5 Kikkers gevonden in Alaska (met foto’s)

Wood Frog zijaanzicht

Een van de belangrijkste attracties die Alaska te bieden heeft, is de majestueuze flora en fauna. Je kunt alles vinden, van grizzlyberen tot gigantische elanden, en het is een van de laatste plaatsen ter wereld die kan beweren grotendeels ongetemd te zijn.

Dat betekent echter niet dat je de kleinere dieren moet negeren. De biodiversiteit van Alaska strekt zich zelfs uit tot de kleine wezens, en dat geldt ook voor hun kikkers. De staat heeft niet zoveel verschillende soorten, gezien het feit dat amfibieën niet goed omgaan met de kou, maar degenen die het wel heeft, zijn behoorlijk gevarieerd en interessant (en bijna volledig beperkt tot de zuidelijke delen van de staat).

Als je een kikker ziet in de Last Frontier, is de kans groot dat het een van de soorten is die hier op de lijst staat.

5 Kikkers gevonden in Alaska

1. Columbia Gevlekte Kikker

Soort: R. luteiventris
Levensduur: 9 jaar
Goed om als huisdier te bezitten?: Nee
Legaal om te bezitten?: Ja
Volwassen maat: 3-4 inch
Dieet: Omnivoor

Deze relatief grote kikker is meestal vrij bleek, hoewel ze af en toe net zo donker kunnen zijn als andere soorten. Ze zijn nauwelijks inheems in Alaska, omdat ze in het uiterste zuidwesten van de staat wonen en vaker voorkomen in British Columbia.

Hoewel deze volgzame variëteit anders een geweldig huisdier zou zijn, bestaan ze al jaren aan de rand van de lijst met bedreigde soorten, dus het bezit ervan wordt afgekeurd. Klimaatverandering is de grootste bedreiging voor hun voortbestaan, hoewel ze ook kwetsbaar zijn geweest voor schimmeluitbraken en predatie van grotere, invasieve soorten kikkers.

Deze kikkers eten bijna alles wat ze in hun mond passen, inclusief insecten, spinachtigen en zelfs sommige schaaldieren en weekdieren. Het zijn echter niet alleen vleeseters, want ze zullen ook snoepen van algen en een paar planten. Hoewel ze roofdieren hebben, zijn ze een van de weinige gifkikkers in Alaska; het toxine is niet zo krachtig, maar het kan bepaalde kleine soorten op afstand houden.


2. Houtkikker

witte boomkikker in wood_Piqsels
Afbeelding Credit: Piqsels
Soort: L. sylvaticus
Levensduur: 3 jaar
Goed om als huisdier te bezitten?: Ja
Legaal om te bezitten?: Ja
Volwassen maat: 2-3 inch
Dieet: Omnivoor

De houtkikker heeft een unieke manier om met de kou in Alaska om te gaan: ze bevriezen eigenlijk 7 maanden per jaar, ontdooien dan en gaan aan de slag. Het grootste deel van het jaar cosplayen als een blok ijs lijkt deze kikkers op geen enkele manier te schaden, en ze zijn niet eens traag na het ontwaken.

Klein en bruin van uiterlijk, kunnen deze kikkers leven in een verrassende verscheidenheid aan habitats, waaronder verder weg van waterbronnen dan andere kikkers. Ze zijn echter het gelukkigst in beken en vijvers weggestopt in bossen, waar ze zich kunnen voeden met hun favoriete menu van kleine ongewervelde dieren. Als kikkervisjes consumeren ze echter voornamelijk algen en de eieren van andere kikkers.

Als volwassenen worden ze vaak gegeten door slangen, grotere kikkers, vogels en verschillende zoogdieren; als kikkervisjes zijn vissen hun grootste roofdieren. Ze hebben echter een aangeboren vermogen om hun familieleden te identificeren en ze groeperen zich vaak in grote families om meer bescherming te bieden tegen roofdieren.


3. Noordelijke roodpootkikker

Soort: R. poollicht
Levensduur: 3 jaar
Goed om als huisdier te bezitten?: Ja
Legaal om te bezitten?: Ja
Volwassen maat: 2-3 inch
Dieet: Omnivoor

Vaak aangezien voor de houtkikker, wordt de noordelijke roodpootkikker eigenlijk beschouwd als een invasieve soort in Alaska. Hoewel je misschien niet denkt dat zo’n kleine kikker veel invloed kan hebben op zijn omgeving, consumeren hun kikkervisjes een grote hoeveelheid algen, genoeg om de biologische samenstelling van elke waterbron waarin ze leven te veranderen. Dat kan verstrekkende gevolgen hebben voor een willekeurig aantal aquatische soorten.

Je kunt de noordelijke roodpootkikker onderscheiden van hun inheemse neef door het feit dat ze rode poten hebben. Ze hebben bruine of groene lichamen met roodachtige of zwarte vlekken en ze kunnen gedijen in zowat elke zoetwater aquatische omgeving.

