7 grootste slangen ter wereld (met foto’s)

grote bruine slang

Ophidiofobie – dat is de term die wordt gebruikt om de angst voor slangen te beschrijven. Door de geschiedenis heen zijn mensen zowel gefascineerd als doodsbang geweest door slangen in gelijke mate.

Misschien wel de meest fascinerende eigenschap van slangen is hoe groot ze kunnen worden. Maar is er enige waarheid in de Anaconda film? Is er een slang die een mens kan opslokken?

Hoewel het zeldzaam is, zijn sommige slangen in staat om precies dat te doen. In juni 2018 slaagde een 54-jarige Indonesische vrouw er op een avond niet in om naar huis terug te keren nadat ze haar gewassen had gecontroleerd. Bezorgd ging haar zus de volgende ochtend naar haar op zoek, alleen om de zaklamp, slippers en een machete van haar vermiste zus te vinden. Deze ontdekking leidde tot een grootschalige zoektocht waarbij meer dan 100 dorpelingen betrokken waren.

De zoektocht eindigde toen ze stuitten op een monsterlijke 23 voet lange netpython die zo vol was dat hij nauwelijks kon bewegen. Netpythons komen veel voor in dat gebied, dus ze waren niet bijzonder geschokt om er een tegen te komen. De vorm van de laatste maaltijd is echter wat hun interesse wekte, omdat het griezelig veel leek op die van een mens. Ze doodden het snel en openden het, waardoor de vermiste vrouw werd onthuld.

Ondanks dat angstaanjagende waargebeurde verhaal, hebben de meeste slangen niet het vermogen om prooien zo groot als mensen of zelfs herten aan te pakken.

Bij het bepalen hoe groot een slang is, zullen we rekening houden met zowel lengte als gewicht. Met behulp van die statistieken kunnen lange giftige slangen zoals de koningscobra deze lijst niet maken, omdat ze gewoon te slank en lichtgewicht zijn om iets groters dan knaagdieren en andere slangen aan te nemen.

Als het gaat om pure grootte, nemen grote constrictors zoals boa’s, pythons en anaconda’s de taart. Constrictors hebben geen gif. In plaats daarvan doden ze door rond hun prooi te rollen en erin te knijpen totdat deze stikt. Alle slangen op deze lijst komen uit die familie. Zonder verder oponthoud, laten we aan de slag gaan.

slangenverdeler 2

De 7 grootste slangen ter wereld:

1. Groene Anaconda

Groene Anaconda slang in zand en water
Afbeelding credit: Patrick K. Campbell, Shutterstock

Algemene naam: Groene Anaconda

Wetenschappelijke naam: Eunectes murinus

Familie: Boidae

Lengte: Ongeveer 20-29 voet

Gewicht: Tot 550 pond

Met een lengte tot 29 voet en een gewicht van maar liefst 550 pond, is de groene anaconda onmiskenbaar de onbetwiste koning van slangen. Dit gedrocht is zo groot en zwaar dat het zich heeft aangepast aan het waterleven en zijn thuis maakt in rivieren, moerassen en moerassen, omdat zwemmen veel gemakkelijker is dan zijn zware frame op het land slepen. Als gevolg hiervan zijn groene anaconda’s geëvolueerd om hun ogen en neusgaten bovenop hun hoofd te hebben, zodat ze kunnen ademen en zien terwijl de rest van hun lichaam onder water is.

De groene anaconda is inheems in de oerwouden van Zuid-Amerika, waar het het apex-roofdier is. Met behulp van zicht, geur en warmtedetectie is geen enkel dier in het Amazone-regenwoud veilig, inclusief jaguars. Niettemin omvat de meest voorkomende prooi capibara’s, kaaimannen (een krokodilachtige soort), wilde zwijnen, vogels en tapirs. Deze slangen zijn berucht om hun kannibalistische neigingen, met grote vrouwtjes die kleinere mannetjes consumeren. In de wereld van groene anaconda’s zijn vrouwtjes het grotere geslacht.

