12 Gezondheidsvoordelen van huisdiertherapie volgens de wetenschap

therapiehond bezoekt jonge vrouwelijke patiënt in ziekenhuis

Eigenaren van gezelschapsdieren zullen het ermee eens zijn dat het hebben van een dierlijke metgezel een lonende ervaring is met soms onverwachte maar welkome gezondheidsvoordelen. Het is niet verwonderlijk, gezien het feit dat mensen honden tussen 20.000 en 40.000 jaar geleden hebben gedomesticeerd. Sindsdien zijn we snelle vrienden. Archeologisch bewijs toont aan dat we ze zelfs bij ons wilden hebben in het hiernamaals, gebaseerd op overblijfselen gevonden met menselijke begrafenissen.

Onze nauwe relaties met huisdieren zijn niet verrassend als je bedenkt dat we 84% van ons DNA delen met honden en 90% met katten. Huisdiertherapie gaat terug tot de tijd van de oude Romeinen. Het werd in de 9e eeuw in België gebruikt met vee. Experts crediteren de Engelsman William Tuke voor het ontwikkelen van de moderne praktijk van huisdiertherapie. Dus, wat zijn enkele van de belangrijkste voordelen van het bezitten van een huisdier?divider-multiprint

De 12 gezondheidsvoordelen van huisdiertherapie

1. Stress verlichting

golden retriever als therapiehond
Afbeelding Credit: Africa Studio, Shutterstock

Misschien omdat honden hebben gediend als waakhonden en voogden, zorgen ze ervoor dat we ons veiliger voelen door stress en angst te verminderen. Dat heeft een moderne wending gekregen met studenten die voor het eerst het huis verlaten om naar de universiteit te gaan.  Onderzoekers hebben zelfs bevestigd dat het gebruik van dierondersteunde interventies (AAIs) op universiteiten studenten helpt beter om te gaan in deze stressvolle tijden.


2. Verbeterde stemming

Het is moeilijk om niet te glimlachen als je een paar puppy’s ziet spelen en elkaar achtervolgen. Het gaat echter veel dieper, vooral als een persoon zich bezighoudt met eigendomstherapie. Volgens onderzoek is de band tussen mens en dier op vele niveaus verheffend. Het gebeurt omdat het samenzijn met een huisdier ons troost, zelfs als we traumatische ervaringen in ons leven doormaken.


3. Verhoogde activiteit

Dalmatische hond aan de lijn wandelen met de eigenaar
Image Credit: absolutimages, Shutterstock

Tenzij je een omheinde tuin hebt, is de kans groot dat je je pup minstens een paar keer per dag meeneemt voor een wandeling. Je verhoogt waarschijnlijk ook de stappen die je elke dag neemt. Hetzelfde geldt voor een therapiehond. Naar buiten gaan met een hond kan waardevolle mentale stimulatie bieden voor jou en het dier. Het kan je fijne motoriek aanscherpen, allemaal van een boost in activiteit.


4. Betere cardiovasculaire gezondheid

Verbeterde cardiovasculaire gezondheid is een van de beste voordelen van huisdiertherapie. Alleen al het aaien van een dier kan uw bloeddruk verlagen en de risicofactoren voor hartaandoeningen verminderen. Het is een resultaat van veel van de andere manieren waarop huisdiertherapie uw gezondheid beïnvloedt. Het mooie is dat het dier ook profiteert van de aandacht.


5. Verminderde eenzaamheid

eigenaar die hond een high five leert
Afbeelding Credit: Olena Yakobchuk, Shutterstock

Of een vrijwilliger je nu bezoekt met een therapiedier of je bezit er zelf een via een dienst, het valt niet te ontkennen dat huisdierentherapie voor senioren voordelen bieden. Zelfs als ze het niet toegeven, praten eigenaren met hun dieren. Sommigen behandelen hen als familieleden. Huisdiertherapie kan oudere volwassenen helpen ontsnappen aan gevoelens van eenzaamheid en isolatie, vooral als ze hun echtgenoten hebben verloren.


6. Verbeterde testscores

Stress en angst zijn veel voorkomende gevoelens onder studenten met de druk van tests en examens. Het is geen wonder dat deze emoties hun prestaties negatief kunnen beïnvloeden.

