8 verrassende geleidehondfeiten: geschiedenis, training en eigenschappen

chocolade Labrador retriever hulphond

Honden zijn al meer dan 10.000 jaar de beste vriend van de mens en dragen in hun tijd een groot aantal hoeden: jager, beschermer, ongediertebestrijder, herder en meer. Een van de belangrijkste hondenklussen die er nog steeds zijn, is de beroemde geleidehond. Getraind om visueel gehandicapten te helpen obstakels te vermijden, veilig de wereld te doorkruisen en te helpen bij dagelijkse taken, is er veel meer om honden te begeleiden dan op het eerste gezicht lijkt.

Als je je ooit hebt afgevraagd wat geleidehonden doen, waar ze vandaan komen, welke rassen worden gebruikt of hoe ze worden getraind, zoek dan niet verder dan dit artikel. Ga hieronder met ons mee terwijl we die vragen beantwoorden en de wereld van geleidehonden verkennen.

verdeler-hond

De 8 feiten over geleidehonden

1. Ze hebben een lange geschiedenis

Het oudste bewijs van blinde mensen die honden als gids gebruiken, dateert uit een 1e-eeuwse muurschildering in de Romeinse stad Herculaneum, die samen met Pompeii werd begraven in het jaar 79 na Christus. Oorspronkelijk ontdekt in het begin van de 18e eeuw, bevatte Herculaneum een schat aan geschiedenis die we vandaag de dag nog steeds ontdekken.

Onder die schat is een zeer duidelijke muurschildering van een blinde man die wordt geleid door een hond aan de lijn.

Een ander oud bewijsstuk van geleidehonden is een 13e-eeuwse rol uit het oude China, met een schijnbaar blinde man met een stok die wordt geleid door een hond. We hebben ook houtsnijwerk uit de Middeleeuwen, maar de eerste poging om opzettelijk geleidehonden te fokken was in “Les Quinze-Vingts”, een Parijs ziekenhuis gespecialiseerd in blindheid.

Toch zou het pas in de 20e eeuw zijn dat geleidehonden echt van de grond kwamen. Een Duitse arts, Dr. Gerhard Stalling, was naar verluidt op bezoek bij WOI-veteranen die permanent verblind waren door chemische wapens toen hij een systematisch programma bedacht om getrainde honden te fokken om de veteranen te helpen wennen aan het naoorlogse leven.

blinde man met hulphond bij roltrap
Image Credit: Africa Studio, Shutterstock

2. Sommige rassen zijn betere geleidehonden dan andere

Je hebt waarschijnlijk gemerkt dat sommige hondenrassen vaker als geleidehonden worden gebruikt dan andere. De Golden Retriever is een populaire keuze vanwege hun aangeboren vriendelijkheid, intelligentie en atletisch vermogen, maar ze zijn niet het enige ras dat wordt gebruikt. Labrador Retrievers zijn loyalere en voedselgemotiveerde honden, om nog maar te zwijgen van gemiddeld groter dan Goldens. Enkele andere rassen die als geleidehonden worden gebruikt, zijn Duitse herders, poedels en border collies.

Lees ook:   Kunnen honden vanillewafels eten? Zijn ze veilig?

Er zijn verschillende belangrijke eigenschappen die een goede geleidehond maken, die we hieronder voor u zullen opsplitsen, samen met waarom elke eigenschap waardevol is.

Essentiële eigenschappen van de geleidehond:

  • Intelligentie: Geleidehonden moeten slim genoeg zijn om commando’s te leren, situationeel bewustzijn te leren en hoe ze de behoeften van hun eigenaren kunnen identificeren.
  • Vriendelijkheid: Ze hoeven niet van iedereen te houden en socialisatie kan een afstandelijke pup temperen, maar geleidehonden moeten beminnelijk zijn en veilig kunnen communiceren met andere huisdieren of mensen.
  • Gehoorzaamheid: Geleidehonden moeten voldoen aan strenge gehoorzaamheids- en trainingsnormen voordat ze worden gekoppeld aan een partner.
  • Gezondheid: Aspirant-geleidehonden worden gedurende hun hele leven herhaaldelijk gescreend om ervoor te zorgen dat ze fysiek in staat zijn om te dienen en dat ze geen ernstige gezondheidsproblemen hebben.

3. Blindengeleidehonden kosten een aardige cent om te trainen

Van de kosten van medische zorg tot hun uitgebreide training, geleidehonden kosten veel om te verhogen voordat ze worden gekoppeld aan hun eigenaar – $ 40.000 tot $ 50.000, om specifieker te zijn. Geleidehondenfaciliteiten hebben meestal hun eigen fokprogramma’s met strenge, veeleisende normen voor toekomstige geleidehonden. Ze krijgen zorgvuldige, grondige medische screenings en vaccinaties, en ze worden bijna altijd gecastreerd of gesteriliseerd voordat ze worden gekoppeld aan een gehandicapte persoon.

Geleidehonden leren eerst essentiële zaken zoals zindelijkheidstraining en gehoorzaamheid terwijl ze zorgvuldig worden gesocialiseerd, waarna ze ongeveer 6 maanden doorgaan met een meer grondige training van hulpdieren. Ondertussen worden ze geobserveerd op ongewenste eigenschappen zoals ongehoorzaamheid of afleidbaarheid die hen ongeschikt kunnen maken voor het leven als hulphond.

Hondentraining buiten
Afbeelding credit: Paya Mona, Shutterstock

4. Geleidehonden krijgen een speciale behandeling

De Americans with Disabilities Act, of kortweg de ADA, heeft wettelijk vastgelegd dat hulpdieren, inclusief geleidehonden, zijn toegestaan op locaties die anders huisdieren verbieden. Restaurants en supermarkten zijn bijvoorbeeld verplicht om hulpdieren en hun handlers in de winkel toe te laten. Volgens de wet mogen ze alleen eenSK: Twee vragen.