Net als bij andere boa’s doden groene anaconda’s hun prooi door vernauwing, waarbij ze om hun prooi heen rollen en ze doodknijpen. Dit wordt dan gevolgd door het verorberen van het dode dier met de kop. Nogmaals, net als andere constrictors, zijn de kaken van de groene anaconda afneembaar, waardoor ze grote prooien kunnen inslikken. Na het nuttigen van een grote maaltijd kunnen groene anaconda’s weken of zelfs maanden zonder eten gaan.

Groene anaconda’s leiden een eenzaam leven en zoeken elkaar alleen op om te paren. In tegenstelling tot andere slangen baren ze levende kleintjes, die wel 80 kunnen zijn. Gelukkig is de groene anaconda geen bedreigde diersoort.


2. De netvormige Python

netpython
Afbeelding Credit: Pixabay

Algemene naam: Netpython

Wetenschappelijke naam: Malayopython reticulatus

Familie: Python (Pythonidae)

Lengte: Tot 33 voet

Gewicht: Tot 320 pond

Inheems in Zuidoost-Azië, is de netpython één grote en mooie constrictor. Het ongelooflijk opvallende netwerkachtige patroon op zijn huid wordt beschreven als “netvormig”, vandaar de naam van het dier. Helaas is die mooie huid de reden voor hun ellende, want het levert een aardige cent op. de commerciële huidhandel. Desondanks zijn ze geen bedreigde diersoort.

Met een lengte tot 33 voet zijn netpythons ’s werelds langste slangen. Hoewel de gemiddelde netpython meestal langer is dan de gemiddelde groene anaconda, zijn anaconda’s breder, sterker en wegen ze aanzienlijk zwaarder dan nettonen. Dit is de reden waarom netieten niet de grootste van de slangen zijn.

Netpythons gebruiken geur en infrarood om naar prooien te zoeken. Net als andere constrictors knijpen ze hun prooi tot het punt van verstikking en slikken het vervolgens in zijn geheel door. Hun dieet omvat meestal knaagdieren, zwijnen, herten en vogels.

Netieten hebben de reputatie agressief te zijn, daarom zijn het geen populaire slangen als huisdier.


3. De Birmese Python

birmese python
Afbeelding Credit: Pixabay

Algemene naam: Birmese Python

Wetenschappelijke naam: Python bivittatus

Familie: Python (Pythonidae)

Lengte: Tot 23 voet

Gewicht: Tot 300 pond

Birmese pythons behoren tot de meest onbegrepen dieren in de Verenigde Staten. Hun vermogen om zich aan te passen, te gedijen en bepaalde soorten in de Everglades bijna uit te sterven, heeft hen een slechte rap gegeven.

Niettemin zijn ze vanuit evolutionair oogpunt een klassiek voorbeeld van een succesvolle soort. Met hun prachtige patronen en relatief volgzame temperament zijn Birmese pythons de ideale soort voor mensen die een grote slang als huisdier willen houden. Wanneer ze echter hun maximale grootte van maximaal 23 voet bereiken, vinden onervaren eigenaren het te moeilijk of gevaarlijk om voor hen te zorgen en kiezen ze er vaak voor om ze in het wild vrij te laten.

Birmese pythons zijn meesters van alle terreinen. Als ze jong zijn, leiden ze een boomlevensstijl, voornamelijk rondhangend in bomen. Naarmate ze ouder worden, dwingen hun toenemende omvang en gewicht hen echter om grondbewoners te worden.

Het zijn ook fantastische zwemmers en hebben de mogelijkheid om hun adem tot 30 minuten in te houden. Dit betekent dat zelfs waterbewonende wezens niet veilig zijn voor deze constrictor. In feite vechten en eten Birmese pythons in de Everglades regelmatig alligators.

