8 Griekse paardenrassen (met foto’s)

Hoewel paarden een vitale aanwinst zijn geweest voor de meeste nobele samenlevingen, is er geen enkele te vergelijken met het oude Griekenland, waar ze deze paardachtigen op een niveau naast de goden hielden. De Grieken vereerden paarden als symbolen van welvaart, macht en status.

Oude Griekse kunst illustreert rijkelijk de aanwezigheid en betekenis van paarden die in meerdere lagen van de bevolking worden bezet – gevechten, wagenrennen, sport, jacht en zelfs mythe.

Helaas is Griekenland tegenwoordig niet de thuisbasis van een grote verscheidenheid aan paardenrassen, gezien de rijke geschiedenis. Het moderne Griekenland heeft nog maar acht paardenrassen. Deze paardachtigen doen echter nog steeds denken aan de voormalige katachtigen van de regio, levendig in hun zware botten en dikke spieren.

divider-paard

De 8 Griekse paardenrassen

1. Andravida

Het Andravida paard is ook bekend als Eleia of Ilia en is een zeldzame lichte trekpaardensoort afkomstig uit de regio Ilia in Griekenland.

Atheners gebruikten de voorouders van dit ras als cavaleriepaarden in de 4e eeuw voor Christus, vooral omdat ze slim, dapper en niet veeleisend waren. De Grieken gebruikten deze grote, stevige en robuuste paarden ook voor oorlog in de 7e eeuw.

Naarmate ze bekender werden voor transport en het vervoeren van goederen, doordrenkten fokkers ze met het Arabische bloed om de voorraad in de 13e-15e eeuw te verfijnen tot een lichtere soort. Het was pas in het begin van de 20e eeuw dat de moderne Andravida zich ontwikkelde na het kruisen van het Anglo-Normandische ras met de lokale rassen en Nonius-hengsten van de Ilia.

De stam begon echter af te nemen en stierf bijna uit tot 1990 toen een Andravida-hengst bijna 50 gezonde hengstveulens fokte, waardoor het ras van uitputting werd gered. Het paardenras werd in 1995 voor het eerst in het officiële stamboek opgenomen, hoewel de aantallen vandaag de dag laag zijn.

  • Functies– Meestal staat het paardenras op een gemiddelde hoogte van 14-16 handen (56-64 inch). Het is groot en stevig, met een duidelijk hoofd, diepe en mannelijke borst en gedrongen, robuuste benen.
  • Kleuren– Zwart, bruin, kastanje, laurier, rood-roan en palomino

2. Arravani

Arravani Paard
Image Credit: Pottok op Duitse Wikipedia, Wikimedia Commons

De vroege Grieken gebruikten het Arravani-paardenras voor landbouwwerk en transport, waardoor het een multifunctioneel dier werd.

Dit paard begon in 1000 voor Christus na het kruisen van Dorische pony’s en Thessalische paarden in Peloponnesos, Zuid-Griekenland. Daarna bereikten Romeinse paarden Griekenland rond 146 voor Christus, waardoor de Arravani-stam werd beïnvloed om een taai, trefzeker ras met een groot temperament te produceren.

Helaas leidde de industriële revolutie van Griekenland tot modernisering en de introductie van motorvoertuigen, waardoor deze paardachtigen achteruitgingen. Naast het verlies van hun plaats als transport- en landbouwhuisdieren, leidde de export naar Italië voor vlees tot een verdere vermindering van het aantal.

Dit ras wordt met uitsterven bedreigd, met slechts bijna 200-300 Arravanis die vandaag de dag nog in de wereld zijn.

  • Functies– De Arravani heeft een Arabische invloed die het zijn verfijnde elegantie geeft. Het heeft een hoogte van 12,3-14,6 handen (130 cm-150 cm), een klein hoofd, gedurfde ogen, een sterk geplaatste nek, kleine hoeven en weelderige manen en staart.
  • Kleuren– Zwart, bruin

3. Kretenzer

Zwart Kretenzisch Paard
Afbeelding Credit: Tsaag Valren, Wikimedia Commons

Het Kretenzische paard (Messara Horse) is een paard met lichte trek dat voorkomt op het eiland Kreta voor de kust van Griekenland. Het is een bergachtige paardensoort die al meer dan 1000 jaar geleden op Kreta bestaat.

De moderne Kretenzische soorten werden ontwikkeld nadat buitenlandse Turks-Arabische hengsten werden gefokt met inheemse merries van het bergtype op de Messara-vlakte. Grieken gebruikten deze paarden voornamelijk voor de fokkerij om hinnies, transport en lichte boerderijtaken te produceren.

Deze paarden begonnen af te nemen tijdens de Eerste Grote Oorlog nadat ze naar Albanië waren verplaatst, waar de meesten stierven. Het aantal Kretenzische paarden daalde van 6.000 in 1928 tot bijna 80 dieren in de jaren 1990.

Een instandhoudingsprogramma begon inspanningen om het ras nieuw leven in te blazen, begonnen in 1994, hetzelfde jaar dat het voor het eerst in het stamboek voorkwam. Er bestaan tegenwoordig slechts ongeveer 100 Kretenzische paardenrassen.

