Blaffen coyotes als honden? Wat u moet weten!

Coyote kijkt recht in de camera
Foto Dr. Paola Cuevas

Beoordeeld op feiten gecontroleerd door

Dr. Paola Cuevas

Dierenarts, MVZ

De informatie is actueel en up-to-date conform het laatste dierenartsenonderzoek.

Meer informatie »

Als je ooit geblaf en gehuil in de buurt van je huis hebt gehoord, wees dan niet zo snel om je hond de schuld te geven. Coyotes en wolven kunnen zowel blaffen als huilen als honden, en de eerste kan uw lawaaigerelateerde ellende veroorzaken. Wolven blaffen zelden. Het is dus onwaarschijnlijk dat zij de boosdoeners zijn, maar als je veel geblaf en gejoel hoort en je hond is niet de boosdoener, zullen coyotes waarschijnlijk vermoeden omdat ze een van de meest vocale wilde zoogdieren in Noord-Amerika zijn.

verdeler-pootCoyotes: De Zanghond

Coyotes worden in de volksmond de “Song Dog” genoemd vanwege hun uitzonderlijk vocale gedrag. Coyotes gebruiken vaak vocalisatie om alles te communiceren, van territorium tot stemmingen, en wolven vertrouwen op lichaamstaal. Evenzo vertrouwen coyotes op lichaamstaal bij het communiceren met niet-coyotes of naaste coyote-metgezellen zoals partners of rivalen. Vocale communicatie neemt echter een voortrekkersrol in buiten deze situaties.

Coyote in het bos
Afbeelding Credit: Free-Fotos, Pixabay

Waarom blaffen coyotes?

In termen van waarom ze blaffen, doen coyotes dit om te communiceren met andere coyotes. Ze reizen over het algemeen in roedels van vijf tot zes volwassen coyotes, en de communicatie tussen de coyotes in een bepaalde roedel vindt voornamelijk plaats door blaffen en yipping.

Het antwoord op de vraag waarom coyotes blaffen als honden is relatief eenvoudig: het zijn verwante soorten die onder dezelfde wetenschappelijke classificatiefamilie vallen, Canidae, waaronder wolven, jakhalzen, vossen, coyotes en huishonden.

Wat betekenen Coyote Barks?

Het is moeilijk om precies te weten wat coyotes proberen te zeggen als ze blaffen, aangezien we geen enkele methode hebben om hen te vragen wat hun blaffen betekenen. We kunnen hun blaffen alleen meten op objectieve statistieken zoals geluidskwaliteit en toonhoogte. Er zijn echter enkele opmerkelijke ontwikkelingen die we hebben gezien in de studie van coyotegedrag dat verhelderende resultaten oplevert met betrekking tot het doel van coyote-blaffen.

In één studie maten onderzoekers de kwaliteit van coyote-gehuil en hoe die kwaliteit over afstand afneemt in vergelijking met coyote-blaffen. Coyote-gehuil was duidelijk te horen en bevatte identificeerbare kenmerken, zelfs mijlenver weg, terwijl de kwaliteit en consistentie van schors drastisch afnam naarmate het geluid verder weg kwam.

Deze relatie geeft aan dat coyotes hun schors waarschijnlijk gebruiken voor communicatie op korte afstand, omdat ze niet hoorbaar of verschillend zouden zijn in langetermijncommunicatie. Natuurlijk kunnen we niet precies zeggen waar coyotes hun gehuil voor gebruiken zonder hun gedrag beter te observeren. Toch kunnen we theoretiseren dat hun functie is om communicatie over lange afstand te ondersteunen, om gegevens over een lange afstand naar pack-mates te verzenden.

coyote close-up

Huilen coyotes na een kill?

Het is een veel voorkomende mythe dat als je een coyote hoort huilen, dit betekent dat ze net een succesvolle jacht hebben uitgevoerd en hun prooi hebben geveld, maar dit is precies dat, een mythe. Huilen is een luid, langeafstandscommunicatiemiddel dat andere coyotes naar hun locatie zou trekken, wat het laatste is wat een hongerige coyote wil wanneer hij van zijn maaltijd geniet. Omgekeerd heb je waarschijnlijk meer kans om een coyote te horen blaffen om hun dood te verdedigen in plaats van te huilen.

