10 ongelooflijke Westie-feiten: oorsprong, eigenschappen en meer

West Highland Terrier die op het strand loopt

West Highland Terriers zijn een zeldzamer hondenras in de Verenigde Staten. Deze witte, donzige terriërs hebben echter het hart van velen gestolen. Het zijn energieke, levendige, leuke honden om te bezitten, waardoor ze geweldig zijn voor mensen die op zoek zijn naar een interessante gezelschapshond.

Blijf lezen voor enkele interessante feiten die je misschien niet weet over dit schattige ras.

verdeler-hond

Top 10 Westie Feiten

1. Ze zijn een van de vier Schotse Terriërs

West Highland Terriers komen oorspronkelijk uit Schotland, vandaar het “Highland” gedeelte van hun naam. Ze zijn een van de vier soorten Schotse terriërs, samen met de Cairn Terrier, Scottish Terrier en Skye Terrier. Verrassend genoeg lijkt geen van deze terriërs opmerkelijk veel op elkaar, maar ze zijn technisch verwant.

Al deze rassen zijn oorspronkelijk gemaakt om op knaagdieren en andere kleine dieren te jagen. Deze taak was belangrijk om muizen en ratten uit schuren en velden te houden. Ze voerden in principe hetzelfde werk uit als katten.

Omdat ze echter niet traditioneel op deze ratten jaagden zoals een hond dat kan, werden ze grotendeels gefokt om onafhankelijk te functioneren. Boeren wilden ze in een stal kunnen zetten en al hun rattenproblemen vaarwel kunnen kussen zonder dat ze veel tijd hoeven te besteden aan het begeleiden ervan.

West Highland White Terrier - Westie, Westy Blaffen Outdoor
Afbeelding credit: Grisha Bruev.Shutterstock

2. Hun witte vacht ontstond door zeer selectieve fokkerij

Zoals je misschien merkt, heeft geen van de andere Schotse terriërs een witte vacht. Om deze witte jas op de Westie te krijgen, was zeer selectief fokken nodig. Met name zeer selectief fokken met de Cairn Terrier, die in het wit kan komen.

Hun witte vacht maakt ze erg onderscheidend en schattig. Het is een van de meest herkenbare eigenschappen die ze hebben. Het maakt ze echter ook gemakkelijk te herkennen in het veld en maakt het minder waarschijnlijk dat hun eigenaar ze zou verwarren met een wild dier.


3. Het zijn extreem speelse honden

Westies zijn erg dartel. Het zijn levendige, energieke honden die de neiging hebben om de hele tijd 100% aan te staan. Ze vereisen echter technisch niet veel oefening. Om te gedijen, hebben ze slechts ongeveer 30 minuten tot een uur per dag nodig. Zelfs met deze oefening zullen ze echter veel van hun tijd besteden aan het verkennen en vinden van dingen om na te jagen.

Lees ook:   7 voordelen van het hebben van honden op uw boerderij die u moet weten!

Helaas begrijpen veel eigenaren niet helemaal hoe levendig deze honden zijn. Hoewel ze aanhankelijk zijn, hebben ze niet de neiging om te knuffelen, simpelweg omdat ze niet lang genoeg gaan zitten. Ze werden immers gefokt om ratten en andere kleine dieren te achtervolgen de hele dag. Veel mensen beschrijven ze als het energieniveau van een peuter.

West highland terriër blaffen
Afbeelding credit: Fotyma, Shutterstock

4. Ze zijn intelligent en koppig

Wanneer je een hond als intelligent beschrijft, denken veel mensen automatisch dat dat hem gemakkelijk te trainen maakt. Dit is echter niet het geval bij de Westie. Ze zijn eigenlijk vrij moeilijk te trainen, omdat ze oorspronkelijk niet zijn gefokt om naar mensen te luisteren. Ze werden gefokt om zelfstandig op ratten en andere kleine dieren te jagen, dus gehoorzaamheid was geen grote zorg voor vroege fokkers.

Tegenwoordig hebben ze nog steeds de neiging om vrij onafhankelijk te zijn, wat ze ook koppig kan maken. Ze zullen waarschijnlijk nooit een gehoorzaamheidsprijs winnen, maar ze zijn nog steeds slim genoeg om enkele basiscommando’s te leren. Je moet gewoon veel geduld hebben en een zeer consistente training.

Dagelijkse trainingssessies kunnen ook helpen om ze bezig te houden, wat nodig is als je een intelligente hond hebt.


5. Ze zijn niet altijd goed met andere huisdieren

Westies kunnen goed zijn met andere honden als Ze zijn goed gesocialiseerd. Ze hebben echter een aangeboren prooidrift die niet kan worden getraind. Met andere woorden, ze zullen zowat alles achtervolgen. Dit maakt ze bijna onmogelijk om in de buurt van kleine huisdieren te hebben, zoals konijnen en vogels. Ze zijn immers gefokt om deze dieren te achtervolgen.

Met de juiste socialisatie kunnen ze goed overweg met andere honden. Sommige eigenaren hebben echter gemeld dat hun honden enigszins territoriaal zijn, wat een probleem kan zijn. Vroege socialisatie is absoluut noodzakelijk, omdat deze honden positieve ervaringen met anderen nodig hebben om ze te accepteren.