  • Functies– Net als hun Arabische voorouders zijn ze elegant, hebben ze een natuurlijke pacing-gang, zijn ze comfortabel om te rijden en hebben ze een gemiddelde hoogte van 12,2-14 handen (50 inch -56 inch).
  • Kleur– Bruin, zwart en grijs

4. Peneia Pony

De Peneia pony is een zeldzaam paardenras afkomstig uit de Peloponnesos in Zuid-Griekenland. Peneia is een vertaling van de “Peninsula pony” en is ook bekend als eens Pinia, Panela, Pinela, of de Elis.

De wortels van dit ras linken naar de Pindos-rassen voordat ze worden gekruist met Anglo-Arabieren, Anglo-Normandische en Nonius-soorten. De oprichting van het stamboek gebeurde in 1995.

Volgens de statistieken van het Griekse ministerie van Landbouw bestonden er in 2002 slechts 231 merries en 69 hengsten. Peneia pony’s kunnen werken als een tocht, sport, tentoonstelling, roedel en fokdieren.

  • Functies– Ze hebben een proportioneel hoofd met een boll uiterlijk, goed geplaatste nek, brede borst, korte rug, lange nek en gespierde, schuine schouders. De kleine maar stevige hoeven van de paarden geven ze echter een natuurlijke gang.
  • Kleuren– Zwart, kastanjebruin, laurier, grijs, zwart

5. Pindos Pony

De Pindos is een winterharde, trefzekere paardachtige afkomstig uit de griekse berggebieden Thessalië en Epirus. Ze zijn ook bekend als de Thessalische pony en zijn van Aziatische afkomst.

De hardheid en het aanzienlijke uithoudingsvermogen van deze paarden maken ze geschikt voor paardrijden, rijden en landbouw wanneer ze worden gebruikt als een roedel- en trekdier. Bovendien staan ze bekend om het fokken van muilezels. In 2002 bestonden er echter slechts 464 merries en 81 Pindos-hengsten.

  • Functies– Pindos pony’s hebben mollige maar goed gevormde koppen, magere nekken, korte en robuuste ruggen, met een gemiddelde hoogte van 132 cm. Ze hoeven niet te worden beslaan dankzij de smalle, hoekige en harde hoeven van het paard.
  • Kleur– Zwart, grijs en bruin.

6. Skyros Pony

Skyros Pony
Afbeelding Credit: Andrew Frey-Lempicki, Wikimedia Commons

De Skyros-pony is een van de meest uitgestorven paarden ter wereld, met wortels die teruggaan tot zuidoostelijke Skyros-eilanden – waar het zijn naam verwierf. Hoewel de bloedlijn onbekend is, bestaat het ras al eeuwenlang als boerderij en paardrijden tijdens de zomerseizoenen.

Skyros pony’s zijn ook de kleinste Griekse ponyrassen en vertonen meestal pittige maar sociale temperamenten en meer miniatuur paardachtige kenmerken dan andere pony’s. Ze zijn ook slim, vriendelijk en krachtig.

Helaas gingen deze paarden bergafwaarts na het begin van transport en landbouwmechanisatie, met slechts 220 Skyros die vanaf 2009 in Griekenland woonden.

Omdat ze bedreigd zijn, hebben samenlevingen zoals de Skyrian Horse Society en Skyros Island Horse Trust het behoud, fokken en onderwijs versterkt in een poging om hun bloedlijn te herstellen en te beschermen.

  • Functies– De Skyros pony is een klein ras met slechts 9,1-11 handen (92 cm-112 cm). Deze soorten hebben grote en mooie hoofden, korte nekken, platte borsten, rechte ruggen en lange, dikke manen. Ze hebben ook slanke, gezonde en pezige benen, een laag geplaatste staart, kleine, compacte en stevige hoeven die geen schoenen nodig hebben.
  • Kleur– Dun, grijs en bay

7. Zante

De Zante paarden komen van de Zante eilanden in Griekenland en zijn het resultaat van kruising van Griekse paarden met Anglo-Arabische hengsten.

Ze staan op 1,44-1,55 m en verschijnen vaak in het zwart. Dit paardenras staat ook wel bekend als het Zakynthische paard. Het is echter een van de niet-geregistreerde Griekse paardenrassen.


8. Rodope Pony

Rodope ponyrassen behoren tot de zeldzame en niet-geregistreerde Griekse paarden. Dit oude Griekse ras vindt zijn oorsprong in het Rodopegebergte in Thracië, Griekenland.

De soort is ongeveer 1,35 m hoog en heeft een cilindrisch lichaam. Je kunt het ras vinden in roan grijs, baai en grijze kleuren, met patronen op het hoofd en de benen.

Gerelateerd lezen: 12 grijze paardenrassen

nieuwe hoefijzerverdeler

Inpakken

De oude Grieken zagen paarden als veel meer dan gewone dieren. Ze koesterden de paardachtigen, gebruikten ze als een dagelijkse recreatiebron en een maatstaf voor rijkdom.

Helaas worden de Griekse paarden met uitsterven bedreigd als gevolg van de veranderende economie van Griekenland en een genetisch knelpunt veroorzaakt door kruisingsgevallen. Gelukkig werken verenigingen hard om te onderwijzen en te pleiten voor het behoud van deze bedreigde soorten.


Uitgelichte afbeelding: Peter Maerky, Shutterstock