Birmese pythons leven eenzaam leven en ontmoeten elkaar alleen in de lente om te paren. Vrouwtjes leggen tot 100 eieren, die 3 maanden nodig hebben om te incuberen. Helaas worden Birmese pythons vanwege de ongebreidelde jacht als een bedreigde soort beschouwd.


4. Afrikaanse Rock Python

Algemene naam: Afrikaanse Rock Python

Wetenschappelijke naam: Python sebae |

Familie: Python (Pythonidae)

Lengte: Tot 24 voet

Gewicht: Tot 200 pond

Hoewel sommige Afrikaanse rotspythons groter kunnen worden dan Birmese pythons, zijn Birmese pythons gemiddeld groter. Daarom hebben we ze hoger gerangschikt.

Niettemin zijn Afrikaanse rotspythons de grootste slangen van Afrika. Ze bewonen Sub-Sahara Afrika en gebruiken rotsachtige ontsluitingen voor schuilplaatsen. Ze verblijven echter ook in de buurt van waterlichamen en doden dorstige, nietsvermoedende dieren. Boomdieren zijn ook niet veilig, omdat rotspythons bedreven klimmers zijn.

Net als andere slangen zijn Afrikaanse rotythons solitaire wezens, die alleen hun soort zoeken voor paringsdoeleinden. In tegenstelling tot de meeste andere reptielen zijn rotspythons nachtactieve slangen. Juvenielen hebben echter de neiging om actief te zijn in de schemering en zonsopgang.

Wanneer ze jonger zijn, jagen ze op kleine dieren zoals hagedissen en knaagdieren. Bij het bereiken van volwassen grootte is echter bijna elk ander dier op het continent redelijk wild, met uitzondering van grote carnivoren en herbivoren.

Afrikaanse rotspythons zorgen voor slechte huisdieren vanwege hun agressieve karakter. Ze worden steeds vaker bejaagd om hun vlees en huid.


5. Tijgerpython

Algemene naam: Tijgerpython

Wetenschappelijke naam: Python Molurus

Familie: Python (Pythonidae)

Lengte: Tot 21 voet

Gewicht: Tot 200 pond

Ondanks dat het de “Indiase” python wordt genoemd, strekt het bereik van deze constrictor zich uit tot in het noorden van de Chinese provincie Sichuan en zo ver naar het zuiden als het eiland Borneo. De Indiase python is een extreem aanpasbare slang, die gedijt in een breed scala aan habitats, waaronder regenwouden, struikgewas, bossen, rotsachtige uitlopers en met gras begroeide moerassen. Het lijkt echter de voorkeur te geven aan vochtige terreinen.

Interessant is dat de Birmese python een ondersoort is van de Indiase python, daarom vertonen ze zo’n opvallende gelijkenis met elkaar; ze dragen allebei een rechthoekig mozaïekachtig patroon op hun huiden. Birmese pythons hebben echter de neiging om donkerder te zijn en grotere maten bereiken.

Net als groene anaconda’s zijn Indiase pythonvrouwtjes groter dan mannetjes. Ze leven ook eenzaam leven en ontmoeten elkaar alleen om te paren. Een vrouwelijke Indiase python kan tot 100 eieren per keer leggen, elk met een gewicht van ongeveer 7,3 gram.

In tegenstelling tot sommige van hun neven en nichten, zijn Indiase pythons ongelooflijk timide en geven ze er de voorkeur aan te vluchten wanneer ze worden aangevallen. Een andere ongewone eigenschap van deze slangen is dat ze in een rechte lijn bewegen, vaak aangeduid als ‘lopen op ribben’.

Het hoofddieet van Indiase pythons bestaat voornamelijk uit amfibieën, vogels en kleine zoogdieren en reptielen.


6. Amethystine (Scrub) Python

Hooggele Sorong Amethisttine Scrub Python (Morelia amethistina)
Image Credit: High-Yellow Sorong Amethystine Scrub Python (Morelia amethistina), Mike Wagner, Wikimedia Commons CC 2.0 Generiek

Algemene naam: Scrub python

Wetenschappelijke naam: Simalia amethistina |

Familie: Python (Pythonidae)

Lengte: Tot 20 voet

Gewicht: Tot 200 pond

De amethystython dankt zijn naam aan de amethistachtige kleur van zijn schubben. In het noorden van Australië staat het bekend als de “scrub” python, omdat het meestal in de kreupelhout van die regio leeft.

