15 historische feiten over katten in het oude Egypte

De kat van de straat in Egyptische tempel

Het oude Egypte bestond van 4000 voor Christus tot de 7e eeuw na Christus. Hoewel het al lang voorbij is, blijft het ons fascineren, deels geholpen door de berg archeologisch bewijsmateriaal dat door de jaren heen is opgegraven. Je kunt het associëren met mummies, farao’s en piramides. Er bestaat echter nog een ander verband dat zelfs onze wereld van vandaag doordringt: de relatie van de Egyptenaren met katten.

We kunnen van onze katachtige metgezellen houden, maar het is moeilijk om het op één lijn te stellen met de uiterlijke uitingen van toewijding en eerbied die deze periode markeren. We kunnen zelfs zo ver gaan om te zeggen dat we de oude Egyptenaren een hoop dankbaarheid verschuldigd zijn voor hun rol om ervoor te zorgen dat we vandaag katten als huisdieren hebben.

verdeler-kat

De 15 feiten over katten in het oude Egypte

1. De Egyptenaren aanbaden katten niet zoals je misschien denkt

Veel mensen denken dat de Egyptenaren katten aanbaden. Ze hielden hen inderdaad in hoog aanzien als halfgoden die heilig waren voor de goden en godinnen. Ze erkenden ook hun jachtvaardigheid en nut bij het omgaan met knaagdieren en ander ongedierte. Deze emoties zijn zichtbaar in de kunst die uit die tijd is teruggevonden.

Huiskat die in de Luxortempel in Egypte zit
Image Credit: gezien worden en bloeien, Shutterstock

2. De Egyptenaren versierden hun katachtigen met mooie kragen

Wij zien riemen en halsbanden als moderne innovaties. De oude Egyptenaren waren het spel echter ver vooruit en versierden hun katachtige metgezellen met kragen gemaakt van edelstenen, kralen en stenen. Ze kunnen een praktisch doel hebben gediend. Het valt echter niet te ontkennen dat deze mensen adoratie hadden voor hun geliefde huisdieren.


3. De godin Bastet is een voorbeeld van de hoge achting die de oude Egyptenaren hadden voor katten

Het maken van kunst en standbeelden is één ding. Het is iets heel anders om een godin in katachtige vorm af te beelden. De Godin Bastet is een bekend gezicht, met haar hoofd van een kat en het lichaam van een mens. Zij was de beschermer van de landbouw. De afbeelding is passend, gezien de rol van deze dieren bij het bestrijden van ongedierte. Ze bracht ook een goede gezondheid en plezier, wat een ander bewijs is van de gevoelens die deze mensen hadden voor katten.

Lees ook:   Kunnen cavia's frambozen eten? Wat u moet weten!
Egyptisch standbeeld van een kat
Afbeelding credit: SimonaR, Pixabay

4. De Egyptenaren geloofden dat katten dubbele persoonlijkheden hadden

Katteneigenaren kunnen zich verhouden tot dit feit over katachtigen zoals de Egyptenaren ze zagen. Ze zagen deze dieren als alles wat Bastet belichaamde. Er was – en is – echter die andere kant van de felle, onafhankelijke jager op de loer. Het is de essentie van de dubbele persoonlijkheid die we vaak associëren met katachtigen. Katten zijn immers meer in contact met hun wilde kant dan we ons misschien realiseren of waarderen.


5. De bekendste afbeelding van de katachtige vorm is de Grote Sfinx van Gizeh

De Grote Sfinx van Gizeh is even mysterieus als ontzagwekkend. Archeologen schatten dat de mensen het rond 2520 voor Christus hebben gebouwd. Het zit met het hoofd van een farao en het lichaam van een leeuw. De eer van katten is onmiskenbaar, hoewel er weinig bekend is over de structuur. De piramides zijn als tijdcapsules, die de gevoelens, kunst en religie van een oude tijd vastleggen die de mensen deelden met katachtigen.

Grote Sfinx van Gizeh
Image Credit: dagelijkse reisfoto’s, Shutterstock

6. De Egyptenaren mummificeerden hun geliefde katachtigen zodat ze zich bij hen zouden voegen in het hiernamaals

De praktijk van het mummificeren van mensen is bekend. Het doel was om de overledenen te helpen op hun reis naar het hiernamaals. Geluk was voor velen misschien onmogelijk geweest zonder hun dierlijke metgezellen aan hun zijde. De oude Egyptenaren mummificeerden katten en andere dieren, waaronder honden en apen. De zorgvuldige conservering is duidelijk.


7. Egyptenaren rouwden om hun overleden katachtige metgezellen door hun wenkbrauwen te scheren

Veel culturen rouwen publiekelijk om hun doden. Westerlingen dragen vaak zwart om hun verlies en het gapende gat dat in iemands hart achterblijft te symboliseren. Anderen knippen hun haar. De Egyptenaren scheerden hun wenkbrauwen op. Het is een gedurfd gebaar dat boekdelen spreekt over het verdriet van het verlies van een geliefd huisdier. Misschien is het doel ook om het belang van katten in het leven van deze mensen te laten zien.

