De voorouderlijke instincten van uw kat begrijpen: door dierenarts beoordeelde feiten &veelgestelde vragen

Kat verwelkomt zijn baasje thuis
Foto Dr. Paola Cuevas

De informatie is actueel en up-to-date conform het laatste dierenartsenonderzoek.

Meer informatie »

Katten zijn vaak een mysterie voor ons. Ze lijken vaak meer op wilde dieren dan op honden. Veel hiervan berust op het feit dat we niet de lange geschiedenis met katachtigen hebben zoals we dat doen met hoektanden. Mensen hebben honden gedomesticeerd tussen 20.000-40.000 jaar geleden,1 terwijl katten er zo’n 9.500 jaar geleden voor kozen om bij ons te wonen.2

De Fédération Cynologique Internationale (FCI) erkent 350 hondenrassen,3 vergeleken met de 73 kattenrassen van The International Cat Association (TICA).4 Daarom zijn de voorouderlijke instin1cts van uw huisdier op meer manieren te zien dan u misschien denkt.

verdeler-kat

Navigeren in een kattenwereld

De eerste stap naar het begrijpen van uw huisdier is begrijpen hoe het zijn wereld ziet. Ook al delen we 90% van ons DNA met katachtigen,5 er bestaan grote verschillen. Mensen zijn sterk afhankelijk van visie om door onze wereld te navigeren. We kunnen meer kleuren en grotere afstanden zien dan katten.6 Ze verslaan ons echter als het gaat om het detecteren van beweging of zien in het donker.

Het is evolutionair logisch voor een nachtdier dat voornamelijk jaagt door te stalken en te springen. Een roofdier hoeft alleen maar te zien wat er in de buurt is om een kill te maken. Scherp kleurenzicht is niet nodig wanneer een dier ’s nachts actief is. Katachtigen zijn niet altijd succesvolle jagers. Experts beschouwen de Black-footed Cat als de beste van het stel met 60%.7 Aan de andere kant scoort een eenzame leeuw slechts 20% van de tijd.

Hun reukvermogen is het belangrijkste voor katten. Ze kunnen geur veel beter oppikken dan mensen met 40 keer meer geurreceptoren dan wij.8 Als uw huisdier op de vlucht komt wanneer u een blikje voedsel opent, is dat de reden waarom. De neus weet het.

Lees ook:   4 redenen waarom katten zo van kerstbomen houden - wat je moet weten
Kat ruikende anjers
Afbeelding credit: PolinaBright, Shutterstock

Prooi drive

Katachtigen zijn obligate carnivoren en halen het grootste deel van hun voeding uit dierlijke eiwitten. Ze zijn jagers en zullen instinctief handelen als ze een muizenzwendel voorbij zien vliegen of een vogel naar een feeder zien vliegen. Hetzelfde geldt voor een hamster of kanarie die je misschien bezit. Je kat kent het verschil niet tussen een ander huisdier en een prooi. Daarom moet u voorzichtig zijn bij het omgaan met andere dieren in uw huis.

verdeler-kat

Communicatie

Deze instincten botsen soms met eigenaren wanneer een kat gewoon een kat is. We noemden het belang van geur. Dat komt om de hoek kijken bij geurmarkering door tegen je aan te wrijven. Het is wat sommige niet-gecastreerde katten drijft om te spuiten. Vergeet niet dat het minder duur is en de overleving verbetert als een ander dier weet dat een territorium al bezet is door de geur op te pikken dan ervoor te vechten.

Andere manieren om te communiceren zijn krabben. Katten hebben geurklieren tussen de pads op hun poten. Krabben laat een visueel en olfactorisch visitekaartje achter voor andere katachtigen in de omgeving. Helaas geldt dat soms ook voor je meubels of tapijt.

Vergeet niet dat de klauwen van een kat de primaire verdediging zijn. Het is een noodzakelijke verzekering tegen een huisdier dat naar buiten sluipt en tegenover een hond of andere vijand staat. Als uw huisdier dingen krabt die het niet zou moeten doen, is het veel beter om het gedrag om te leiden naar iets passends, zoals een krabpaal bestrooid met kattenkruid. Interessant is dat onderzoek heeft aangetoond dat katten de voorkeur geven aan staande palen met de extra stimulans om ze te gebruiken.

