dat hagedissen en slangen het aanvallen, omdat ze minder snel kunnen zien dat de kikker giftig. In deze toestand zal een kikker ook stilvallen en zijn bewegingen vertragen om geen aandacht te trekken.
  • Darten: Een andere verdedigingstechniek die door kikkers en padden wordt gebruikt, is door in het water te schieten wanneer ze worden aangevallen of bedreigd. De meeste amfibieën zijn arme zwemmers, maar hun lange ledematen helpen hen snel door het water te bewegen als dat nodig is.
  • Springen: Ze hebben sterke achterpoten waarmee ze afstanden tot 3 voet kunnen springen. Dit staat bekend als metachronale voortbeweging, die op vrijwel dezelfde manier werkt als de laterale golving van een paling naar de prooi.
  • Dead spelen: Kikkers kunnen ook proberen ‘dood te spelen’ wanneer ze in gevaar zijn. Ze zullen stoppen met bewegen en plat op hun rug vallen wanneer ze zich in deze situatie bevinden. Als de aanvaller niet vertrekt, keert de kikker na een paar minuten terug naar zijn normale positie.

Kunnen kikkers slangen eten?

De natuur is een chaotische plek en soms wordt de jager de opgejaagde. Sommige reuzenkikkers eten slangen en ze kunnen het op hun eigen manier doen. De Afrikaanse reuzenkikker (Pyxicephalus adspersus) is een grote boomsoort waarvan bekend is dat hij tot 10 keer zijn lichaamsgewicht eet bij hagedissen, kikkers, padden en kleine zoogdieren.

Meestal zullen deze gigantische kikkers hun prooi echter uit bomen schoppen of ze in hun geheel doorslikken. Ze kunnen later onverteerbare delen in de buurt van waterbronnen oprispen voor andere dieren, waaronder vogels en vissen, om zich mee te voeden. Kikkers zullen waarschijnlijk geen slangen besluipen en in een hinderlaag lokken zoals adelaars of ocelots dat doen omdat ze niet snel genoeg zijn. Het is waargenomen bij sommige soorten kikkers dat zodra ze er een vangen, ze het zullen beginnen in te slikken om te stoppen wanneer ze zich realiseren dat ze niet hun gebruikelijke voedsel van insecten of kleine dieren zijn.

Slang eten frog_Mari Nuffer_Shutterstock
Afbeelding Credit: Mari Nuffer, Shutterstock

Wat eten slangen nog meer?

Hoewel slangen reptielen zijn, hebben de meesten van hen een gevarieerd dieet dat elk ander dier of viervoetig wezen omvat dat kleiner is dan zijzelf. Ze eten regelmatig ratten, muizen, hagedissen en kikkers, maar laten meestal geen kans liggen om op iets groters zoals een vogel, klein hert, geit of hond te jagen als de kans voorbij zou komen.

Wanneer ze de keuze krijgen tussen twee keuzes van gelijke grootte, zoals een opossum en een konijn, zullen ze bijna altijd voor de grotere maaltijd gaan. “Een slang eet gewoon graag,” zei marshal Hedin, coördinator voor het behoud van reptielen bij het California Department of Fish and Game. “Als je een slang in het wild zet die nog nooit iets heeft gegeten, zou hij net zo graag een kikker eten als een muis.

divider-slangConclusie

Slangen eten zeker andere soorten kikkers, maar het is meestal niet hun eerste keuze. Ze gaan liever achter grotere prooien aan zoals mensen en grote dieren om van de smaak te genieten. Het belangrijkste verschil tussen slangen en grotere roofdieren die op zicht jagen, is dat de meeste reptielen hun slachtoffers niet hoeven te zien inhalen. Slangen zullen gewoon liggen wachten tot het diner langskomt zonder ooit te weten waar het vandaan kwam of zelfs maar te merken dat het er was.

Dit is de reden waarom slangen vaak uitstekende huisdieren zijn: ze klagen nooit over hoeveel je ze voedt, en ze hebben slechts een klein gebied nodig om in te leven, in tegenstelling tot honden en katten die misschien een mooie grote tuin nodig hebben om rond te rennen als ze een keuze krijgen.


Uitgelichte afbeelding Credit: Mark Kostich, Shutterstock