Als volwassenen zijn ze voornamelijk insecteneters en ze eten elke bug die geschikt is voor de grootte. Ze kunnen smakelijke snacks maken voor wasberen, baarzen, slangen, katten en vossen, maar die roofdieren bestaan misschien niet in voldoende aantallen om de impa te onderdrukkenct die deze niet-inheemse kikkers hebben op het landschap van Alaska.


4. Pacific Chorus Kikker

Soort: P. regilla
Levensduur: 7 jaar
Goed om als huisdier te bezitten?: Ja
Legaal om te bezitten?: Ja
Volwassen maat: 1-2 inch
Dieet: Omnivoor

Een andere invasieve soort, de Pacifische koorkikker, liftte mee op een paar kerstbomen om de staat binnen te komen. Ze zijn echter niet zo succesvol als de noordelijke roodpootkikker en deze kleine kikkers zijn mogelijk volledig geëlimineerd in Alaska.

Dit is eigenlijk een boomkikker en ze zijn te vinden in habitats zo hoog als 10.000 voet boven de zeespiegel. Ze zijn vaak groen of bruin van kleur (om op te gaan in de bomen), maar ze kunnen in de loop van de tijd van kleur veranderen om de wisseling van de seizoenen bij te houden. Zoals de meeste boomkikkers hebben ze lange tenen met kleverige pads op de bodem om hen te helpen boomstammen vast te pakken.

Als volwassenen eten ze zowat elke bug die in het bos te vinden is. Hun lichamen kunnen zelfs uitzetten om hen in staat te stellen insecten te eten die groter zijn dan ze zijn, en ze houden vooral van spinnen, kevers en motten. Aan de andere kant van de dingen genieten slangen, zilverreigers en wasberen er allemaal van om van deze kikker een maaltijd met twee happen te maken.


5. Westelijke Pad

Soort: L. sylvaticus
Levensduur: 12 jaar
Goed om als huisdier te bezitten?: Ja
Legaal om te bezitten?: Ja
Volwassen maat: 2-5 inch
Dieet: Omnivoor

De enige paddensoort die inheems is in Alaska, de westelijke pad is grijs of groen met een witte dorsale streep. Ze wonen het liefst in de buurt van een waterbron in beboste gebieden, en ze kunnen veel van dergelijke locaties vinden in het zuidoosten van Alaska. Ze doen het goed op grote hoogte en zijn te vinden op bergtoppen, op voorwaarde dat er voldoende boombedekking is om van te genieten.

Hun kikkervisjes kauwen voornamelijk op algen, maar als volwassenen eten ze allerlei kleine wezens. Dat omvat vissen, reptielen, andere kikkers, vogels en zelfs kleine zoogdieren. Ze jagen vooral door gewoon daar te zitten en te hopen dat er iets eetbaars voorbij zal dwalen, maar ze kunnen zich ook verstoppen in holen die door andere dieren zijn gegraven om smakelijke prooien in een hinderlaag te lokken.

Net als de houtkikker zullen deze padden tot 7 maanden per jaar overwinteren, maar in tegenstelling tot die kikkers doen ze het niet terwijl ze vastgevroren zijn. In plaats daarvan vinden ze gaten of kamers in de grond in de buurt van beken, zodat hun holen boven het vriespunt blijven terwijl ze slapen.

nieuwe kikkerverdeler

Kikkers in Alaska zitten in de problemen

Hoewel er niet veel amfibieënsoorten in Alaska zijn, heeft de staat een hoger aantal abnormale kikkers en padden dan bijna overal elders in de Verenigde Staten. Veel kikkers worden gevonden met gekrompen poten, extra ledematen en misvormde aanhangsels, en het is niet duidelijk waarom.

In feite is het niet eens duidelijk dat het probleem erger wordt, omdat wetenschappers in het verleden niet al te veel aandacht besteedden aan de kikkers van Alaska. Er worden nieuwe pogingen gedaan om ze te bestuderen om de bron van de mutaties te bepalen, maar het kan enige tijd duren voordat definitieve conclusies kunnen worden getrokken.

De werkaanname is echter dat het een (of alle) van de gebruikelijke verdachten is: klimaatverandering, vervuiling of een soort microbiële indringer. Ongeacht wat de oorzaak van de afwijkingen is, is het belangrijk dat we de bron achterhalen en het gevaar bepalen dat het vormt; de gezondheid van kikkers en andere amfibieën is immers vaak indicatief voor de gezondheid van onze waterwegen in het algemeen.nieuwe kikkerverdeler

Conclusie

Alaska is misschien niet de thuisbasis van zoveel kikkersoorten, maar degenen die er wel leven zijn mooi en interessant, net als de meeste andere dieren die in de staat leven. Helaas worden veel van de kikkers en padden in Alaska aangevallen door allerlei bedreigingen, variërend van invasieve soorten tot verlies van habitat als gevolg van klimaatverandering.

Kijk voor meer kikker leest hieronder!


Uitgelichte afbeelding Credit: Jay Ondreicka, Shutterstock