Lees ook:   100+ Duitse kattennamen: unieke opties voor uw kat (met betekenissen)
kat wrijft over zijn lichaam de eigenaar
Afbeelding Credit: Piqsels

Slaap – activiteitspatronen

Misschien is het typische beeld van een kat die opgerold op een bed slaapt. Er is geen ontkomen aan het feit dat katachtigen veel slapen. Ze rusten ongeveer 16 uur per dag, soms naderen ze 18 uur als ze ouder worden. Slaap dient voor hen hetzelfde doel als voor ons. Het rust en herstelt onze geest en lichaam. Interessant is dat katten hun schema vaak aanpassen aan hun eigenaren als ze buitenshuis werken.

Het andere instinct bij katten en slaap betreft hun activiteitspatronen. Wilde katachtigen zijn meestal nachtdieren, omdat hun prooi dan actief is. Vergeet niet dat katten een superieur nachtzicht hebben dat hen helpt de wereld ’s nachts te verkennen. Sommige huisdieren ontwikkelen slechte gewoonten en zijn actief terwijl je probeert te slapen. Ze kunnen honger hebben of zich gewoon vervelen, vooral als ze de hele dag alleen zijn geweest.

Het essentiële om te onthouden is om niet toe te geven aan dit gedrag – het zal het alleen maar versterken. Katten zijn intelligente dieren. Het zal niet lang duren voordat ze erachter komen dat het verstoren van je rust hen krijgt wat ze willen. Houd in plaats daarvan uw huisdier overdag bezig met spelen. Interactief speelgoed is een uitstekende manier om ze betrokken te houden.

Je moet je huisdier ook ’s avonds voeren, zodat het niet wil dat je opstaat om gevoed te worden. Een volle buik zorgt voor een goede nachtrust voor jullie beiden. Als erger het ergste is, is het niet slecht of gemeen om de slaapkamerdeur ’s nachts te sluiten.

grijze kat slapen op krabpaal met krabpaal
Afbeelding Credit: husnerova, Pixabay

Hond vs Katten mensen

We zien veel eigenschappen van voorouderlijke katteninstincten wanneer we zogenaamde hondenmensen vergelijken met kattenliefhebbers. Het blijft ons verbazen hoe polariserend dit onderwerp vaak is bij sommige mensen. Beide dieren delen een gemeenschappelijke voorouder, waarbij de twee ongeveer 55 miljoen jaar geleden en 5,5 miljoen jaar geleden afweken van mensachtigen of vroege mensen.

Lees ook:   Waarom imiteren katten hun eigenaren en andere katten? De wetenschap erachter

Toch delen we ongeveer 90% van ons DNA met katten en slechts 84% met honden. Toch komt onze voorkeur voor huisdieren naar voren in onze persoonlijkheden. Onderzoek met behulp van de Sixteen Personality Factors Questionnaire (16PF) -test heeft aangetoond dat hondenmensen vaker sociaal en groepsgericht zijn. Aan de andere kant zijn kattenmensen vaak schuwer en terughoudender dan de eerste.

Deze bevindingen zijn logisch als je bedenkt dat honden meer kans hebben om in groepen te leven, terwijl katachtigen meestal eenlingen zijn. Deze gegevens bieden ook goed voer om na te denken over het gedrag van uw kat in relatie tot uw eigen gedrag. Misschien vind je het best inzichtelijk.

verdeler-kat

Laatste gedachten

De schijnbare nabijheid van de wilde kant van de kat is opvallend als je het observeert. Instincten sturen veel gedrag bij katachtigen. Dat geldt voor honden en mensen. Een andere factor is onze relatie met katten. Ze handelden instinctief vanaf het begin, als de uitstekende mousers die ze zijn. We hebben ze niet selectief zo overvloedig gefokt als honden, die veel rollen voor mensen vervulden.

Honden profiteerden van hun omgang met mensen. Katachtigen, niet zozeer. Ze doen immers de jacht. Het is een vraag die wetenschappers al eeuwen bezighoudt. Dat laat ons achter met één conclusie: katten kozen ervoor om bij ons te zijn, en daarvoor zijn we voor altijd dankbaar.


Uitgelichte afbeelding Credit: Jaromir Chalabala, Shutterstock