Lees ook:   Australian Shepherd Dalmatian Mix: Foto's, Temperament & Eigenschappen
West Highland White Terrier en volpino italiano
Image Credit: Detyukov Sergey, Shutterstock

6. Westies zijn erg stevig

Deze honden zijn misschien klein, maar ze zijn robuust en stevig. Vroege fokkers hadden deze hoektanden nodig om gezond te zijn. AndereZe zouden hun werk niet kunnen doen.

Daarom zijn deze hoektanden aanpasbaar aan een reeks omstandigheden. Ze kunnen het net zo goed vinden op een boerderij als in een appartement. Zolang aan hun trainingsbehoeften wordt voldaan, kunnen ze verrassend lang en gelukkig leven.

Natuurlijk zijn ze, net als alle honden, vatbaar voor sommige gezondheidsproblemen. Deze hebben echter de neiging om uiterst klein in vergelijking met de gezondheidsproblemen waarmee andere rassen vaak worden geconfronteerd.


7. Ze zijn niet zo onderhoudsarm

Omdat ze onafhankelijk zijn, wordt algemeen aangenomen dat ze onderhoudsarm zijn. Dit feit is tot op zekere hoogte waar. Als het echter gaat om fokken, hebben ze een aanzienlijke hoeveelheid zorg nodig. Naast de gebruikelijke hondenverzorging (zoals nagelknippen en tandenpoetsen), hebben ze ook een professional nodig om hun vacht regelmatig te strippen.

Strippen houdt in dat het bovenste deel van de dode vacht wordt verwijderd, waardoor een frisse, nieuwe vacht kan groeien. Het is ook wat hen hun pezige uiterlijk geeft. Hoewel je dit thuis kunt bereiken, is strippen een proces waar de meeste hondenbezitters niet bekend mee zijn, dus ze voelen zich vaak het meest op hun gemak om een professionele trimmer om de paar maanden te laten doen.

Je moet ze ook minstens wekelijks thuis borstelen om matten te voorkomen.

Professionele trimmer die een West Highland Terrier met de hand stript
Afbeelding credit: Fishermanittiologico, Shutterstock

8. Ze waren geen erkend ras tot 1907

De Westie is een nieuwer ras. Ze werden ontwikkeld uit de Cairn Terrier in het midden van de 19Þ eeuw door kolonel Edward Donald Malcolm van Poltalloch, die een witte hond wilde die gemakkelijk te zien was in de velden. Hij fokte continu witte Cairn Terriers samen totdat we de Westie kregen, die alleen met een witte vacht wordt geleverd.

Lees ook:   14 Beste speelgoed voor Boston Terriers - 2023 Beoordelingen en topkeuzes

Hij noemde het ras naar zijn landgoed, de Poltalloch Terrier, maar veranderde het later in West Highland White Terrier. In tegenstelling tot de meeste rassen, weten we veel over hoe de Westie werd gemaakt omdat Malcolm records bijhield. Verder werd het ras vrij snel herkend door kennelverenigingen, waardoor we hele oude stamboeken en rasstandaarden hebben. Het ras werd officieel geregistreerd door de Kennel Club in 1907 en door de American Kennel Club in 1908.


9. Ze hebben lange poten

Westies hebben verrassend lange benen voor hun kleine formaat. Er wordt aangenomen dat hun langere benen hen in staat stelden om prooien gemakkelijker te achtervolgen, omdat het hen sneller en wendbaarder maakte. Het is echter evengoed mogelijk dat het gewoon een neveneffect was van hun creatie. De lange poten kunnen zich net naast de witte vacht hebben ontwikkeld.

Ze hebben ook een paar andere ongewone fysieke kenmerken. Hun snuit is bijvoorbeeld meer “afgerond” dan andere honden. Het heeft niet bepaald de “puntige” stijl die gebruikelijk is bij andere terriërs.

West-Highland-White-Terrier-and-Poodle_BIGANDT.COM_shutterstock
Afbeelding credit: BIGANDT.COM, Shutterstock

10. Ze worden steeds populairder

Deze hoektanden zijn de afgelopen decennia in verschillende media verschenen, waaronder films, boeken en tv-programma’s. Deze blootstelling heeft ze langzaam steeds populairder gemaakt. Bovendien geeft hun witte, donzige uiterlijk ze ook veel aandacht.

Hoewel ze vandaag de dag nog steeds een van de zeldzamere rassen zijn, zijn ze algemeen genoeg om in Noord-Amerika en Europa te vinden.

verdeler-hondenpoot

Laatste gedachten

De Westie is een uniek ras dat een gemeenschappelijke afkomst deelt met andere Schotse Terriërs. Ze vallen echter op dankzij hun volledig witte vacht, wat een zeldzame eigenschap is bij honden. Het zijn energieke hoektanden die oorspronkelijk werden gefokt om op ratten en andere kleine dieren te jagen. Desondanks worden ze tegenwoordig meestal als gezelschapsdieren gehouden.

Hoewel dit ras speciaal is gefokt, hebben ze veel verzorging nodig vanwege hun donzige vachten. De meeste hondenbezitters moeten ze om de paar maanden professioneel laten verzorgen, bovenop het borstelen thuis.


Uitgelichte afbeelding: rebeccaashworth, Shutterstock