Een studie wees uit dat AAIs op de campus studenten kunnen helpen beter met deze gevoelens om te gaan, met effecten die lang na therapiesessies aanhielden. Het resultaat was verbeterde academische scores, die de vermindering van stress en negatieve emoties verder ondersteunden.


7. Betere revalidatieresultaten

oudere vrouw op een rolstoel die een kat buiten vasthoudt
Afbeelding Credit: Toa55, Shutterstock

Zorgverleners gebruiken huisdiertherapie in verschillende omgevingen. Een opkomend gebied is revalidatie na trauma of behandelingen. Onderzoekers hebben ontdekt dat dierondersteunde therapie (AAT) de kwaliteit van leven en sociaal gedrag bij patiënten met hersenletsel kan verbeteren. Ze documenteerden stemmingsverbetering en betere communicatie wanneer dieren deel uitmaakten van de behandeling van patiënten.


8. Ondersteuning voor dementiepatiënten

Huisdiertherapie heeft ook toepassingen voor patiënten met dementie of andere vormen van psychische aandoeningen. Wetenschappers hebben ontdekt dat AAT niet alleen de symptomen van depressie verbeterde, maar ook de cognitieve functie beïnvloedde bij senioren in instellingen voor langdurige zorg. Deze voordelen verbeterden op hun beurt de kwaliteit van leven van patiënten in deze situations.


9. Hulp voor kinderen met leerstoornissen

vrouw en therapiehond die met kinderen in de kleuterschool werkt
Afbeelding Credit: gpointstudio, Shutterstock

Omgaan met leerstoornissen is een uitdaging voor kinderen en volwassenen. Behandeling is vaak moeilijk met aandoeningen zoals dyslexie gekoppeld aan 42 genen. Deze aandoeningen kunnen diepgaande effecten hebben op deze personen. Onderzoek heeft aangetoond dat huisdiertherapie nieuwe manieren kan bieden om deze patiënten te ondersteunen. Een studie wees uit dat therapiehonden kinderen kunnen aanmoedigen om te lezen en hen kunnen helpen slagen in deze vitale vaardigheid.


10. Ondersteuning voor PTSS-patiënten

Hoewel het nog in de kinderschoenen staat, toont sommige onderzoeken aan dat huisdiertherapie de resultaten bij patiënten met posttraumatische stressstoornis (PTSS) kan verbeteren. Wetenschappers hebben in relatief korte tijd een significante vermindering van de symptomen gevonden. Dat vertaalde zich in minder angst en een algehele betere kwaliteit van leven voor patiënten die deze behandelingsoptie gebruikten.


11. Pijnvermindering

man met een handicap met zijn hulphond
Afbeelding credit: 24K_Production, Shutterstock

Pijn heeft ongetwijfeld een emotionele component, die een behandelingsoptie kan bieden die het herstel van de patiënt positief kan beïnvloeden. Een studie van Loyola University Health System wees uit dat het gebruik van huisdiertherapie met personen die herstellen van gewrichtsvervangende procedures het gebruik van pijnmedicatie halveerde. Getrainde hulphonden kunnen patiënten helpen tijdens het herstel door gemeenschappelijke taken voor hun eigenaren uit te voeren.


12. Onvoorwaardelijke Liefde

Een van de beste dingen van het zijn met een huisdier is de onvoorwaardelijke liefde die je ontvangt. Er wordt niet beoordeeld of bekritiseerd; het is gewoon grenzeloze genegenheid, ongeacht je toestand of verwonding. Een therapiedier kan je kwaliteit van leven verbeteren door je zelfvertrouwen te verhogen. Iedereen wil geliefd worden. Deze huisdieren zorgen ervoor dat het gebeurt voor iedereen die het nodig heeft.

divider-multiprint

Conclusie

Vroege mensen hadden waarschijnlijk geen idee hoe het domesticeren van dieren toekomstige generaties zou beïnvloeden. Onze banden met onze huisdieren zijn door de eeuwen heen sterker geworden. We zijn afhankelijk van elkaar voor gezelschap met een onsterfelijke liefde. Het is waarschijnlijk niet moeilijk om te zeggen dat het hebben van een hond, kat of welk huisdier je ook hebt, een vorm van dagelijkse therapie is.


Uitgelichte afbeelding credit: Monkey Business Images, Shutterstock