Moet ik me zorgen maken als ik coyotes hoor?

Je hoeft je geen zorgen te maken als je coyotes hoort, zolang je dat maar niet doet zien hen. Hoewel, zoals we hebben besproken, coyote-gehuil hun toonhoogte en consistentie over grote afstanden behouden, is het niet te zeggen waar de coyotes zijn die je hoort, tenzij je ze kunt zien.

De sleutel tot een veilig gevoel en het vreedzaam delen van de wereld met coyotes is om de cyclus en het geluid van hun geblaf en gehuil te begrijpen. Het is ook belangrijk om te onthouden hoeveel coyotes je denkt te horen. Er zijn er waarschijnlijk minder dan dat.

coyote in het wild
Afbeelding Credit: rauschenberger, Pixabay

De cyclus en het geluid van Coyote Huilt

Coyotes volgen elk jaar een aangewezen gedragscyclus voorafgaand aan, door en na het broedseizoen. Het broedseizoen van Coyote is in het voorjaar en wanneer je september en november bereikt, slaan de pups die in het voorjaar worden geboren nu op eigen houtje toe en beginnen ze hun sociale groepen te vestigen. Veel van het gehuil dat je in deze maanden hoort, is het gevolg van coyotes die proberen zich te vestigenlish sociale hiërarchie en territorium.

Coyotes blijven over het algemeen in hetzelfde gebied als hun familie, maar kunnen lange afstanden afleggen als het hen uitkomt of als dat nodig is. Coyotes hebben een extreem georganiseerd roedelsysteem, hoewel de individuen over het algemeen hun eigen territorium hebben.

Groepsgehuil kan beginnen met een ouder- en pupgroep, maar groeit uit tot coyotes buiten de leidende groep. Alle coyotes zeggen hetzelfde: “Hé, hoe gaat het met je? Nee, nee, blijf waar je bent. Gewoon inchecken!”

Als je tegelijkertijd gehuil en geblaf hoort, is dit meestal een teken van onenigheid tussen coyotes. Agonistische communicatie omvat blaffen, blaffen, huilen en zelfs zeuren, om dominantie- en onderwerpingsrelaties tot stand te brengen.

Waarom overschatten mensen het aantal coyotes dat ze horen?

De reden dat mensen het aantal coyotes dat ze horen overschatten, is te wijten aan een fenomeen dat soms de Beau-Geste-hypothese wordt genoemd. Deze hypothese stelt dat dieren, met name vogeldieren, vaak uitgebreide liedjes hebben om hun territorium beter te beschermen. Door in deze uitgebreide geluidsrepertoires te lanceren, vergroten de dieren de waargenomen grootte van hun groepen en houden ze zichzelf veilig.

Dit wordt geponeerd als de reden voor het uitgebreide liedachtige gehuil van coyotes. Door te blaffen en te janken op verschillende frequenties, creëren ze een perceptie van hun groepsgrootte die groter is dan de realiteit. Toen ze in het laboratorium werden getest, gingen mensen er consequent van uit dat er minstens het dubbele aantal coyotes in een opname was wanneer onderzoekers opnames van coyote-communicatie voor hen afspeelden.

Dit gedrag zorgt ervoor dat roofdieren en prooidieven twee keer nadenken voordat ze het territorium van een coyote betreden. Zelfs als een dier één coyote in een gevecht zou kunnen nemen, zullen ze minder snel binnenvallen als ze het dubbele aantal coyotes schatten.

verdeler-pootLaatste gedachten

Denk twee keer na voordat je je hond uitscheldt voor blaffen. Misschien hoor je wel een coyote! Maar wees niet te bang; de coyotes zijn waarschijnlijk gewoon aan het poseren of territorium aan het vestigen. Hoewel coyotes in de eerste plaats hebben geleerd om vreedzaam naast mensen te leven, kunnen we nog steeds van tijd tot tijd tegen elkaar opborrelen, en dit is slechts een van de manieren waarop we altijd op gespannen voet zullen staan met deze prachtige wezens.


Uitgelichte afbeelding Credit: MoniCh647, Pixabay