Dat zijn:

Dat betekent dat ze je wettelijk niet naar iets anders kunnen vragen. Ze kunnen bijvoorbeeld niet vragen welke handicap je hebt of om andere details over je hond vragen. Als ze dat doen, mag je wettelijk de vragen negeren en hervatten wat je aan het doen bent. Veel hulpdierengeleiders kiezen ervoor om hun hond een speciaal harnas te kopen dat hen duidelijk markeert als een hulpdier. U bent niet wettelijk verplicht om er een te hebben of zelfs maar een bewijs te leveren dat uw geleidehond een bonafide hulpdier is.


5. Ze kunnen met pensioen

Geleidehonden kunnen hun gehandicapte partners vele jaren trouw dienen, maar gaan meestal met pensioen rond 10 jaar oud. Dat is de leeftijd waarop veel grote honden die als geleidehonden worden gebruikt, pijnlijke artritische aandoeningen ontwikkelen, zoals heup- of elleboogdysplasie, maar het kan van geval tot geval verschillen. Laten we kort enkele andere redenen opsommen waarom een geleidehond mogelijk met pensioen moet gaan, zodat u een beter idee kunt krijgen.

Redenen waarom geleidehonden met pensioen gaan:

  • Enthousiasme verliezen: Soms lijken geleidehonden terughoudend of aarzelend om hun harnas aan te trekken, wat een teken is dat ze klaar zijn om met pensioen te gaan.
  • Ze maken fouten: Of het nu gaat om ouderdom, koppigheid of een gedragsmatige eigenaardigheid, hulphonden die obstakels niet kunnen identificeren en navigeren of anderszins hun werk kunnen doen, moeten mogelijk met pensioen gaan.
  • Fysiek niet in staat om te werken: Ongelukken op het werk of ziekte kunnen ervoor zorgen dat een geleidehond fysiek niet in staat is om zijn taken uit te voeren, zelfs als hij bereid is.
  • Ze konden geen opleiding afstuderen: Puppy’s in geleidehondenprogramma’s halen niet altijd de knip, bijvoorbeeld als ze te afgeleid zijn om gefocust te blijven, ze opzettelijk ongehoorzaam zijn of tekenen van agressie vertonen.

Geleidehondenorganisaties geven er de voorkeur aan om gepensioneerde geleidehonden te herhuisvesten bij mensen die ze kennen, zoals degenen die betrokken zijn bij hun training of medische zorg. In gevallen waarin de hond fysiek niet als hulpdier kan werken, maar nog steeds graag wil werken, vinden ze soms een nieuw leven als therapie- of emotioneel steundier.

Lees ook:   4 Goldendoodle gezondheidsproblemen: tekenen en symptomen om op te letten
Trouwe oude hond die op achtertuin wacht
Afbeelding credit: Jaromir Chalabala, Shutterstock

6. Geleidehonden kunnen gevaarlijke commando’s herkennen en ongehoorzaam zijn

Geleidehonden zijn niet alleen getraind om hun eigenaar te gehoorzamen, maar ook om te identificeren wanneer commando’s gevaarlijk en opzettelijk zijn disgehoorzaam ze. Blindengeleidehonden worden bijvoorbeeld getraind om te stoppen bij verkeerslichten en kruispunten totdat ze uw signaal ontvangen om te bewegen. Normaal gesproken zouden ze zonder vragen gehoorzamen, maar als ze het verkeer nog steeds zien bewegen, zullen ze weigeren te bewegen. In een notendop kunnen geleidehonden situaties analyseren en rekening houden met de vraag of het veilig is om uw commando’s op te volgen voordat u dit doet.


7. Er is een rigoureus matchingproces

Je kunt niet zomaar een oude hond van de straat plukken en er een blindengeleidehond van maken, en je kunt ook niet zomaar een oude blindengeleidehond nemen. Voordat je wordt gekoppeld aan je perfecte geleidehond, heb je de kans om verschillende honden te ontmoeten tijdens het matchingsproces. De organisatie waarmee u werkt, zal u interviewen en rekening houden met uw levensstijl, niveau van fysieke activiteit, handicap en de soorten taken waarmee u hulp nodig hebt. De individuele persoonlijkheid van de hond is ook belangrijk, omdat je wilt matchen met een hond waarmee je jezelf op de lange termijn kunt zien verbinden.

Weimaraner hond zittend op schoot van de eigenaar
Afbeelding credit: Rawpixel.com, Shutterstock

8. Je moet hun grenzen in het openbaar respecteren

Blindengeleidehonden zijn letterlijk aan het werk als ze in het openbaar op pad zijn met hun baasjes. Dat betekent dat je niet naar ze toe moet lopen om ze te aaien of hallo te zeggen, zelfs als het een leuk gebaar is. Ze zijn constant op zoek naar obstakels en milieugevaren, en ze even afleiden kan gevaarlijk zijn. Terwijl ze hun harnas uittrekken en stoeien zoals elke hond, is in het openbaar met hun eigenaren niet het moment om met hen in contact te komen.

verdeler-hondenpoot

Conclusie

Blindengeleidehonden helpen slechtzienden een normaal leven te leiden terwijl ze veilig blijven voor alle obstakels die je zelf niet kunt zien. Van de beste rassen die voor het werk worden gebruikt tot hun indrukwekkende en dure training, geleidehonden krijgen niet genoeg krediet voor alles wat ze doen en verdienen al ons respect.


Uitgelichte afbeelding: Shine Caramia, Shutterstock