Lees ook:   10 Beste hondenvoer voor actieve honden in 2023 - Beoordelingen & Topkeuzes
Egyptische Mau kat
Image Credit: Fields Photography, Shutterstock

8. De Egyptenaren bouwden de oudst bekende dierenbegraafplaats

In 2021 hebben archeologen opgegraven wat mogelijk het eerste bekende voorbeeld is van een dierenbegraafplaats die dateert uit de 1e en 2e eeuw na Christus. De wetenschappers vonden de overblijfselen van 585 dieren, waaronder 536 katten. Apen en honden behoorden tot de bevindingen. BegravenZe waren niet gemummificeerd. In plaats daarvan werden ze zorgvuldig ingepakt.


9. Het Egyptische woord voor kat is “miu”

We hebben verschillende woorden om katten te beschrijven. De Egyptenaren hadden er maar één: miu. Als de spelling bekend voorkomt, kan het zijn omdat het een fonetische beschrijving is van het geluid dat deze dieren maken, een passend eerbetoon. Interessant miauw is een geluid dat katten meestal maken als ze in de buurt van mensen zijn. Katachtigen gebruiken die vocalisatie meestal niet onder elkaar.

Een kat die voor de oude Egyptische tempel in het midden van de woestijn zit
Image Credit: Acchiappasogni, Shutterstock

10. De DNA-voorouder van moderne gedomesticeerde katten was de Afrikaanse wilde kat (Felis silvestris lybica), een veel voorkomende katachtige in heel Afrika

Kleine katten waren er in overvloed in het gebied van het oude Egypte dat wetenschappers herkennen als de Vruchtbare Halve Maan. Het was de dageraad van de landbouw en dus van de beschaving. Knaagdieren volgden de overvloed aan granen en trokken katten aan. De katachtige die zich geliefd maakte bij de Egyptenaren was de Afrikaanse Wilde Kat. DNA-bewijs heeft aangetoond dat onze huisdieren zijn ontstaan uit deze ene soort.


11. De gedomesticeerde kat is genetisch weinig veranderd ten opzichte van zijn voorouder uit het Midden-Oosten

We praten over hoe onze huisdieren dichter bij hun wilde kant zijn. Je zou denken dat ze diepgaande veranderingen zouden ondergaan door de duizenden jaren sinds de domesticatie. Toch verschillen onze katachtige metgezellen slechts 13 genen van natuurlijke selectie. Het is misschien moeilijk om een Afrikaanse wilde kat uit de oude Egyptische tijd te onderscheiden van onze dierlijke metgezellen van vandaag.

wilde grijze kat in sommige stenen ruïnes in Egypte
Afbeelding credit: Magui RF, Shutterstock

12. Een tweede domesticatiegebeurtenis vond plaats in de tijd van de Egyptenaren, wat leidde tot hun wereldwijde aanwezigheid

Veel wetenschappers schrijven de Egyptenaren toe dat ze de evolutie van de kat hebben beïnvloed om te worden wat ze vandaag zijn. Sommigen theoretiseren dat deze mensen mogelijk een tweede domesticatie-gebeurtenis hebben aangespoord vanwege hun populariteit. Het is vermeldenswaard dat sommige van de veranderde genen bij gedomesticeerde dieren betrekking hebben op gebieden van de hersenen die agressie beïnvloeden. De Egyptenaren hielpen onze katten beminnelijker en vriendelijker te maken.

Lees ook:   Waarom puffen kalkoenen op? 3 redenen voor dit gedrag

13. De kat die de Egyptenaren hebben gedomesticeerd is een van de vijf ondersoorten

We spraken over de Afrikaanse wilde kat als de voorouders van onze huisdieren. Dit dier was een van de vijf ondersoorten van de Wilde Kat. Geografische scheiding bevorderde de evolutie van afzonderlijke typen. De Egyptenaren hebben misschien de vriendelijker karakter van de Afrikaanse wilde kat aangescherpt en de weg vrijgemaakt voor hen om wereldwijd huisdieren te worden.

Afrikaanse wilde kat
Afbeelding credit: Erwin Niemand, Shutterstock

14. Mensen vervoerden katten van Egypte naar Zuidelijk Afrika naar Europa en Oost-Azië voordat ze Noord-Amerika bereikten

Handel en transport waren belangrijk in het oude Egypte. Gezien hun aanleg en nut is het niet verwonderlijk dat katten elders een thuis zouden vinden. Het leefgebied van de Afrikaanse wilde kat weerspiegelt dit feit, met populaties in zuidelijk Afrika, Europa en Azië. Uiteindelijk staken katachtigen de vijver over om hun weg te vinden naar het hart van het Noord-Amerikaanse volk.


15. De Afrikaanse wilde kat is een soort van de minste zorg

De Afrikaanse Wilde Kat is net zo veerkrachtig als in het Oude Egypte. Hoewel de exacte aantallen niet bekend zijn, noemt de Internationale Unie voor het behoud van natuur en natuurlijke hulpbronnen (IUCN) het als een soort van de minste zorg. Een deel van het oude Egypte zal bij ons blijven wonen en ons herinneren aan het unieke verhaal van dit dier.

Een Afrikaanse wilde kat (Felis silvestris lybica)
Image Credit: EcoPrint, Shutterstock

verdeler-kat

Conclusie

De oude Egyptenaren hadden een speciale relatie met katten die duidelijk zichtbaar is in alle aspecten van hun cultuur. Ze zorgden ook voor een erfenis van een dier dat ons na aan het hart lag. De mensen waren ons in veel opzichten ver vooruit. Het lijkt bijna alsof we voorbestemd zijn om katten in huis te halen en ze tot gezinsleden te maken.


Uitgelichte afbeelding credit: Youssef Abdelwahab, Shutterstock