Net als zijn neven is de amethistython opmerkelijk aanpasbaar, met zijn verspreidingsgebied over het grootste deel van Oceanië.

Scrubpythons zijn ook solitaire wezens en jagen het liefst ’s nachts. Als jonge dieren leiden ze een boomachtige levensstijl en worden ze pas grondbewoners als ze volwassen zijn. Zoals het geval is met de meeste pythons, zijn scrubs ook uitstekende zwemmers, waardoor ze hun menu kunnen uitbreiden met waterbewonende dieren.

Amethistythons gebruiken de tactiek “zitten en wachten” om prooien te vangen. Dit houdt in dat ze onbeweeglijk blijven op een plek waar hun schubben hen in staat stellen om op te gaan in de omgeving, om vervolgens met verbazingwekkende snelheid toe te slaan op elke prooi die de pech heeft hun pad te kruisen.

Vrouwelijke amethistythons leggen legsels van maximaal 20 eieren in één seizoen. Hoewel dat weinig lijkt in vergelijking met andere pythonsoorten die tot 100 eieren in één keer kunnen leggen, blijven de aantallen van de scrubpython stabiel.


7. Gele Anaconda

Algemene naam: Gele anaconda

Wetenschappelijke naam: Eunectes notaeus

Familie: Boidae

Lengte: Tot 15 voet

Gewicht: Tot 121 pond

Inheems in Zuid-Amerika, is de gele anaconda een grote slang op zich, die routinematig lengtes tot 15 voet bereikt en tot 121 pond weegt. Geel is de dominante kleur op het kleurenpatroon, waar de slang zijn naam aan ontleent.

Net als bij groene anaconda’s zijn vrouwtjes het grotere geslacht bij deze soort. Deze soort leeft ook het liefst in het water. In tegenstelling tot groene anaconda’s komen gele anaconda’s echter regelmatig aan land om op terrestrische prooien te jagen. Niettemin bestaat het grootste deel van hun prooi uit water- of semi-waterdieren, zoals vissen, amfibieën, vogels en kleine zoogdieren en reptielen.

Wanneer een vrouwelijke gele anaconda geslachtsrijp wordt, laat ze een feromoon los dat mannetjes in de buurt aantrekt. Zoals verwacht zullen er verschillende mannetjes opduiken, die eindigen in een gezicht dat niets minder dan een nachtmerrie is; verschillende slangen gebundeld in een broedbal, draaiend en krullend. Bovendien komt die verkering meestal voor in water. Na ongeveer zes maanden baart het vrouwtje tot 82 jongen, die onmiddellijk voor zichzelf beginnen te zorgen.

Ondanks hun grote omvang zijn gele anaconda’s vrij timide en geven ze er de voorkeur aan te ontsnappen in plaats van te vechten. Hoewel ze een belangrijk doelwit zijn voor stropers, blijft hun aantal stabiel.

divider-slang

Conclusie

Slangen zijn enkele van de meest intrigerende wezens op de planeet. En onze fascinatie voor de titanen van de slangenwereld is bijna bizar. Over titanen gesproken, de grootste slang die ooit heeft geleefd stond bekend als de Titanoboa. Met een lengte tot 42 voet en een gewicht van ruim 2.500 pond, was de Titanoboa een echte goliath.

Om dat in perspectief te plaatsen, de Titanoboa was bijna twee keer zo lang en bijna vijf keer zo zwaar als de grootste groene anaconda die we kennen. Vergis je niet, als de Titanoboa 56 miljoen jaar geleden niet was uitgestorven, zouden we gewoon een ander item op het menu zijn.


Uitgelichte afbeelding: Pixabay